Ciência

Lindas novas fotos de Plutão mostram terreno, atmosfera

Apesar de A espaçonave New Horizons se mudou de Plutão , ainda está enviando seus dados de volta à Terra. O último lote de fotos, tirado em 14 de julho, apenas 15 minutos após sua maior aproximação ao planeta anão, chegou à Terra em 13 de setembro e surpreendeu os cientistas da NASA com sua beleza.

Tomado como New Horizons voou para longe de Plutão , a uma distância de 18.000 quilômetros (11.000 milhas) de distância, as imagens mostram detalhes da paisagem plutoniana, dramaticamente iluminada pelo sol: cadeias de montanhas geladas, nitrogênio em rios congelados e névoas atmosféricas que pairam sobre o horizonte.

'Esta imagem realmente faz você sentir que está lá, em Plutão, pesquisando a paisagem por si mesmo', disse o pesquisador principal da New Horizons, Alan Stern, do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, EUA. disse em um lançamento da NASA em 17 de setembro. 'Mas esta imagem também é uma bonança científica, revelando novos detalhes sobre a atmosfera, montanhas, geleiras e planícies de Plutão.'

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A imagem foi tirada pela câmera grande angular de alta resolução da New Horizons. Câmera de imagem visível multiespectral Ralph e mostra a atmosfera em detalhes. Pelo menos uma dúzia de finas camadas de neblina podem ser identificadas na atmosfera de nitrogênio de Plutão, até uma altitude de cerca de 100 quilômetros (60 milhas).



Há também pelo menos um banco de neblina que pode ser identificado, baixo no chão e iluminado pelo sol e sombreado por montanhas. Isso sugere que o clima de Plutão pode ser tão mutável quanto o clima na Terra.

O nevoeiro pode ser parte do que a equipe de pesquisa identificou como um ciclo surpreendente da água, como vemos na Terra: evaporação, condensação e precipitação, mas com nitrogênio congelado em vez de água congelada.

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Parece haver manchas de gelo de nitrogênio a leste da planície Sputnik Planum informalmente chamada, que pode ter evaporado da planície e reformado em sua localização atual. Também foram identificadas geleiras que fluem dessa região de volta ao Sputnik Planum, semelhantes às geleiras da Groenlândia e da Antártida.

“Não esperávamos encontrar indícios de um ciclo glacial baseado em nitrogênio em Plutão operando nas condições frígidas do sistema solar externo”, disse Alan Howard, membro da equipe de Geologia, Geofísica e Imagem da missão da Universidade da Virgínia. Charlottesville.

“Impulsionado pela luz do sol fraca, isso seria diretamente comparável ao ciclo hidrológico que alimenta as calotas polares na Terra, onde a água é evaporada dos oceanos, cai como neve e retorna aos mares através do fluxo glacial”.

Stern acrescentou: “Plutão é surpreendentemente parecido com a Terra a esse respeito, e ninguém previu isso”.

Plutão, você é tão louco (fotos)