Tecnologia

O chefe da AT&T diz que as dúvidas sobre a neutralidade da rede podem prejudicar os planos de fibra

O CEO da AT&T, Randall Stephenson, alertou que pode adiar muitos dos planos de investimento de capital de sua empresa - incluindo novas linhas de fibra rápidas - se persistir a incerteza sobre como o governo dos EUA irá regular a Internet.

'É prudente fazer uma pausa', disse ele em uma conferência com investidores na quarta-feira. 'Queremos ter certeza de que temos uma linha de visão sobre esse processo e onde essas regras podem chegar e depois reavaliar'.

Os comentários vêm dois dias depois que o presidente Obama deu seu apoio à ideia de que provedores de serviços de banda larga devem ser regulamentados sob o Título II da Lei de Telecomunicações, que trataria os provedores de serviços de Internet mais como serviços públicos e daria ao governo mais voz sobre quanto eles podem cobrar dos clientes.

O anúncio de Obama na segunda-feira, dirigido à Comissão Federal de Comunicações, desencadeou uma enxurrada de respostas. Empresas de banda larga como AT&T, Verizon e Comcast alertaram que as regulamentações seriam onerosas e poderiam restringir o investimento e a inovação. Grupos de defesa do consumidor e empresas de Internet elogiaram a medida, dizendo que era a única maneira de garantir a neutralidade da rede, ou o conceito de que todo o tráfego da Web é tratado igualmente.



O presidente da FCC, Tom Wheeler, disse na segunda-feira que todas as opções estão na mesa. Wheeler é supostamente olhando para uma abordagem de meio-termo isso fundiria algumas das propostas de Obama em favor da neutralidade da rede, ao mesmo tempo em que abordava as preocupações dos provedores de serviços de Internet.

Embora Stephenson tenha dito que a proposta de Obama fornece clareza sobre suas expectativas sobre como a Internet deve ser regulamentada, ele alertou que o processo de mudança das regras para colocar a banda larga sob o Título II pode levar de dois a três anos na pior das hipóteses - e um ano na melhor das hipóteses. Ele também disse que qualquer proposta desse tipo enfrentaria desafios legais.

Enquanto isso acontece, os investimentos de capital podem ser reduzidos, disse Stephenson. A AT&T disse na semana passada que espera investir US$ 18 bilhões em sua rede no próximo ano, mas acrescentou que o número pode cair se a incerteza persistir. Especificamente, o objetivo da empresa de trazer linhas de fibra óptica mais rápidas para novas cidades pode ser adiado até que haja mais clareza sobre quaisquer regulamentações de Internet em potencial.

A AT&T planejava investir em trazendo seu serviço de banda larga GigaPower 1 gigabit -- um concorrente do serviço super-rápido Google Fiber do Google -- em 100 cidades no ano que vem.

'Não podemos sair e investir nesse tipo de rede sem conhecer as regras que regem a rede', disse Stephenson.

Grandes negócios

Um lugar onde Stephenson disse que está fazendo uma aposta maior é no México. A empresa disse na sexta-feira que planeja gastar US$ 2,5 bilhões para adquirir a operadora mexicana Iusacell .

O México mudou recentemente suas regras de telecomunicações para permitir mais investimentos estrangeiros, e Stephenson disse estar impressionado com o quão atraente o mercado se tornou. O país tem uma classe média crescente, uma população jovem e uma economia vibrante, disse ele, acrescentando que deseja que a AT&T esteja no mercado cedo para poder capitalizar a iminente revolução da Internet móvel.

Histórias relacionadas

  • AT&T conclui implantação de conexão de 1 Gbps em Austin
  • Obama: Regular a Internet de banda larga como um utilitário para que 'funcione para todos'
  • Presidente da FCC avalia desvio do plano de neutralidade da rede de Obama
  • Debate sobre a neutralidade da rede Parte I: Como chegamos aqui
  • Debate sobre a neutralidade da rede Parte II: O que isso significa para o Joe médio

'Será uma excelente oportunidade de crescimento', disse ele.

Ele prevê uma experiência de rede consistente nos EUA e no México, o que daria à AT&T uma vantagem geográfica sobre seus rivais. Cricket, o negócio de telefonia móvel pré-pago da AT&T, já tem um número proporcionalmente alto de clientes latinos, o que funcionaria bem com sua aquisição pendente da Iusacell.

O outro grande negócio da AT&T é o Aquisição pendente de US$ 48,5 bilhões da DirecTV . Stephenson reconheceu que, com 6 milhões de clientes de TV U-Verse, o negócio de televisão da AT&T não tinha escala para ganhar dinheiro, com a maior parte dos custos afundados no pagamento do próprio conteúdo.

A DirecTV adiciona 20,3 milhões de clientes, dando à AT&T a escala para administrar lucrativamente um negócio de televisão e negociar direitos adicionais de conteúdo em dispositivos móveis, com Stephenson dizendo que esses acordos seriam uma prioridade assim que o negócio fosse fechado. Espera-se que isso aconteça em algum momento do ano que vem.

Stephenson também falou sobre o ambiente 'hipercompetitivo' no wireless, gabando-se de estar disposto a defender a 'base de clientes de smartphones de primeira linha que construímos. A AT&T se viu envolvida em uma guerra de preços e dados amplamente estimulada pelos rivais T-Mobile e Sprint, que ofereceram descontos e pacotes de dados adicionais em um esforço para conquistar participação de mercado.

Mesmo com o total de gastos de capital da AT&T caindo – sua meta para 2015 é US$ 3 bilhões menor do que este ano – Stephenson disse que a rede continua sendo uma prioridade. 'Não vamos comprometer o melhor desempenho de rede da categoria.'