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Neutralidade da Netflix: a decisão do tribunal não aumentará sua conta da Netflix. Ainda

A decisão de neutralidade da rede desta semana fez uma leitura densa, mas deixou milhões de clientes da Netflix com uma preocupação clara: eles precisariam pagar mais para transmitir o serviço?

Como a maioria dos elementos do decisão do tribunal de descartar regras de abertura da Internet definido pela Comissão Federal de Comunicações em 2010 - como isso afeta a Netflix e sua conta é complicado.

A resposta curta é que sua conta não vai subir este mês. Provavelmente não vai subir no próximo mês também. Pode subir eventualmente, mas com toda a probabilidade, Neutralidade da rede não será a razão, ou pelo menos não a razão principal. O preço mensal de US$ 7,99 da Netflix terá que subir eventualmente, mas os custos de conteúdo, planos de expansão e recursos adicionais são mais propensos a serem os culpados do que a decisão legal desta semana.

A relevância da decisão na Netflix
Na terça-feira, o Tribunal de Apelações dos EUA para o Circuito do Distrito de Columbia questionou um princípio fundamental da autoridade da FCC sobre provedores de banda larga e como eles gerenciam o tráfego em suas redes, mesmo mantendo a jurisdição da FCC para regular o acesso à banda larga.



A decisão de 2 para 1 abriu caminho para mudanças nos modelos de negócios de serviços de Internet. Uma dessas mudanças poderia resultar em provedores de Internet cobrando taxas de empresas de conteúdo da Internet, como Netflix, Amazon, YouTube e Hulu, para acessar suas redes. Ou eles podem cobrar taxas pelo status de prioridade, para que o fluxo da Netflix não seja armazenado em buffer quando você se sentar para assistir nos horários de pico.

Veja também: Por que você deve se preocupar com a neutralidade da rede (FAQ)

Provedores sem fio como a AT&T propuseram um plano no qual desenvolvedores de aplicativos e serviços de Internet poderiam pagar pelos dados que os consumidores usam para acessar seus serviços, em nome dos consumidores. É um pouco parecido com a Amazon oferecendo serviço sem fio integrado para seu e-reader Kindle, primeiro com Sprint e depois com AT&T: o custo contínuo do acesso é tratado pela Amazon em seu nome - ou melhor, a Amazon repassa o custo por agrupando-o no preço de compra do Kindle.

Os medos
Isso é o que alguns temem que aconteça com a Netflix - que os provedores de rede venham bater na porta da Netflix com as mãos estendidas, e a empresa repasse custos adicionais aumentando sua conta.

A Netflix também deve ser seu principal alvo, porque o serviço de streaming de vídeo é responsável por uma quantidade impressionante de picos de tráfego na Internet. Ela responde por quase um terço do tráfego downstream norte-americano durante a parte de pico do dia, a maior parte de qualquer empresa, de acordo com a Sandvine, que administra redes de dados fixas e móveis em todo o mundo e relata o que está acontecendo nelas. Junto com o YouTube do Google, os dois sites representam mais da metade de todo o tráfego downstream.

Se os provedores de serviços de Internet decidirem cobrar das empresas de conteúdo uma taxa por gigabyte de dados transmitidos ou uma taxa para garantir que o conteúdo seja entregue sem problemas, a Netflix seria a empresa que mais sofreria.

A Netflix se recusou a comentar a decisão de neutralidade da rede, além de se referir à Declaração da Internet Association .

Essas preocupações levaram as ações da Netflix a cair mais de 5% em um ponto no dia seguinte à decisão.

O alívio, por enquanto
No entanto, as ações da Netflix recuperaram grande parte de sua perda no mesmo dia, quando investidores e outros perceberam que uma cadeia de eventos que leva da decisão do tribunal a contas mais altas da Netflix não é tão simples.

Por um lado, os ISPs estariam se aventurando em territórios que seus assinantes condenariam. É provável que a Netflix resista obstinadamente a estabelecer qualquer precedente de pagar pelo acesso às redes. Quando um ISP dá à Netflix a opção de pagar ou lidar com velocidades mais lentas, e a Netflix se recusa, o ISP estará penalizando seus próprios clientes com um serviço mais ruim pelo mesmo motivo que fez com que muitos deles se inscrevessem na banda larga em primeiro lugar. .

O analista do BTIG, Rich Greenfield, observou que, como o tribunal não rejeitou os requisitos de divulgação nas regras de 2010 da FCC, os ISPs precisariam ser transparentes sobre quais sites e serviços estão sendo limitados. Essa é uma receita perfeita para desencorajar os clientes a se inscreverem em níveis mais altos de serviço de banda larga e, em última análise, levá-los aos braços de concorrentes que não discriminam a Netflix.

  Comissários da FCC

Além disso, a decisão pode ser vista como uma perda para a FCC, mas também deu mais poder ao regulador - e ninguém sabe realmente como a agência vai exercer esse poder ainda. O presidente da FCC, Tom Wheeler, disse que a agência está comprometida em proteger o desenvolvimento de serviços e produtos inovadores, garantindo que a Internet preserve a liberdade de expressão. Ele também disse que a FCC considerará todas as opções, incluindo um apelo, para garantir que as redes permaneçam livres e abertas.

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Embora algumas das regras de 2010 possam ter desaparecido, mais regras certamente virão - sejam elas da FCC, do Congresso ou da Comissão Federal de Comércio. Enquanto isso, os provedores de serviços de Internet podem tentar tirar proveito de sua recém-descoberta liberdade, mas seriam imprudentes em buscar o único serviço ao qual mais pessoas nos Estados Unidos dependem de suas opções de banda larga do que qualquer outro.

'Um apelo de empresas como as empresas de Internet (entre as empresas mais queridas da América) para conter as grandes e más empresas de TV a cabo e de telefonia (entre as mais vilipendiadas), no processo de demonizá-las como monopolistas, provavelmente encontraria um público receptivo, ', disse Craig Moffett, analista do MoffettNathanson, em nota.

Finalmente, a opção de oferecer aos provedores de conteúdo garantias de serviço preferencial por um preço não é sequer viável. Isso vale o dobro para a Netflix.

'Seria fácil torná-lo ruim. É difícil garantir que seja bom', disse Don Bowman, diretor de tecnologia da Sandvine.

'Seria fácil tornar [uma rede] ruim. É difícil garantir que seja boa.'
--Don Bowman, diretor de tecnologia da Sandvine

O custo da rede depende da largura de banda de pico, e o problema com a Netflix é sua popularidade no horário nobre. Não há uma maneira técnica barata de fornecer uma garantia de qualidade, disse ele, o que significa que as opções que as redes podem oferecer se resumem a: Você gostaria que seu serviço fosse ruim ou gostaria de me pagar para tornar seu serviço menos ruim?

Preços da Netflix passados
Talvez uma das razões mais seguras pelas quais a Netflix não aumentará sua conta tão cedo é que o fiasco de sua última tentativa de aumentar os preços ainda está fresco em sua memória.

Em 2011, a Netflix disse que separaria seu serviço de DVD por correio do serviço de streaming. O DVD spinoff seria chamado de Qwikster e, em vez de uma conta combinada de US$ 9,99 para ambos, os clientes pagariam US$ 7,99 por cada um, aumentando assim o preço em 60%. O movimento clientes Netflix enfurecidos . A empresa posteriormente abortou a ideia do spinoff, mas a Netflix perdeu 800.000 assinantes e o preço de suas ações caiu 77% em quatro meses.

  Reed Hastings, CEO da Netflix

Neste verão, o presidente-executivo Reed Hastings assegurou aos membros e investidores que o preço de US$ 7,99 veio para ficar, em menos para o próximo ano . 'Depois de escolher um preço, há um valor incrível na estabilidade do consumidor', disse ele.

O naufrágio de 2011 transformou os aumentos de preços no terceiro trilho da Netflix. A empresa não pode tocá-lo.

Puxar para cima
Mas a Netflix pode aumentar seus preços de maneira indireta, e precisará fazê-lo eventualmente.

A Netflix está investindo profundamente para crescer no exterior, adotando a estratégia de essencialmente tirar todos os seus lucros dos EUA e despejá-los na expansão internacional.

Esse investimento pesado ocorre quando o preço para adquirir conteúdo deve aumentar, já que os concorrentes on-line investem mais na disputa pelos mesmos programas e filmes que a Netflix. Os proprietários do Hulu no ano passado se comprometeram a infundir o site com US$ 750 milhões em vez de vendê-lo, e a Amazon está comprometendo centenas de milhões com o desenvolvimento e aquisição de conteúdo.

Os custos crescentes de licenciamento de conteúdo e a flexibilidade limitada que os detentores de direitos concedem à Netflix com as licenças são um fator importante na campanha da Netflix para criar e financiar sua própria programação original, como 'House of Cards' e, mais recentemente, filmes como o documentário 'A Praça'.

  Castelo de cartas

Mas com os preços do conteúdo ficando mais competitivos e os lucros sendo desviados para novos mercados, as opções da Netflix para lidar com isso estão cortando custos em outros lugares (como a estratégia de originais), aumentando suas listas de membros (o que está sendo feito em grande parte para mercados estrangeiros) e aumentando a receita recebe de clientes existentes todos os meses.

Pequenos aumentos gerais de preços são possíveis, embora seja duvidoso que a Netflix se comprometa com um salto tão drástico como fez alguns anos atrás. Recentemente, quando elevou os preços no Brasil, a Netflix elevou o preço inicial para novos membros, mantendo os membros existentes no mesmo nível por vários meses.

O que é mais provável do que aumentos generalizados para todos os clientes é a Netflix cobrar por novos recursos que agregam valor. A empresa é testando níveis de preços que cobram mais para ter mais dispositivos transmitindo Netflix simultaneamente - e custam menos se você tiver menos. (No momento, a empresa inclui duas transmissões simultâneas com seu preço básico de US$ 7,99 e oferece quatro transmissões por US$ 4 a mais. Notavelmente, quando a Netflix lançou o preço mais alto, previu que menos de 1% dos membros aceitaria.) Se a empresa já tiver uma área 'Apenas para crianças' em seu site, poderá oferecer controles parentais maiores ou recursos de visualização aprimorados, como acessibilidade off-line, por um custo adicional.

A Netflix está divulgando seus resultados de negócios para o último trimestre do ano na quarta-feira, o que pode trazer mais clareza sobre sua posição sobre a decisão de neutralidade da rede e sua filosofia de preços este ano em geral.

Mas se você tiver que apostar, coloque seu dinheiro na conta do Netflix estável por enquanto. Pelo menos quando ocorrer um aumento de preço, você terá dobrado seu dinheiro.