Ciência

NASA VolcanoBot vai onde nenhum humano se atreve a pisar

 VolcanoBot 1

Os vulcões são animais fascinantes. Conhecidos por expelir fogo e rocha derretida, eles nem sempre são os lugares mais amigáveis ​​para se estar, especialmente quando se trata de cientistas que procuram aprender mais sobre seus cantos e recantos. Pesquisadores da NASA desenvolveram alguns VolcanoBots diferentes, pequenos robôs rolantes que não se importam de rolar em uma fissura vulcânica onde os humanos não podem ir.

'Não sabemos exatamente como os vulcões entram em erupção. Temos modelos, mas todos são muito, muito simplificados. Este projeto visa ajudar a tornar esses modelos mais realistas', disse. diz Carolyn Parcheta , pós-doutorando no Jet Propulsion Laboratory da NASA.

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O VolcanoBot 1 já esteve ocupado explorando uma fissura inativa criada pelo vulcão ativo Kilauea no Havaí. O objetivo do robô era mapear em 3D os caminhos do magma no interior. Seu sucessor, o menor e mais avançado VolcanoBot 2, está programado para atacar o mesmo vulcão em março deste ano. Os pesquisadores esperam enviar o segundo bot ainda mais fundo, já que o VolcanoBot 1 não atingiu o fundo da fissura.

“Para eventualmente entender como prever erupções e realizar avaliações de risco, precisamos entender como o magma está saindo do solo”, diz Parcheta. “Esta é a primeira vez que conseguimos medi-lo diretamente, de dentro, com precisão em escala de centímetros”.



Então, por que a NASA está se preocupando com robôs explorando vulcões terrestres? O trabalho poderia eventualmente se expandir para cobrir a criação de robôs especializados projetados para explorar fissuras em Marte, a lua de Júpiter Europa ou nossa própria lua pessoal. Fissuras são características comuns da paisagem em muitos corpos extraterrestres e os cientistas estão extremamente curiosos sobre quais segredos eles podem guardar, escondidos sob a superfície. A exploração desses mistérios vulcânicos começa aqui na Terra.

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