Tecnologia

Legisladores pressionam federais a investigar o uso de 'supercookies' pela Verizon

Os democratas do Senado estão pedindo aos reguladores federais que investiguem o uso de 'supercookies' pela Verizon que rastreiam atividades online.

Na sexta-feira, Sens. Bill Nelson (D-Fla.), Ed Markey (D-Mass.) e Richard Blumenthal (D-Conn.) enviou cartas à Comissão Federal de Comunicações e à Comissão Federal de Comércio pedindo às agências que analisem o uso da tecnologia de rastreamento pela Verizon.

Os senadores, juntamente com o senador Brian Schatz (D-Hawaii), escreveram para o CEO da Verizon, Lowell McAdam, na semana passada, para expressar sua preocupação com relação a relatos de que uma empresa de publicidade terceirizada chamada Turn estava usando os 'supercookies' da Verizon para coletar informações para publicidade.

Os 'cookies' do navegador são pequenos pedaços de texto armazenados no seu dispositivo pelo seu navegador. Eles contêm informações sobre os sites que você visitou e quanto tempo você permaneceu nesses sites, além de outras informações sobre suas atividades de navegação. 'Supercookies' são cookies projetados para serem armazenados permanentemente nos dispositivos. Eles geralmente são mais difíceis de detectar do que os cookies comuns e não podem ser excluídos da mesma forma que os cookies comuns.



Os defensores da privacidade criticaram as operadoras sem fio por usarem essa tecnologia, alegando que seu uso é uma violação da privacidade pessoal, já que os supercookies coletam e analisam dados sobre atividades online e são difíceis de eliminar. Os defensores da privacidade também alertam que essas informações podem ser usadas por hackers para rastrear as atividades dos usuários.

A Turn suspendeu o uso de supercookies nos dispositivos dos assinantes da Verizon. E a Verizon respondeu às preocupações sobre o uso da tecnologia, afirmando que está trabalhando em uma correção que permitirá que os clientes optem por não usar supercookies.

Mas os legisladores dizem que ainda estão preocupados com a forma como a tecnologia está sendo usada. E eles estão considerando uma legislação para limitar seu uso. Enquanto isso, eles estão pedindo às agências federais que investiguem o uso de supercookies para ver se tal uso viola regulamentos ou leis.

“Todo esse negócio de supercookies levanta o espectro de corporações serem capazes de espiar os hábitos dos americanos sem seu conhecimento ou consentimento”, disse Nelson em um comunicado. ] nova legislação.'

A porta-voz da Verizon, Debra Lewis, reconheceu que a empresa está ciente das preocupações dos senadores.

'A Verizon leva a privacidade de nossos clientes a sério', disse ela em comunicado. 'Estamos cientes das cartas e responderemos.'

O pedido de investigações dos parlamentares segue relata no ano passado que a AT&T e a Verizon estavam usando supercookies para rastrear as atividades de seus clientes de smartphones . A AT&T parou de usar a tecnologia em novembro, de acordo com a Associated Press. A solicitação dos legisladores também ocorre quando vários relatórios indicam que os supercookies da Verizon foram usados ​​para rastrear a atividade na Internet de milhões de seus clientes, mesmo que esses clientes tenham tomado medidas para excluir seus cookies.

Semana passada Verizon disse que começaria a permitir que os clientes optassem por não usar supercookies . A empresa montou um Perguntas frequentes para ajudar a responder às perguntas dos consumidores .

Na resposta da empresa na semana passada aos legisladores, o vice-presidente executivo da Verizon, Craig Silliman, explicou como a empresa está protegendo a privacidade do consumidor.

'Nós nunca compartilhamos informações que identifiquem individualmente nossos clientes com terceiros, e oferecemos aos clientes escolhas apropriadas sobre se e em quais circunstâncias eles verão publicidade personalizada para eles', disse Silliman. 'Também somos sensíveis às preocupações levantadas por nossos clientes e fazemos alterações em nossos programas para resolver suas preocupações. Por exemplo, na semana passada anunciamos que estamos implementando um processo para desabilitar automaticamente o UIDH ['Unique Identifier Header' -- também conhecida como tecnologia de supercookie] para clientes que optam por não participar do nosso programa de publicidade.'

Apesar dessa ação, os legisladores não parecem satisfeitos com a resposta da Verizon. E em sua carta à FTC, eles pedem especificamente à agência que revise a política de divulgação de privacidade da Verizon e investigue se a Verizon tomou medidas para reforçar a privacidade do consumidor depois que a empresa descobriu como seu parceiro Turn estava usando a tecnologia de supercookie.