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Netflix ganha impulso com forte crescimento internacional

A jornada da Netflix ao redor do mundo é algo que até Marco Polo consideraria impressionante.

A maior empresa de streaming de vídeo online do mundo, que produz o programa homônimo sobre o comerciante veneziano, divulgou seus resultados do quarto trimestre na terça-feira. O destaque foram os 2,4 milhões de novos assinantes internacionais líquidos, compensando a desaceleração do crescimento nos EUA e impulsionando os resultados acima das previsões da empresa e de Wall Street. Além disso, a Netflix disse que planeja concluir seus planos de expansão global nos próximos dois anos - antes do previsto e mantendo-se lucrativa - graças ao forte progresso até agora.

A Netflix tem trabalhado para expandir rapidamente no exterior para manter seu crescimento, uma vez que o número de novos clientes se inscrevendo nos EUA - seu maior mercado - tem oscilado. Ao se esforçar para se transformar em um player de mídia digital global, pode comprar programação mais barata de geografias mais diversas. Até agora, a empresa deu um grande impulso na Europa, lançando na França, Alemanha e outros países no terceiro trimestre, aumentando sua presença no Canadá, América Latina e países nórdicos.

28 novos programas de TV para geek em 2015 (fotos)

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As ações subiram cerca de 15 por cento após o expediente na terça-feira, graças ao forte número de assinantes e um aumento de 72 por cento melhor do que o esperado nos lucros trimestrais.



'Foi impulsionado por vários mercados, por isso estamos muito satisfeitos com o crescimento que vimos', disse o chefe financeiro David Wells sobre o trimestre durante uma teleconferência com analistas na terça-feira.

Embora a Netflix já esteja em cerca de 50 países, a China continua sendo um mercado importante que ainda não foi explorado. Em uma carta aos acionistas, o CEO Reed Hastings e Wells disseram que a empresa 'ainda está explorando opções - todas modestas' no mercado chinês. Eles disseram que gostariam de operar um 'pequeno serviço' no país se a empresa receber a licença necessária.

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'Seremos muito cautelosos e seguiremos esse processo se conseguirmos obter essa licença', disse Hastings na teleconferência com analistas.

Olhando para o futuro, a Netflix espera adicionar 1,8 milhão de membros de streaming nos EUA e 2,25 milhões internacionalmente no primeiro trimestre, o que elevaria sua base total para 61,4 milhões.

Os resultados de terça-feira marcam uma reversão dos números de assinantes do terceiro trimestre, que cresceram em um ritmo decepcionantemente lento, devido a um aumento de preço. As ações da empresa caíram quase 20% no dia seguinte e não se recuperaram.

Ambições de rede

A Netflix está trabalhando para se transformar em uma grande rede de televisão online para rivalizar com a HBO e outras empresas de TV a cabo. Essas grandes ambições não são baratas, e a Netflix vem gastando muito em séries originais e expansão para novos países para manter o número de assinantes.

Com os originais se tornando a chave para atrair novos membros, a empresa planeja lançar um monte de novos shows este ano, incluindo 'Sense8', 'Demolidor' e 'Unbreakable Kimmy Schmidt'. Essas produções se juntarão às séries existentes, incluindo uma nova temporada do popular thriller político 'House of Cards', que será lançado no próximo mês. Ao todo, a empresa está lançando 320 horas de shows originais, documentários e outros vídeos ao longo do ano.

Mas, com a HBO introduzindo um serviço de streaming autônomo ainda este ano , e a Amazon continuando a construir seus próprios programas originais, a Netflix deve enfrentar ainda mais concorrência em 2015.

Em dezembro, a Netflix lançou sua série mais cara até agora, gastando cerca de US$ 90 milhões em 10 episódios do épico medieval 'Marco Polo'. Enquanto o show tem considerados nos objetivos da Netflix de capturar uma audiência internacional , a série recebeu críticas mistas dos críticos, embora tenha recebido uma recepção muito mais positiva dos espectadores. Na terça-feira, os executivos da Netflix disseram que o programa gerou 'visualização substancial durante a temporada de festas', acrescentando que uma segunda temporada está planejada para o próximo ano.

“Acho difícil acreditar que você possa construir de forma sustentável coisas que são bem revisadas e não assistidas”, disse o diretor de conteúdo da Netflix, Ted Sarandos, na ligação do analista, em defesa de algumas críticas ruins. “Então, estou emocionado que isso tenha sido assistido e amado, e acho que isso é sustentável”.

A Netflix também disse vai começar a transmitir a polêmica comédia aos membros dos EUA e do Canadá no sábado.

No quarto trimestre, a Netflix divulgou lucro de US$ 83,4 milhões, ou US$ 1,35 por ação, acima dos US$ 48,4 milhões, ou US$ 0,79 por ação, um ano antes. Excluindo um benefício único relacionado a impostos, o lucro no último trimestre foi de 72 centavos por ação.

A receita cresceu 26%, para US$ 1,485 bilhão.

Analistas consultados pela Thomson Reuters esperavam 45 centavos por ação em lucro ajustado e receita de US$ 1,485 bilhão.