Cultura

Nova imagem da cratera de Marte é, bem, impressionante

Aqui está o problema de viver em Marte algum dia: você está sentado em sua cadeira de jardim em seu traje totalmente independente, bebendo um marstini (veja o que eu fiz lá?) através do módulo de palha embutido do seu traje e então WHAM! Uma pedra espacial bate no chão ao seu lado, arruinando um momento perfeitamente bom.

É provável que aconteça, já que a NASA concluiu recentemente que rochas espaciais que causam crateras com mais de 12 pés de diâmetro entram no planeta cerca de 200 vezes por ano. Marte não tem a atmosfera protetora da Terra, então, em vez de queimar em altitudes mais altas, as rochas ficam livres para cair direto no solo marciano e – blammo! -- lá se vai a hora do coquetel.

Um dos impactos mais recentes para nosso vizinho vermelho, visto na foto acima, foi capturado pelo High Resolution Imaging Science Experiment ( HiRISE ) que está acoplada ao Mars Reconnaissance Orbiter da NASA. A foto foi tirada em novembro, mas acaba de ser lançado esta semana , e acredita-se que o impacto na superfície marciana tenha ocorrido em algum momento entre julho de 2010 e maio de 2012.

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Acredita-se que os detritos (conhecidos como ejecta) da rocha espacial tenham sido jogados a 9,3 milhas do local do impacto, que (para aqueles que querem marciano-GPS), estava a 3,7 graus de latitude norte, 53,4 graus de longitude leste.



A câmera HiRISE é um dos seis instrumentos do Orbiter da NASA, que circula Marte desde o início de 2006. A câmera foi desenvolvida por cientistas da Universidade do Arizona e é a câmera mais poderosa que já orbitou outro planeta. Esta não é a primeira vez que a câmera envia imagens impressionantes de nosso vizinho planetário. Basta conferir as imagens espetaculares aqui .

A propósito, o infortúnio de Marte é uma boa notícia para os aficionados por astronomia, que podem baixar uma imagem da nova cratera para usar como papel de parede do computador aqui .