Tecnologia

O dinheiro da tecnologia impulsiona o boom da construção de São Francisco, empurra outros para fora

SÃO FRANCISCO - Em 2013, Kathy Ko Chin olhou para seus vizinhos de negócios e viu mudanças. Andares inteiros estavam sendo empilhados em caminhões de mudança ao redor do prédio médico na Sutter Street, 450, a poucos quarteirões da praça Union Square, no centro da cidade.

O aluguel estava ficando muito caro. Chin, inquilina lá por uma década, temia que o mesmo destino aguardasse sua organização de assistência à saúde, o Fórum de Saúde das Ilhas da Ásia e do Pacífico. Quando ela ligou para o proprietário para perguntar sobre um novo aluguel em fevereiro, seus medos se concretizaram: ela foi informada de que seu aluguel aumentaria 40%, para US$ 52 por metro quadrado em 2015.

'Eu disse: 'Somos uma organização sem fins lucrativos e somos bons inquilinos há anos'', lembrou Chin. ''Existe alguma coisa que possamos fazer? Você pode reconsiderar?'' A resposta: Sem dados.

Em abril, a organização e seus 26 funcionários se mudaram da Baía de São Francisco para Oakland, Califórnia. 'Fomos excluídos de San Francisco', disse Chin sobre a cidade que sua organização chamava de lar há 30 anos.



Ela é apenas uma das muitas que estão sendo espremidas pelo boom de construção mais dramático do país, e tudo está acontecendo em uma cidade que mede menos de um quinto do tamanho de Nova York. Todos os meses, mais empresas (principalmente de tecnologia) procuram reivindicar sua posição em uma cidade que cresce em direção ao céu. Principal impulsionador econômico da Bay Area por mais de 30 anos, a indústria de tecnologia está alimentando um aumento na construção de São Francisco.

E os aluguéis disparam.

O preço médio pedido no distrito comercial central de São Francisco (CBD) agora é de cerca de US$ 66 por metro quadrado, de acordo com a empresa de administração de imóveis Jones Lang LaSalle. Cinco anos atrás, esse mesmo metro quadrado custava cerca de US$ 36. Os aluguéis de escritórios aqui subiram 83% em cinco anos, quase quatro vezes mais rápido do que no centro de Nova York.

San Francisco agora perde apenas para o centro de Manhattan como o CBD mais caro do país para acomodar uma empresa, mas não muito.

Se parece estranhamente familiar, é. Assim como fizeram durante a bolha das pontocom no final dos anos 90, as incorporadoras estão apostando no apetite insaciável da tecnologia por espaço de trabalho.

Claro, as coisas não funcionaram como planejado naquela época. Quando a bolha estourou em meados de 2000, o centro de São Francisco ficou vazio no momento em que as incorporadoras concluíam um recorde de 6 milhões de pés quadrados de construção de novos escritórios, de acordo com dados do CoStar Group, que fornece pesquisas para incorporadoras de imóveis comerciais.

Os desenvolvedores dizem que estão sendo mais inteligentes desta vez. Agora, eles estão assinando inquilinos em arrendamentos antes mesmo de começarem. 'É mais estável agora porque não é totalmente especulativo', disse Colin Yasukochi, diretor de pesquisa da corretora de imóveis comerciais CBRE.

Mesmo assim, analistas dizem que a sensação de cidade em expansão provavelmente não vai diminuir tão cedo. Como as empresas continuam a exigir um número limitado de andares, os proprietários podem cobrar aluguéis mais altos porque sabem que alguém – entre as empresas de tecnologia – pode pagar. Mas a maioria das empresas não pode.

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Nenhum lugar para ir, exceto para cima

Como é tradicional em cidades situadas em uma península ou ilha, o objetivo dos imóveis comerciais é construir alto e construir rápido. Algumas das cidades mais movimentadas do mundo são bons exemplos: Hong Kong, Manhattan e Mumbai.

No momento, São Francisco está construindo mais escritórios do que qualquer outra cidade norte-americana, com quase 5,2 milhões de pés quadrados em desenvolvimento, diz a consultoria imobiliária Colliers International. Isso é suficiente para abrigar 90 campos de futebol, com um pouco de metragem quadrada sobrando.

Os desenvolvedores em São Francisco devem terminar a construção de 2,9 milhões de pés quadrados de novos escritórios somente este ano, de acordo com os dados do CoStar Group. Isso é acima de 979.000 pés quadrados em 2014 e 503.000 em 2010.

Em pouco tempo, o horizonte do centro da cidade, pontuado pela Transamerica Pyramid, os edifícios do Embarcadero Center e a histórica Coit Tower, incluirá novos edifícios com alguns dos nomes mais quentes da tecnologia.

'O talento mais quente quer estar no epicentro, na cidade - não preso em algum parque de escritórios nos subúrbios.' Ford Fish, vice-presidente sênior de imóveis, Salesforce.com

Um deles é o Salesforce Tower, de 61 andares e 1,4 milhão de pés quadrados, batizado em homenagem ao inquilino âncora que ocupará quase metade do prédio quando for inaugurado em 2017. Com 5.000 funcionários locais (de mais de 15.000) Salesforce.com é o maior empregador de tecnologia da cidade. Em breve se tornará o maior inquilino de São Francisco, ocupando mais de 2 milhões de pés quadrados distribuídos em escritórios alugados em duas torres e um prédio de 41 andares que comprou no ano passado. A Salesforce Tower será o edifício mais alto da cidade, com 1.070 pés, com um aluguel igualmente alto, de até US$ 105 por metro quadrado, de acordo com dados da JLL.

'Os melhores talentos do mercado querem estar no epicentro, na cidade - não presos em algum parque de escritórios nos subúrbios', disse o vice-presidente sênior de imóveis da Salesforce, Ford Fish, por e-mail. 'É por isso que você viu muitas empresas de tecnologia começarem a abrir escritórios em São Francisco.'

O Salesforce não é o único baseado aqui. Airbnb, Dropbox, Square, Twitter, Pinterest, Uber e Zendesk têm sede na cidade. O LinkedIn, sediado no Vale do Silício, está alugando 450.000 pés quadrados em um prédio de 26 andares agora em construção e com conclusão prevista para o início de 2016. O Google instalou alguns de seus funcionários em 243.000 pés quadrados de escritórios do outro lado da rua da orla de Embarcadero, em São Francisco. Até a Apple, com sede a pouco menos de uma hora ao sul de Cupertino, está estabelecendo seu primeiro escritório satélite na cidade. (A Apple está sublocando seu espaço da CBS Interactive, proprietária da LEXO News.)

Depois, há o projeto Transbay Transit Center, um complexo de vidro, aço e parques no centro da cidade de US$ 4,5 bilhões com conclusão prevista para 2017. O centro de transporte de última geração conectará São Francisco a oito condados da área da baía, incluindo o Vale do Silício, cuja borda começa a cerca de 32 quilômetros ao sul.

Mas pergunte a qualquer um que viva ou trabalhe na cidade, e eles lhe dirão: o Vale do Silício parece que já está aqui.

Todo o resto espremido

O Asian Pacific Institute on Gender-Based Violence é uma pequena organização sem fins lucrativos, com apenas 10 funcionários. Mas eles são um grupo ocupado. Eles defendem, arrecadam fundos, pesquisam e treinam pessoas sobre como lidar com a violência sexual e o tráfico entre as populações imigrantes asiáticas, uma grande demografia aqui na área da baía.

Desde sua criação em 2000, a organização ocupou espaço no mesmo prédio da Union Square que a organização sem fins lucrativos de Chin. Ou seja, até junho de 2014. Foi um dos vizinhos que Chin viu sair.

O diretor Chic Darby disse que o grupo foi 'expulso' pelos aluguéis em alta e forçado a atravessar a baía em direção a Oakland. O preço médio pedido na Union Square agora é de US$ 51 por metro quadrado, acima dos US$ 27 em 2010. A organização está em um espaço maior e mais aberto agora, e a pequena equipe está feliz lá, diz Darby.

Mesmo assim, ela se preocupa com São Francisco. O mercado imobiliário de escritórios é um problema de matemática. “Quando você tem esse tipo de subtração de São Francisco, então você quer ter certeza de que algo continua sendo adicionado”, disse ela. 'Quais são as adições?'

A resposta é empresas de tecnologia. As subtrações são todos os outros.

Os aluguéis crescentes forçaram as empresas que não estão com o dinheiro da tecnologia - incluindo galerias, restaurantes e organizações sem fins lucrativos - a se mudar para bairros mais baratos ou se mudar para outro lugar na área da baía. Don Tamaki, advogado da Minami Tamaki que ajudou Darby e outros a se mudarem, disse que os 'aumentos astronômicos' no aluguel de escritórios - um aumento de 94% em toda a cidade desde 2010 - causaram um 'êxodo'.

E isso é um problema para a própria cidade, disse a supervisora ​​de San Francisco Jane Kim. 'As pessoas que atendem idosos e distribuem comida para os sem-teto realmente precisam ficar no bairro em que estão', disse ela.

Essa é uma das razões pelas quais o Conselho de Supervisores de São Francisco estabeleceu no ano passado um fundo de estabilização de aluguel de US$ 2,5 milhões para ajudar organizações de serviços, como abrigos de alimentos ou centros de atendimento de emergência, de acordo com um relatório do grupo de trabalho da cidade sobre deslocamento sem fins lucrativos . O conselho também reservou US$ 2 milhões para organizações artísticas. A Fundação Kenneth Rainin, cuja missão inclui ' sustentando as artes ', doou US$ 5 milhões ao longo de cinco anos para ajudar as organizações artísticas comunitárias a encontrar espaço.

Mesmo com o apoio da cidade, porém, muitas organizações estão sentindo o aperto. Quase 2.000 organizações sem fins lucrativos, cerca de um quarto do total, fecharam ou se afastaram de 2011 a 2013, de acordo com um relatório da Bloomberg .

'Isso prejudica o setor sem fins lucrativos', disse Surina Khan, CEO da Women's Foundation of California, que arrecada fundos para várias organizações focadas na igualdade de direitos para as mulheres.

A fundação mudou-se do distrito financeiro de São Francisco para Oakland em março.

'O que isso significa para as pessoas que dependem de organizações de bairro?' ela perguntou. 'O que isso significa para a cidade e toda a área da baía?'

Por enquanto, significa crescimento, não importa o custo.