Tecnologia

O lançamento da Internet de fibra da AT&T continuará, meio que

A AT&T de fato não interromperá a expansão de seu serviço de Internet de fibra devido à falta de clareza em torno da regulamentação do governo dos EUA sobre provedores de serviços de Internet. No entanto, interromperá o investimento em planos de fibra mais novos até que o debate seja resolvido.

Essa foi a mensagem em uma nova carta à Comissão Federal de Comunicações. Até agora, não estava claro como a AT&T planejava lidar com seu compromisso de expandir o serviço depois que seu presidente-executivo pareceu sugerir há duas semanas que voltaria aos compromissos assumidos no início deste ano, à medida que o debate sobre a regulamentação esquenta.

“Pelo contrário, a AT&T ainda planeja concluir a grande iniciativa que anunciamos em abril para expandir nossa rede de fibra ultrarrápida GigaPower em 25 grandes áreas metropolitanas em todo o país”, disse Robert Quinn, vice-presidente sênior da AT&T para questões regulatórias federais, na carta.

O CEO da AT&T, Randall Stephenson, disse em 12 de novembro que a empresa entraria em 'modo de pausa' na expansão da rede de seu serviço veloz de 1 gigabit por segundo, um concorrente do serviço Fiber do próprio Google que está funcionando em alguns Estados Unidos. cidades.



Seus comentários vieram um dia depois que o presidente Obama sugeriu que um método para manter a Internet justa e aberta pode ser a reclassificação de empresas como a AT&T como empresas de serviços públicos, que estão sujeitas aos chamados regulamentos do Título II. 'Não podemos sair e investir nesse tipo de rede sem conhecer as regras que regem a rede', disse Stephenson na época durante uma conferência da Wells Fargo.

Em resposta, o FCC enviou uma carta pedindo mais informações sobre a expansão, como se o esforço não seria lucrativo e quantas casas a AT&T planeja incluir. A carta mais recente da AT&T parece ser uma medida para assegurar à FCC que não está usando a obscuridade da atual atmosfera regulatória em torno da Internet como uma ferramenta de alavancagem, e que seus compromissos atuais ainda permanecem.

A questão gira em torno dos gastos com investimento. A AT&T gasta bilhões de dólares expandindo sua rede a cada ano, mas o futuro de seus negócios depende, diz a empresa, de como os reguladores abordam a questão da neutralidade da rede, ou o tratamento imparcial de todo o tráfego da Internet pelos provedores de serviços de Internet. Esses provedores, incluindo AT&T, Comcast e Verizon, se opõem à reclassificação do Título II como utilitários porque as empresas acham que o serviço de Internet, ao contrário de utilitários tradicionais como água e aquecimento, será prejudicado por tal regulamentação, sufocando a inovação e prejudicando o retorno dos investimentos em projetos como internet de fibra.

Os defensores da neutralidade da rede, no entanto, temem um mundo de serviços de Internet em camadas, onde grandes corporações recebam tratamento favorável - como 'vias rápidas' da Internet para priorizar a entrega de tráfego aos consumidores. Isso, dizem eles, deixaria os iniciantes menores lutando para pagar as taxas e, eventualmente, acabaria com a concorrência. A reclassificação do Título II, dizem os defensores da neutralidade da rede, é uma solução.

É importante notar que a recauchutagem da AT&T neste caso ocorre quando seu acordo de US$ 48,5 bilhões para adquirir a DirectTV continua sob análise da FCC. Parte do acordo, anunciado em abril, era a expansão da rede GigaPower da AT&T para pelo menos 2 milhões de residências adicionais, mas a AT&T disse que iria mais longe e levaria sua rede de fibra para até 100 cidades em 25 grandes áreas metropolitanas. Atualmente, o serviço está disponível apenas em um pequeno punhado de cidades como Austin, Texas.

A principal preocupação da FCC era que a AT&T, com base nos comentários de Stephenson, se limitasse a 2 milhões de residências e não se expandisse totalmente para as 100 cidades com as quais se comprometeu em abril. No entanto, a empresa disse que a FCC 'supõe incorretamente que a AT&T está limitando sua implantação de fibra a 2 milhões de residências'. A AT&T não forneceu à FCC nenhum dos documentos solicitados, confiando apenas na carta de hoje para esclarecer a disputa.

'Nossa carta à FCC deixa claro que estamos mantendo nossos compromissos de investimento relacionados ao DirectTVmerger, que incluem nossos planos de implantação de fibra anunciados anteriormente', disse a AT&T em comunicado.

A AT&T disse que investimentos futuros, incluindo aqueles em redes de fibra, não relacionados ao seu compromisso de abril, podem ser afetados pela direção pouco clara do governo na tentativa de regular os provedores de serviços de Internet.

'A carta observa que a proposta do presidente de regular toda a Internet sob regras da década de 1930 projetadas para serviços de voz injeta uma incerteza significativa na economia subjacente às nossas decisões de investimento', acrescentou a empresa. 'Como resultado, interrompemos a consideração de quaisquer investimentos em implantação de fibra que iriam além do que já anunciamos'.