Ciência

NASA testa 'Ferrari de motores de foguete' para missão a Marte

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Se vamos levar humanos a Marte, vamos precisar de um foguete maior com um motor muito mais potente.

Este é o RS-25, o motor projetado para a NASA Sistema de lançamento espacial foguete, destinado a lançar a espaçonave Orion e, eventualmente, ver humanidade a caminho de Marte : o próximo grande salto na exploração física do sistema solar, nosso equivalente a colocar astronautas na lua na década de 1960.

Às 16h30 EDT em 13 de agosto de 2015, a NASA realizou um teste de desenvolvimento dos motores do foguete em seu Centro Espacial Stennis no Mississippi, o sexto de uma série de sete testes para o motor principal do foguete. Quatro motores RS-25 e dois propulsores de foguetes sólidos de cinco segmentos cada um alimentarão a configuração do foguete de 70 toneladas métricas no espaço profundo.

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'É o motor de foguete mais complicado do mercado, mas isso é porque é a Ferrari dos motores de foguete', disse Kathryn Crowe, engenheira de propulsão RS-25.



“Quando você está pensando em projetar um motor de foguete, existem várias maneiras diferentes de otimizá-lo. Com este motor, eles maximizaram os três.'

O motor resultante, de acordo com Martin Burkey, da equipe de comunicações estratégicas da SLS, destrói tudo o que temos atualmente.

'O RS-25 faz um carro de corrida moderno ou motor a jato parecer um brinquedo de corda', disse ele em um post no blog de Rocketology da NASA .

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'Ele tem que lidar com temperaturas tão baixas quanto 400 graus negativos onde os propulsores entram no motor e tão altos quanto 6.000 graus quando o escapamento sai da câmara de combustão onde os propulsores são queimados. À taxa que os quatro motores do estágio principal do SLS consomem propulsores, eles podem drenar uma piscina familiar em 1 minuto.'

O RS-25 produz 512.000 libras de empuxo, o que equivale a mais de 12 milhões de cavalos de potência. É alimentado por quatro turbobombas que geram 100 cavalos de potência para cada libra de peso, com um eixo principal que gira a uma taxa de 37.000 rpm, em comparação com 3.000 rpm para um motor de carro viajando a 60 mph (96,5 km/h).

'O RS-25 tem aproximadamente o mesmo peso e tamanho de dois motores de caça a jato F-15, mas produz oito vezes mais empuxo. Uma única lâmina de turbina do tamanho de um quarto - e o número exato e a configuração dentro da bomba são agora considerado sensível - produz mais potência equivalente do que um motor Corvette ZR1', escreveu Burkey.

Em velocidades tão altas, mesmo o menor engate no processo pode causar grandes problemas, e é por isso que os motores precisam ser testados extensivamente em uma situação controlada antes mesmo de pensar em deixar o solo.

O teste durou quase 9 minutos, enquanto os engenheiros da NASA coletavam dados de desempenho no motor. O teste final envolverá o disparo de todos os 4 motores RS-25 simultaneamente, assim como eles seriam disparados durante um lançamento real do SLS, incluindo a espaçonave Orion.

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