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O crescimento de assinantes da Verizon continua a zumbir, mesmo com o aumento das deserções

A Verizon está finalmente sentindo o calor.

Depois de se livrar de vários trimestres de pressão competitiva de rivais, a maior operadora sem fio do país por assinantes finalmente sucumbiu um pouco à miríade de ofertas promocionais lançadas durante o período de festas de fim de ano. Embora a empresa tenha adicionado 2,1 milhões de novas conexões líquidas no quarto trimestre, sua taxa de rotatividade de clientes de contrato saltou 18 pontos base em relação ao ano anterior, para 1,14%.

A taxa de rotatividade, que raramente sobe acima de 1%, ressalta o ambiente cada vez mais difícil para as operadoras de telefonia móvel – algo que até a Verizon, que se manteve acima da briga graças à sua excelente reputação de qualidade de rede, não pode mais evitar. O aumento no faturamento do provedor de telecomunicações de Nova York ocorre quando a T-Mobile e a Sprint se oferecem para comprar as taxas de rescisão antecipada dos clientes, oferecer mais dados e reduzir os preços dos serviços. Enquanto os clientes estão se beneficiando de melhores ofertas, os descontos estão pesando nos resultados.

'Os resultados da Verizon mostraram fortes evidências de pressões competitivas', disse Jonathan Chaplin, analista da New Street Research.



As ações da Verizon caíram 0,5 por cento, para US$ 48,01 nas negociações de pré-mercado.

A Verizon havia telegrafado os resultados no início de dezembro, quando avisou sobre desconexões mais altas e ofertas promocionais e forte volume de clientes reduzindo seus lucros. A empresa argumentou que três em cada quatro atualizações de smartphones vieram de clientes de 'alta qualidade', ou assinantes com pontuação de crédito mais alta dispostos a pagar por planos de telefone mais caros, ou assinantes que anteriormente possuíam um telefone básico.

'Vamos buscar atualizações que sejam financeiramente benéficas para a empresa', disse o diretor financeiro da Verizon, Fran Shammo, em uma teleconferência de resultados. Ele disse que para certos clientes, ele não competiria em preço.

No quarto trimestre, a Verizon adicionou 672.000 novos assinantes líquidos dos chamados pós-pagos, ou clientes com crédito mais alto que pagam no final do mês. Esse número inclui um ganho de 1,5 milhão de smartphones 4G, mas também uma perda de 828.000 clientes de telefones básicos e smartphones 3G. A empresa também adicionou 1,4 milhão de novos tablets 4G no período.

A T-Mobile no início deste mês disse que tinha adicionou 2,1 milhões de clientes no quarto trimestre , enquanto a Sprint voltou a crescer com quase 1 milhão de novos clientes no período .

A Verizon registrou prejuízo de US$ 2,23 bilhões no quarto trimestre, ou US$ 0,54 por ação, em comparação com o lucro do ano anterior de US$ 5,07 bilhões, ou US$ 1,77 por ação.

Os resultados foram prejudicados por encargos únicos relacionados a pensões e dívidas. O lucro ajustado foi de 71 centavos por ação, enquanto a receita aumentou 6,8%, para US$ 33,19 bilhões.

Analistas, em média, previam lucro de 71 centavos por ação e receita de 32,7 bilhões de dólares, segundo a Thomson Reuters.

No lado da linha fixa, a empresa adicionou 387.000 novos clientes líquidos de Fios TV e 544.000 novos clientes líquidos de Internet Fios, ambos declínios em relação ao ano anterior. Os ganhos do Fios também compensaram ligeiramente as quedas mais amplas nas conexões de voz e Internet.

Para o ano inteiro, a Verizon disse que espera um crescimento de receita de pelo menos 4 por cento e níveis sustentados de lucro antes de juros, impostos, depreciação e amortização. Também espera investir US$ 17,5 bilhões a US$ 18 bilhões em despesas de capital.

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