Ciência

O adorável 'fantasma' de uma estrela moribunda

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Nos primeiros dias da astronomia, muitas coisas foram vistas no espaço com telescópios que não eram fortes o suficiente para dizer exatamente o que eram essas coisas. Portanto, você ocasionalmente encontrará um nome para algo que não é totalmente preciso.

Pegue as nebulosas planetárias. Sim, são nebulosas; mas eles não têm nada a ver com planetas. Quando o astrônomo William Herschel os descobriu na década de 1780, as formas redondas das nebulosas lhe pareciam as formas dos planetas, e o nome que ele deu a elas nunca foi alterado para refletir o que elas realmente são. : a exalação de uma estrela moribunda.

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A maioria das estrelas pequenas e médias não explodem, ou Super Nova , quando morrem. Em vez disso, eles liberam suavemente o material em uma espécie de 'puff', uma concha brilhante de gás ionizado em expansão soprado para fora por ventos estelares enquanto a estrela entra em colapso. o Nebulosa do ovo , a Nebulosa do olho de gato , a Nebulosa do Anel e a Nebulosa da Bolha de Sabão são todos exemplos impressionantes de nebulosas planetárias.

A nebulosa planetária NGC 3242, localizada na constelação de Hydra, a cerca de 3.000 anos-luz da Terra, foi descoberta por Herschel há 230 anos, em 7 de fevereiro de 1785. de Júpiter, recebeu o apelido de 'Fantasma de Júpiter'.



Como a perspectiva pode indicar, o Fantasma de Júpiter é realmente um pouco maior que Júpiter. A bolha de gás azul-esverdeada mede cerca de dois anos-luz de ponta a ponta, em comparação com o raio de 69.911 quilômetros de Júpiter. Dentro queima o estágio final da vida de uma estrela: a anã branca.

As anãs brancas são muito pequenas - aproximadamente do tamanho da Terra em volume - e muito, muito densas, com uma massa comparável à do Sol. Ele libera fortes ventos estelares - cerca de 2.400 quilômetros por segundo - que sopram gás para fora na forma de bolha.

As cores na imagem representam várias camadas. Azul é a emissão de raios X, captada pela XMM-Newton telescópio, de gás aquecido a mais de dois milhões de graus Celsius por choques causados ​​pelo vento estelar. O brilho verde, captado pelo Hubble, é o gás mais frio visto na luz ótica – a camada interna e externa da nebulosa.

As duas manchas avermelhadas são conhecidas como Regiões de Emissão Rápida de Baixa Ionização – FLIERs. Estes são volumes de gás de baixa ionização no ou próximo ao eixo de simetria de uma estrela moribunda, jorrando de seus pólos a velocidades supersônicas significativamente maiores do que as da nebulosa circundante.