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O estacionamento treinado da Volkswagen é um manobrista robótico para sua casa

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LAS VEGAS - O carro autônomo é o que quase todas as montadoras estão falando na CES 2015. A Audi enviou seu carro autônomo em uma viagem de 550 milhas para o show em Las Vegas, mas a VW está pensando em uma viagem muito mais curta para o final de sua garagem com seu estacionamento treinado. Sentei-me no banco do passageiro de um carro de desenvolvimento Volkswagen e-Golf para uma demonstração.

O Estacionamento Treinado baseia-se no atual sistema de estacionamento semiautomático da montadora, que usa o sonar para medir vagas de estacionamento paralelas e perpendiculares antes de assumir o controle da direção para guiar o veículo até a vaga. Com este sistema, o motorista mantém o controle dos pedais do acelerador e do freio e faz as trocas de marcha à ré de acordo com as instruções na tela. O sistema atual pode até ajudar a tirar o veículo de um ponto paralelo apertado, balançando o carro para frente e para trás e para a estrada.

O novo sistema de Estacionamento Treinado é uma evolução desta tecnologia. O sistema de última geração adiciona uma câmera frontal ao pacote de sensores e pode guiar o veículo de forma autônoma para uma vaga de estacionamento pré-selecionada sem um motorista ao volante. O sistema também pode recuperar o veículo de forma autônoma quando o motorista o chama com um smartphone. É como um manobrista robótico para sua casa.

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Onde o estacionamento semiautomático é projetado para espaços públicos desconhecidos, o estacionamento treinado é chamado de 'treinado' porque o usuário deve primeiro ensinar ao carro o caminho entre o ponto de desembarque de passageiros e seu espaço de estacionamento regular, para que seja útil apenas em casa. A Volkswagen nos diz que treinar isso é tão simples quanto dirigir a rota uma vez - por exemplo, da porta da frente até a garagem - e permitir que os sensores do sonar e da câmera digitalizem o ambiente ao longo do caminho.



Durante minha demonstração no e-Golf, o carro foi enviado para uma vaga de estacionamento próxima enquanto eu estava sentado no banco do passageiro e observava o carro elétrico manobrar, acelerar e frear sozinho, parando sobre uma plataforma de carregamento indutivo. Com um smartphone, um engenheiro próximo chamou o carro de volta ao ponto de partida. O carro virou suavemente, mas foi um pouco brusco com os freios; Estou disposto a perdoar isso, já que foi projetado para operar sem pessoas dentro.

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A rota de demonstração foi um caminho bastante reto, mas me disseram que o sistema pode aprender rotas complexas e estendidas, portanto, deve ser capaz de navegar por calçadas em forma de L ou U ou até mesmo enviar o carro para uma garagem isolada atrás de sua casa. Com um alcance de aprendizado de até um quilômetro, você pode enviar o carro bem longe. No entanto, as atuais leis de direção autônoma restringem essa tecnologia para uso em propriedades privadas.

A obstrução e a prevenção de pedestres foram incorporadas ao software, para que o carro possa parar se alguém passar na frente dele. (Os engenheiros da Volkswagen pareciam muito confortáveis ​​em torno do veículo de demonstração autônomo, andando casualmente para frente e para trás no caminho do carro durante minha demonstração.) Os representantes da Volkswagen também me dizem que o sistema continua aprendendo mais sobre sua rota a cada viagem, adaptando-se a pequenas mudanças em seu caminho .

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O benefício mais óbvio de um carro com estacionamento sem manobrista é a conveniência. Você pode ter o carro deixá-lo ou buscá-lo na sua porta em um dia chuvoso. Os motoristas que estacionam em garagens muito pequenas ou espaços estreitos não terão que abrir as portas para sair de lugares apertados. Há também benefícios potenciais para motoristas deficientes ou pais que lidam com crianças pequenas.

Pode levar anos até que os carros autônomos possam levá-lo ao trabalho, mas o carro que estaciona sozinho parece estar ao virar da esquina. No entanto, a VW não declarou quando veremos essa tecnologia de estacionamento evoluída nos carros de produção.