Ciência

Novas imagens espectroscópicas de Mercúrio são um arco-íris de cores

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Novas imagens de Mercúrio mostrar o planeta como nunca o vimos antes: numa profusão psicodélica de cores. As imagens não mostram a aparência de Mercúrio no espectro de luz visível . Em vez disso, eles são compostos, compostos de anos de dados coletados pelo instrumento Mercury Atmosphere and Surface Composition Spectrometer a bordo A espaçonave Messenger da NASA e forneceram aos pesquisadores novos insights sobre Mercúrio.

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A espaçonave, que está em órbita ao redor do planeta há quatro anos, deve ser aposentada na quinta-feira - colidindo com a superfície de Mercúrio a uma velocidade de mais de 8.750 milhas por hora (3,91 quilômetros por segundo). Isso será feito no lado mais próximo da Terra para que os pesquisadores da NASA possam observar o impacto em tempo real e receber dados da sonda enquanto ela desce.

Desde que a sonda entrou na órbita de Mercúrio em 2011, ela vem coletando diligentemente medições da superfície do planeta, em centenas de diferentes comprimentos de onda de luz, do ultravioleta ao infravermelho próximo. Esses comprimentos de onda e combinações de comprimentos de onda foram então mapeados nas cores vermelho, verde e azul.

Você provavelmente pode ver um pouco do que eles mostram, que era o propósito de codificar por cores os comprimentos de onda em primeiro lugar. Alguns mostram a composição mineral da superfície; enquanto outros mostram a idade das crateras, ou aberturas vulcânicas. Isso permite que esses recursos relativamente pequenos sejam estudados com muito mais facilidade.



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As principais descobertas incluem um suporte convincente para a hipótese de que o gelo é abundante em Mercúrio em suas crateras polares permanentemente sombreadas em 2012, com dados indicando que o gelo teria três quilômetros de espessura e se espalharia por uma área do tamanho de Washington.

Outra descoberta foi uma camada escura sobre esses depósitos de gelo, que se acredita serem ricos em compostos orgânicos. Os pesquisadores levantam a hipótese de que o gelo e os compostos orgânicos chegaram a Mercúrio do sistema solar externo.

“A água agora armazenada em depósitos de gelo nos pisos permanentemente sombreados das crateras de impacto nos pólos de Mercúrio provavelmente foi entregue… -Doherty Earth Observatory em Palisades, N.Y. 'Esses mesmos impactos também provavelmente entregaram o material orgânico escuro.'

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Outras contribuições feitas pela missão Messenger incluem inovações tecnológicas, como o desenvolvimento de um guarda-sol de tecido cerâmico resistente ao calor e altamente refletivo para proteger os instrumentos da sonda da radiação solar e temperaturas superiores a 300 graus Celsius (570 graus Fahrenheit).

'Pela primeira vez na história, agora temos um conhecimento real sobre o planeta Mercúrio que mostra que ele é um mundo fascinante', disse John Grunsfeld, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas na sede da NASA em Washington.

'Embora as operações da espaçonave terminem, estamos celebrando o Messenger como mais do que uma missão bem-sucedida. É o início de uma jornada mais longa para analisar os dados que revelam todos os mistérios científicos de Mercúrio.'