Tecnologia

O grande mantra de aquisição do Vale do Silício: compre, deixe em paz

Talvez nada ilustre a maneira como o Google atualmente pensa sobre aquisições melhor do que Moti Bardugo, de 63 anos.

Ele trabalha para o Waze, um popular aplicativo de navegação social fundado em 2008. Bardugo começou a trabalhar como zelador no escritório da empresa em Israel. Então, sem ser solicitado, ele começou a preparar refeições simples para a equipe – frutas frescas, ovos ou salada de atum – e o CEO Noam Bardin o contratou para trabalhar em período integral.

Quando o Google comprou o Waze por quase US$ 1 bilhão em 2013, Bardugo também aderiu.

'Para nós, foi muito importante', disse Bardin. 'Manter essas coisas é realmente o que torna um local de trabalho diferente do outro.'



Para o Google, foi uma marca registrada do estilo de gerenciamento em evolução da gigante da tecnologia. A mensagem: Se você se juntar a nós, você pode manter as coisas do jeito que estão.

É uma abordagem que muitas grandes empresas do Vale do Silício adotaram. Em vez de comprar pequenas empresas e misturá-las sem nome ao tecido de seus planos, essas empresas estão optando cada vez mais por criar marcas distintas que operam em grande parte por conta própria. No Google, isso inclui o Waze, o fabricante de termostatos inteligentes Nest e a empresa de satélites Skybox.

Facebook, Apple e Yahoo também fizeram isso recentemente com suas compras de sucesso.

As medidas ilustram o senso de experimentação entre as empresas do Vale do Silício enquanto tentam encontrar a melhor maneira de expandir seus negócios sem encontrar os problemas típicos que condenaram grandes aquisições no passado. Um exemplo é a compra da Palm pela Hewlett-Packard em 2010 - um ano depois, a HP anunciou que estava descontinuando os produtos pelos quais a equipe da Palm era responsável.

'É do interesse de ambos os lados não mexer em algo que está funcionando', disse Charles Lee, professor da Stanford Graduate School of Business.

Parece uma abordagem de senso comum, então por que isso está acontecendo mais agora? Lee disse que uma razão é que as empresas jovens estão crescendo mais rapidamente nos dias de hoje, então há mais empresas com marcas estabelecidas disponíveis para aquisições.

Uma estratégia de mudança

Não está claro qual foi a gênese dessa abordagem no Google, mas agora ela se tornou uma instituição. Em outubro, o CEO Larry Page deu um passo atrás nas funções de gerenciamento do dia-a-dia, cedendo muito de seu controle sobre os produtos mais importantes da empresa - como mapas e busca - para Sundar Pichai, um tenente de confiança de longa data. A razão? Page disse que queria se concentrar no futuro do Google e em como a empresa opera.

  O CEO do Waze, Noam Bardin, acima, disse que o chefe do Google, Larry Page, prometeu pessoalmente a ele autonomia dentro da gigante da tecnologia.

Até à página, O Google precisa adotar as práticas de Warren Buffet , o famoso investidor e líder da Berkshire Hathaway. O modus operandi da empresa de investimentos é adquirir empresas fortes e deixá-las funcionar praticamente sem perturbações.

Além do Waze, uma das aquisições mais conhecidas do Google ultimamente foi a Nest, fabricante de dispositivos domésticos inteligentes, incluindo um termostato conectado à rede e um detector de fumaça. Assim como fez com o Waze, o Google manteve o Nest intacto após sua compra. A equipe Nest, liderada pelo ex-guru de hardware da Apple, Tony Fadell, ainda reside em sua sede de vários prédios em Palo Alto, Califórnia, a poucos quilômetros do campus do Google.

A Skybox, uma empresa de satélites que o Google comprou em maio, também manteve seu nome e escritório. Depois, há Calico, abreviação de California Life Company. Não é uma aquisição, mas uma subsidiária criada por Page e pelo ex-chefe da Genentech Arthur Levinson, que administra a Calico como CEO. O objetivo final da ambiciosa empresa de pesquisa e desenvolvimento é aumentar a duração média da vida humana.

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Em outros lugares, outras empresas adotaram a mesma abordagem. O Facebook, a maior rede social do mundo, fez várias aquisições de alto nível e permitiu que essas marcas se sustentassem por conta própria. O site de compartilhamento de fotos Instagram, o serviço de bate-papo WhatsApp e a fabricante de óculos de realidade virtual Oculus fazem parte do portfólio do Facebook. Até o Yahoo, que se tornou conhecido recentemente por comprar empresas e depois matar seus produtos, comprou o site de blogs Tumblr em 2013 e prometeu deixá-lo funcionar de forma independente.

Embora mais empresas tenham adotado recentemente a abordagem de deixar em paz, ainda é a exceção e não a regra. Por exemplo, o Google não disse quantas aquisições fez em 2014, mas pela contagem da CNET, a empresa registrou pelo menos 35 aquisições. Apenas um punhado deles manteve suas antigas marcas.

A estratégia também nem sempre funciona. Considere a Motorola. Google comprou a empresa em 2012 e manteve sua marca de smartphones. Mas isso vendeu a unidade deficitária para a Lenovo em 2014 . E a desastrosa fusão da AOL e da Time Warner é um dos exemplos mais citados de uma grande aquisição que deu errado.

Não é uma ideia nova

Essa tendência pode ser popular agora, mas certamente não é nova. A General Motors manteve a marca de carros Pontiac funcionando como uma subsidiária separada desde a compra da empresa há um século. Mais recentemente, exemplos incluem a fabricante de refrigerantes Pepsi, que comprou a Taco Bell, KFC e Pizza Hut nas décadas de 1970 e 1980. Eles continuam a funcionar como marcas separadas sob uma empresa guarda-chuva chamada Yum.

Em tecnologia, o eBay manteve o PayPal funcionando como uma empresa de pagamentos separada desde que o comprou em 2002. O casamento terminou no ano passado quando as empresas disseram que o PayPal seria transformado em uma entidade separada.

A estratégia nem é nova para o Google. A empresa comprou o YouTube em 2006 por US$ 1,65 bilhão e alimentou sua marca em vez de matá-la. Isso tem sido um sinal reconfortante para os futuros empreendedores. 'Esse era o modelo', disse Bardin, do Waze. 'YouTube é o que tínhamos em mente.'

Parte da razão pela qual os gigantes da tecnologia oferecem independência às empresas que estão cortejando é porque sabem que fundadores fortes valorizam muito isso, disse Steve Tadelis, professor da Haas School of Business da Universidade da Califórnia, Berkeley. É do interesse da grande empresa manter sua parte no acordo, porque quer manter uma boa reputação na comunidade de startups.

Promessa e realidade

Há muitas razões pelas quais as aquisições azedam. No caso da compra do Flickr por US$ 25 milhões pelo Yahoo há uma década, o site de fotos definhou porque não recebeu financiamento suficiente. Hoje, o cofundador Stewart Butterfield disse que não tem mais certeza de que uma venda foi a decisão certa para o serviço. 'Pelo bem do produto, teria sido mais interessante se ele continuasse independente', disse ele.

No caso do Google, só porque não está matando as marcas de algumas empresas adquiridas, não significa que não esteja pensando em como essas empresas se encaixam em seus planos mais amplos. O Waze integrou 'relatórios de incidentes', um recurso importante que permite que as pessoas relatem mudanças nas condições das estradas, no Google Maps. Os defensores da privacidade também se preocupam com o fato de o Google colocar as mãos em dados de clientes que empresas como Waze e Nest coletam.

Também é provável que, à medida que seu interesse no espaço sideral se aprofunde, o Google explore a empresa de satélites Skybox. Diz-se que o Google está explorando como os satélites podem ajudar a transmitir conectividade à Internet para regiões carentes. Apenas alguns dias atrás, a empresa anunciou um investimento conjunto de US$ 1 bilhão com a Fidelity na SpaceX do bilionário Elon Musk, que tem seus próprios esforços de satélite. Antes de o Google comprar a Skybox, a startup tinha planos de lançar uma frota de 24 satélites em órbita baixa. A Skybox agora está tentando descobrir se permanecerá em seu cronograma anterior para o projeto, disse o cofundador Dan Berkenstock.

No início deste mês, o Google disse que Fadell, da Nest, assumiria o projeto Google Glass – um movimento de poder enquanto a empresa tenta trazer o fone de ouvido conectado à Web muitas vezes ridicularizado para o mercado. 'Isso mostra que ele não está apenas em um canto em algum lugar', disse Jan Dawson, fundador da pesquisa JackDaw. 'A realidade é que já existe integração lá.'

Enquanto empresas como Nest e Skybox mantiveram seus escritórios, o Waze mudou seu escritório nos EUA de Palo Alto para a sede do Google em Mountain View como parte do acordo. Mas Bardin insiste que o Waze permaneceu o mesmo em todos os aspectos que importam. Ele disse que confiar que o Google manteria sua palavra sobre a independência do Waze desempenhou um papel importante na decisão da empresa de ingressar.

Quando se tratava de autonomia, 'era importante que Larry [Page] viesse conversar conosco antes da aquisição', disse Bardin. 'Especificamente para esclarecer que isso vinha dele.'