Tecnologia

O domínio móvel da Qualcomm é abalado pela perda do telefone principal

  dsc0197.jpg

A Qualcomm teve uma semana ruim. Na verdade, foram uns péssimos meses.

Assim como a maior fabricante mundial de chips móveis vem enfrentando rumores de que seu novo chip top de linha tem problemas de superaquecimento, a Qualcomm nesta quarta-feira divulgou que espera que um grande cliente opte por sair de usar esse chip para um próximo smartphone principal - acredita-se que seja a Samsung e seu próximo smartphone Galaxy S. A perda, entre outros problemas, foi significativa o suficiente para que a Qualcomm fosse forçada a cortar sua previsão de receita anual em US$ 800 milhões. Isso encerra meses de preocupação sobre uma investigação antimonopólio em andamento na China.

Toda essa negatividade fez com que as ações da Qualcomm caíssem 12% no final da semana, com a empresa perdendo cerca de US$ 14 bilhões em valor de mercado.

O último tropeço da referência móvel de San Diego, na Califórnia, fornece um estudo de caso sobre a rapidez com que as fortunas podem mudar no mundo móvel altamente competitivo, no qual os negócios precisam ser conquistados com cada novo dispositivo. A questão de longo prazo para a Qualcomm agora é se seus últimos problemas fornecerão uma abertura para seus muitos rivais - incluindo MediaTek, Intel e Marvell - para criar uma alternativa maior à marca Snapdragon da Qualcomm, ou se a fabricante de chips pode reprimir os rumores e reafirmar o seu lugar de liderança.



A Qualcomm, por sua vez, acredita que os problemas não terão um grande efeito em seu domínio no setor.

'Não vemos nenhum problema estrutural, não vemos nada que desafie nossa posição competitiva daqui para frente', disse Cristiano Amon, executivo da Qualcomm, que ajuda a liderar as vendas de chips da empresa, em entrevista na quinta-feira. 'Tivemos um ciclo de produto que correu bem, mas não tão bom quanto esperávamos porque perdemos um projeto.'

Amon também ofereceu uma forte defesa do chip de primeira linha da empresa, o Snapdragon 810, que enfrentou os rumores de superaquecimento. Ele disse que o 810 será um player dominante na próxima linha de telefones celulares e tablets de última geração - sendo usados ​​em mais de 60 dispositivos - com a empresa vencendo a maioria dos principais telefones que executam os sistemas operacionais Android e Windows Phone.

'Há muitos rumores e informações erradas sobre o 810', disse Amon. 'Categoricamente, não vemos nenhum problema com o chip.'

Até agora, os smartphones LG G Flex 2 e Xiaomi Mi Note Pro incluirão o 810. A LG ofereceu sua defesa do chip, com um executivo de telefonia dizendo na semana passada que 'o desempenho do chip é bastante satisfatório', de acordo com Reuters . A LG se recusou a comentar esta história.

Abordando as preocupações de superaquecimento, Joshua Ho - editor móvel da AnandTech, um site que publica os resultados de testes independentes de chips de computador - disse que tais problemas foram geralmente resolvidos para chips. Ele ainda não testou uma versão finalizada do 810, então não pode dizer se o chip tinha outros problemas.

'Na maior parte, este é um problema resolvido', disse Ho. 'Já não é difícil fazer um chip que não superaqueça.'

O próximo Samsung Galaxy S, no entanto, deve incluir um chip da linha Exynos da Samsung, que a Samsung vem trabalhando para construir. Ainda não está claro se o chip de rádio da Qualcomm ainda será usado nesse telefone. Amon acrescentou que não há uma versão separada do 810 sendo criada - abordando outro boato de que um chip especial estava sendo feito para aplacar a Samsung. Durante uma ligação com analistas nesta semana, os executivos da Samsung se recusaram a falar sobre qual chip pode ser usado no novo dispositivo.

A Qualcomm ainda tem a oportunidade de mudar sua sorte após os problemas recentes, dizem analistas. No entanto, o mercado não está ficando mais fácil, com a forte concorrência na área de rápido crescimento de smartphones de baixo custo, reduzindo os preços e as margens de lucro.

HISTÓRIAS RELACIONADAS

  • Qualcomm espera perder o principal dispositivo de um grande cliente
  • Qualcomm aumenta o cérebro em seu principal chip Snapdragon 810
  • Para a Qualcomm, assistência médica, os automóveis representam a próxima fronteira

É verdade que qualquer desafio à Qualcomm seria difícil. A empresa continua sendo a líder em dispositivos móveis há anos e os números mais recentes de chips provam que ela deve permanecer no topo por um tempo. A Qualcomm recebeu 64 por cento da receita de chips de rádio móvel no terceiro trimestre do ano passado, com o segundo colocado, MediaTek, atingindo 17 por cento, segundo a Strategy Analytics.

'Obviamente, eles precisam recuperar esse soquete, mesmo que apenas por sentimento, se nada mais', disse Stacy Rasgon, analista da Bernstein Research, sobre a Qualcomm recuperar o telefone Samsung Galaxy S daqui a um ano. Ainda assim, a indústria não saberá se a Qualcomm terá sucesso por mais 12 a 18 meses - uma eternidade no mundo móvel.

As perspectivas futuras da Qualcomm podem melhorar com seu próximo chip Snapdragon de ponta, que será mais personalizado com a tecnologia Qualcomm do que o 810, permitindo que a empresa diferencie seu produto dos de seus rivais. A Qualcomm terá a chance de compensar a perda de negócios com este novo chip, disse o analista da FBR Capital Chris Rolland, mas os concorrentes podem acabar roubando negócios nesse meio tempo.

O que o futuro pode ser para a Qualcomm não está claro, mas a empresa certamente espera que seja melhor do que esta semana.