Ciência

NASA planeja missão à extraordinária lua de Júpiter Europa

 Europa

Marte é bacana. É fascinante. É vermelho e rochoso e atualmente temos alguns rovers de alta tecnologia verificando. Mas não é Europa.

A intrigante lua de Júpiter pode estar congelada, mas os cientistas suspeitam que há um enorme oceano por baixo. Os pesquisadores até descobriram o que eles acreditam ser ventilação de plumas de vapor de água do pólo sul da lua. Se as teorias forem verdadeiras, então Europa pode nos dar uma grande oportunidade para encontrar os blocos de construção da vida além da Terra em nosso sistema solar.

Finalmente, a NASA está dando um grande salto em seus planos de ir para lá. Falando em seu anual Estado da NASA Na segunda-feira, o administrador Charles Bolden disse: 'Olhando para o futuro, estamos planejando uma missão para explorar a fascinante lua Europa de Júpiter, selecionando instrumentos nesta primavera e avançando para a próxima fase de nosso trabalho'.

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A Casa Branca propôs um orçamento de US$ 18,5 bilhões para a NASA para o ano fiscal de 2016, incluindo US$ 30 milhões para 'formulação de uma missão à lua de Júpiter, Europa'. (O ano fiscal começa em 1º de outubro, mas o orçamento deve primeiro ser aprovado pelo Congresso).



A agência espacial já comprometeu US$ 100 milhões para continuar a missão com seu orçamento de 2015. Isso pode parecer muito dinheiro, mas é uma ninharia em comparação com os US $ 2,5 bilhões necessários para financiar o rover Mars Curiosity. O pedido adicional de US$ 30 milhões combinado com as observações de Bolden traz um novo vigor ao planejamento da missão.

Europa: NASA olha para a misteriosa lua de Júpiter (fotos)

A NASA tem estudado um conceito de missão chamado tosquiadeira europa , em desenvolvimento pelo Jet Propulsion Laboratory. Isso envolveria o envio de uma espaçonave em órbita ao redor de Júpiter em um caminho que permitiria que ela voasse perto de Europa. Instrumentos científicos como radar e uma câmera topográfica seriam usados ​​para aprender mais sobre a lua e ajudar a determinar se o oceano oculto pode ser um ambiente que poderia abrigar vida.

Ainda não se sabe se a NASA pretende desenvolver o conceito Clipper ou se tentará aprovar um projeto mais ambicioso que colocaria um módulo de pouso no gelo. A NASA encomendou um conceito para um aterrissador europeu em 2011. Seria uma emoção científica se uma missão fosse capaz de testar a composição do oceano subterrâneo. Há muito trabalho pela frente para a agência espacial. A missão da NASA na Europa não deve acontecer até o início dos anos 2020.