Ciência

Nave espacial privada navegará em fluxos de fótons do sol

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A navegação solar pode soar como um esporte praticado em uma galáxia muito, muito distante, mas na verdade é um meio legítimo de propulsão em torno de nosso próprio sistema solar. O conceito é que os fótons em feixes de luz, como os do sol, na verdade têm uma força e uma velocidade que podem ser refletidas nas velas para mover uma espaçonave.

Agora, uma pequena espaçonave, encomendada por A Sociedade Planetária , liderado pelo CEO Bill Nye, dará o primeiro passo para usar o poder dos fótons para se movimentar quando for lançado em um foguete Atlas V em maio.

A nave, conhecida como LightSail, consiste em três pequenos satélites conhecidos como CubeSats, todos ligados para formar uma máquina do tamanho de um pão, de acordo com a The Planetary Society. (Veja o vídeo abaixo para mais.)

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Quando o LightSail for lançado, ele não será alto o suficiente para colocar os princípios da vela solar em funcionamento, mas estenderá quatro velas finas para garantir que o processo funcione sem problemas. 'Cada vela tem apenas 4,5 mícrons de espessura - um quarto da espessura de um saco de lixo comum', diz o site do projeto . A ideia é que essas velas sejam bombardeadas por fótons do sol que a moverão lenta mas firmemente para a frente. Como o espaço é um vácuo, o impulso lento e constante pode eventualmente fazer com que uma nave ganhe uma velocidade séria.



As velas se desdobram em 'fita métrica' ​​como estrondos metálicos, e a Planetary Society diz que serão visíveis da Terra quando o LightSail finalmente entrar em órbita. Eles dizem que ajudarão os astrônomos amadores a saber onde procurar para vê-lo. O LightSat também possui três hastes eletromagnéticas que ajudarão a orientar a nave usando o campo magnético da Terra.

Após o voo de teste em maio, a Planetary Society enviará outro LightSail em um dos foguetes Falcon Heavy da SpaceX – e desta vez entrará em órbita para testar sua capacidade de navegação solar. Outro satélite conhecido como Prox-1, projetado para inspecionar outras naves espaciais pelo Instituto de Tecnologia da Geórgia, estará junto para o passeio e se encontrará com a LightSail para informar sobre sua condição. O Prox-1 também filmará o momento em que o LightSail abre suas velas pela primeira vez no espaço.

'Acreditamos firmemente que isso pode ser uma grande parte do futuro das missões interplanetárias', disse Bill Nye. O jornal New York Times sobre LightSail. 'No final das contas, muitas missões serão necessárias por um longo, longo caminho.'

Nye é o CEO da Planetary Society, um grupo sem fins lucrativos de defesa e exploração espacial. O projeto LightSail foi totalmente financiado por cidadãos particulares e custou menos de US$ 4 milhões, de acordo com o The Times.

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