Tecnologia

Na CES 2015, fabricantes de gadgets testam a promessa de um wearable 'faça tudo'

Quando se trata de tecnologia vestível, mais nem sempre é melhor.

Na Feira Internacional de Eletrônicos de Consumo em Las Vegas, na próxima semana, os fabricantes de dispositivos enfrentarão esse enigma ao exibirem novos dispositivos de ponta no cenário mundial, discutindo o que está por vir e como chegaremos lá.

Dispositivos vestíveis são, sem dúvida, uma nova tecnologia chave. Em 2018, espera-se que as remessas de wearables saltem para 112 milhões de unidades, mais de cinco vezes o número do ano passado, de acordo com o pesquisador de mercado IDC. Até a revista de moda Vogue colocou o Apple Watch, um dos aparelhos mais esperados do ano que vem, em uma de suas capas. Óculos inteligentes e fones de ouvido de realidade virtual, antes reservados para fantasias de ficção científica, estão finalmente chegando ao mercado como produtos de consumo.

Então o que vem depois? Os fabricantes de gadgets na feira deste ano vão brigar para ver não apenas quem mais está no jogo vestível, mas também qual é a melhor opção para o futuro. Espera-se que os maiores nomes da tecnologia vestível, da Samsung e LG à Motorola e Intel, definam suas posições antes da chegada do Apple Watch. Espera-se que outras empresas vestíveis menores façam parceria umas com as outras e empresas tradicionais maiores, como Adidas e outros grandes nomes do esporte, fitness e vestuário, para tentar permanecer no jogo.



Mas o verdadeiro debate acontecendo na CES e além será muito mais técnico. Em mãos está uma questão filosófica: os clientes querem comprar um dispositivo que pode fazer quase tudo? Ou eles querem comprar um monte de produtos conectados - como sapatos, camisas e óculos - que trabalham juntos em direção a um objetivo comum.

As empresas já estão escolhendo lados, mas analistas dizem que não estão convencidos de que ainda haja uma resposta clara.

'Acho que esse será um dos problemas reais do mercado', disse Wes Henderek, analista e diretor de inteligência conectada do NPD Group. O que provavelmente não funcionará, disse ele, é qualquer dispositivo que tente fazer muito e acabe não sendo bom em nada.

Todos por um ou um por todos?

A Apple está solidamente no campo do faz-tudo. O Apple Watch, esperado para esta primavera, terá uma tela colorida, tecnologia de leitura de frequência cardíaca, software de monitoramento de condicionamento físico e saúde e uma série de aplicativos, de produtividade a comunicação. Vai custar mais de US $ 350.

A abordagem da Apple não é uma exceção. O software Android Wear do Google, que alimenta smartwatches da Samsung, LG e Motorola, também foi projetado para fazer muitas coisas. O smartwatch Moto 360, por exemplo, agora pode jogar, exibir um mostrador interativo inspirado em James Bond, executar o aplicativo de anotações Evernote e receber comandos de voz para fornecer instruções de caminhada e direção ao seu pulso. O relógio Gear S da Samsung ainda tem um rádio celular para que os usuários possam fazer chamadas telefônicas, assim como Dick Tracy costumava fazer nos quadrinhos, ou até mesmo deixar seus telefones para trás.

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Mas nem todos concordam com essa abordagem. Uma coleção crescente de startups está fabricando dispositivos especializados. Eles estão equipando sensores em tudo, desde camisas e esquis até luvas de montagem e próteses impressas em 3D, e geralmente são mais baratos do que os relógios feitos pelos grandes.

Como esses dispositivos não estão tentando fazer tudo para todos, eles são menos caros e potencialmente mais úteis e poderosos na execução de tarefas específicas. Há também a promessa de uma maneira de esses gadgets conversarem entre si, criando uma rede de dispositivos ao redor de nossos corpos. Os fones de ouvido inteligentes podem ler sua frequência cardíaca e enviar as informações para uma pulseira que rastreia os movimentos do corpo. Uma camisa inteligente pode coletar dados mais sensíveis, como transpiração, temperatura da pele e níveis de hidratação. Em seguida, os aplicativos móveis podem envolver tudo em um pacote elegante e exibi-lo em seu smartphone.

Já existem sinais de que alguns clientes concordam. A Forrester pesquisou milhares de consumidores nos EUA em março e descobriu que a maioria das pessoas quer um wearable para o pulso, como um Apple Watch. Mas a demanda ainda está crescendo por dispositivos especializados, como joias, dispositivos de encaixe e sensores embutidos para camisas e sapatos. Em 2015, o pesquisador do setor Gartner espera que as remessas de roupas inteligentes saltem de 100.000 unidades para mais de 10 milhões, atingindo quase um terço do total esperado de vendas globais de relógios inteligentes.

Mesmo alguns dentro das fileiras do Google dizem que essa abordagem faz sentido. Quando a gigante da Internet lançou pela primeira vez seu headset conectado chamado Google Glass em 2012, a empresa pensou nele como um computador usado na cabeça. Agora, com a proliferação de outros dispositivos, alguns executivos do Google argumentam que nenhum dispositivo pode fazer tudo.

'O Glass deve ser um dispositivo entre muitos', disse Astro Teller, chefe do laboratório secreto de pesquisa Google X, onde o Glass foi desenvolvido. 'Você vai acabar vestindo um monte de coisas.'

Ele disse que a abordagem do Google pode ser resumida olhando para outro wearable para sair do Google X: a lente de contato inteligente. O produto, que deve ser produzido pela gigante farmacêutica Novartis, tem um pequeno processador de computador embutido na lente de contato. O objetivo é ajudar os pacientes com diabetes lendo os níveis de glicose nas lágrimas.

Ele disse que seria tolice tentar carregar a lente com diferentes recursos e usos, especialmente considerando o tamanho do produto. 'Você não vai querer colocar tudo na pia da cozinha em uma lente de contato', disse ele.

Até agora, essa ideia de contenção provou ser bem-sucedida, embora com dispositivos que estão rapidamente se tornando obsoletos. Startups como Fitbit, Jawbone e Withings, ao lado de fabricantes de dispositivos tradicionais como a relojoeira Garmin, há muito vendem wearables que fazem apenas algumas coisas bem o suficiente para atrair os consumidores. Bandas inteligentes e rastreadores de fitness, como são chamados, tornaram-se a cara da tecnologia vestível.

Embora algumas dessas empresas, como a Fitbit, tenham começado a incluir mais recursos - como uma tela para contar a hora e mostrar os passos percorridos - esses dispositivos se concentraram em funções específicas voltadas para o condicionamento físico, como medir a atividade de exercícios e rastrear o sono. Um aplicativo de smartphone complementar permite que os consumidores insiram as calorias consumidas e outras coisas que esses dispositivos não podem medir.

[Google] O Glass deve ser um dispositivo entre muitos. Você vai acabar vestindo um monte de coisas. Astro Teller, chefe do Google X

Até agora, essa abordagem parece estar funcionando. As vendas dos produtos da empresa representaram 68% do mercado de rastreadores de fitness entre abril de 2013 e março de 2014, de acordo com a NPD. No entanto, a explosão de smartwatches, principalmente com os efeitos que o Apple Watch pode ter no mercado, resultará em uma desaceleração nas vendas de pulseiras fitness no próximo ano, diz Gartner.

A Fitbit está expandindo seus esforços, no entanto. A empresa anunciou em outubro o Surge, um smartwatch próprio. No entanto, o dispositivo não deve competir com a Apple: ele não possui uma tela colorida ou uma coleção de aplicativos e ainda é voltado para o foco de rastreamento de condicionamento físico da empresa.

Jawbone, principal concorrente da Fitbit, lançou seu Up3 neste outono. O dispositivo, que é um sucessor das populares bandas Up que vem produzindo desde 2012, ainda não contém uma tela. Mas, Jawbone diz que não precisa de um para executar funções populares, como monitoramento da frequência cardíaca.

'Provavelmente vou comprar um smartwatch, mas o smartwatch não é como vou rastrear meu sono', disse Andrew Rosenthal, gerente de bem-estar e fitness da Jawbone, no mês passado em uma mesa redonda de wearables. 'Não estamos tentando construir um smartwatch. Não é onde vamos vencer.'

Ainda há indicações de que os dispositivos especializados não terão sucesso, pois as grandes empresas de tecnologia empurram os consumidores para os smartwatches. A gigante de vestuário Nike entrou em wearables no início de 2012 com seu rastreador de fitness FuelBand, uma pulseira sem frescuras projetada para atletas e viciados em fitness.

No entanto, apenas dois anos depois, a empresa demitiu a equipe de hardware responsável pelo desenvolvimento da FuelBand, enquanto o CEO da Nike, Mark Parker, confirmou que o foco da empresa estava migrando para o software Nike+. A Apple no passado e o CEO da Apple, Tim Cook, é membro do conselho de administração da Nike há quase uma década. Espera-se que um aplicativo Nike + apareça no Apple Watch na próxima primavera.

Do smartphone ao smartwatch

Há uma razão para acreditar que os dispositivos vestíveis acabarão se tornando máquinas multifuncionais: o mercado de smartphones passou pela mesma transição. Os primeiros dispositivos foram telefones sem fio, depois pagers bidirecionais. Mas, eventualmente, eles adicionaram recursos, substituindo aparelhos de fax, calculadoras, câmeras portáteis, dispositivos GPS e muito mais.

'Geralmente é assim que essas guerras de dispositivos acontecem: a batalha de propósito geral versus propósito único ou especializado', disse Tim Chang, capitalista de risco do Mayfield Fund. Chang cofundou a fabricante de wearable Basis Science em 2010 e no início deste ano vendeu a Intel por cerca de US$ 100 milhões.

Por que é diferente desta vez? Um desafio é a duração da bateria.

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Relógios inteligentes como o Samsung Gear Live e o Moto 360 foram criticados pelo mau uso da bateria. (CNET's Reveja do Gear Live em julho chamou a duração da bateria de 'terrível'.)

Existem algumas exceções, no entanto. O smartwatch Pebble dura entre cinco e sete dias de uso, em parte graças à escolha da empresa de usar botões em vez de toque e evitar uma tela colorida. A banda da Microsoft, um cruzamento entre uma pulseira fitness e um smartwatch com tela colorida e leitor de frequência cardíaca, tem uma duração de bateria de até 48 horas.

Dispositivos mais simples que não tentam fazer muitas coisas tendem a durar mais – ao contrário de algo tão monolítico quanto um smartwatch, que pode ser um sugador de energia. Teller, do Google, disse que acha que os wearables serão distribuídos em nossos corpos de maneiras que melhor se adaptem à moda e à duração da bateria.

Ele não é o único que pensa assim. Por exemplo, o músico Will.i.am lançado sua própria banda inteligente, chamada Puls, em outubro. O dispositivo foi garimpou nas resenhas, mas quando ele fez o anúncio, ele também falou sobre outros wearables em desenvolvimento para sua empresa, I.am+. Um dos itens: uma jaqueta inteligente que carrega seu relógio quando a manga o toca.

Em última análise, os analistas dizem que um design all-in-one provavelmente vencerá no curto prazo, principalmente porque é assim que acontece com todo o resto. Laptops, desktops, impressoras, smartphones – todos eles tendem a assumir funções extras ao longo do tempo.

Chang, de Mayfield, observa que a TomTom obteve sucesso vendendo unidades de GPS para proprietários de carros, mas seu produto principal se tornou um software comum integrado aos telefones celulares. 'São os especializados que existem há algum tempo que devem ser os mais nervosos', disse ele.

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