Cultura

O cometa perdido da Rosetta, Philae, pode acordar no sol de maio

 Área de pesquisa do Philae

A primavera é vista como uma época de renovação. Flores desabrocham. Os dias ficam mais longos. Nova vida surge. Algo semelhante pode acontecer no Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, objeto da ambiciosa missão Rosetta da Agência Espacial Européia. A sonda Philae teve um pouso brusco no cometa no final do ano passado, deixando a máquina intrépida envolta em sombras, faminta por energia e escondida da vista.

A principal nave Rosetta continuou sua missão científica, mas a ESA está otimista de que o módulo de pouso possa voltar ao jogo quando o cometa se aproximar do sol. O Philae deveria receber 6,5 horas de luz durante cada dia de 12,4 horas do cometa em seu local de pouso original. Isso significaria que o módulo de pouso ficaria muito quente e sairia de operação em março. O local atual, no entanto, recebe apenas 1,3 horas de luz por dia de cometa, o que não é suficiente para alimentá-lo.

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“Agora precisamos da iluminação solar extra fornecida pela maior proximidade do cometa ao Sol para trazer o módulo de volta à vida”, disse. disse o gerente de projeto do módulo de pouso da missão Rosetta, Stephan Ulamec .

O primeiro Philae pode receber luz suficiente para acordar no final de março, mas “provavelmente será maio ou junho antes que haja iluminação solar suficiente para usar seu transmissor e restabelecer um link de comunicação com Rosetta”, de acordo com a ESA. .



A ESA reduziu um local de busca para o módulo de pouso perdido, mas ainda não confirmou um avistamento visual. 'A agenda científica ocupada de Rosetta está planejada com vários meses de antecedência, então uma campanha de busca dedicada ao Philae não foi incorporada ao plano para o próximo sobrevoo', disse Matt Taylor, cientista do projeto Rosetta.

Mesmo que o Philae nunca acorde, ainda representa um momento emocionante no estudo espacial, tendo enviado de volta os dados do instrumento de seu contato com o cometa. o A ESA declarou sua missão principal 'completa', mas um renascimento do módulo de pouso na primavera seria um bônus emocionante.

Philae pousa em um cometa (fotos)