Ciência

O universo está morrendo lentamente

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Todas as coisas boas devem chegar ao fim.

E um dia o universo também o fará. Não vai acontecer por muito tempo, mas eventualmente as galáxias vão desaparecer, e o universo como o conhecemos será uma coisa do passado.

Isso foi confirmado pela avaliação mais abrangente já realizada da produção de energia do universo próximo. Uma equipe internacional de pesquisadores examinou a produção de energia de mais de 200.000 galáxias e determinou que elas estão produzindo atualmente apenas metade da quantidade de energia que produziam há 2 bilhões de anos.

O estudo, parte do Pesquisa Galaxy e Assembléia de Massa , fez uso de dados coletados de sete telescópios, incluindo os telescópios orbitais GALEX e WISE da NASA, o telescópio Herschel da Agência Espacial Européia, os telescópios VISTA e VST do Observatório Europeu do Sul e o Telescópio Anglo-Australiano na Austrália. Foi liderado por Simon Driver, professor de pesquisa do Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia na Austrália Ocidental.



'Usamos tantos telescópios espaciais e terrestres que pudemos colocar em nossas mãos, para medir a produção de energia de mais de 200.000 galáxias em uma faixa de comprimento de onda tão ampla quanto possível', explicou Driver em um declaração .

O objetivo da pesquisa foi mapear toda a energia gerada dentro de um determinado volume de espaço. Cada uma das galáxias foi medida em 21 comprimentos de onda, o que confirmou em detalhes o que se sabia desde a década de 1990 : A vida do universo como a conhecemos finito .

Isso não é exatamente inesperado. Toda a energia do universo foi produzida durante o Big Bang. Por cerca de 3 bilhões de anos, o universo (atualmente com cerca de 13,8 bilhões de anos) explodiu com a formação de estrelas e galáxias, após o que desacelerou. Desde então, está desacelerando.

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“Enquanto a maior parte da energia que circula foi criada após o Big Bang, energia adicional é constantemente liberada pelas estrelas à medida que fundem elementos como hidrogênio e hélio”, disse Driver.

“Esta energia recém-liberada é absorvida pela poeira enquanto viaja pela galáxia hospedeira ou escapa para o espaço intergaláctico e viaja até atingir algo como outra estrela, planeta ou, muito ocasionalmente, um espelho de telescópio”.

Sarah Sweet, pesquisadora de pós-doutorado da Research School of Astronomy and Astrophysics, que não participou da pesquisa, explicou em um e-mail que os resultados definitivamente mostram que o universo está desacelerando.

“A equipe do GAMA descobriu que a quantidade total de energia produzida pelo universo hoje é cerca de 1,5 vezes menor do que era há 2 bilhões de anos”, disse ela.

'Sabemos que a maior parte dessa energia está na forma de luz estelar e poeira brilhante, então sua descoberta indica que menos novas estrelas estão sendo formadas e mais estrelas antigas estão morrendo hoje do que no passado. Essas estrelas podem ser consideradas como células em um corpo: a 'regeneração celular' do universo está falhando, então podemos pensar no universo como 'morrendo'.'

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A expansão do universo também está se acelerando, o que significa que, por longos períodos de tempo, os objetos se afastarão cada vez mais uns dos outros. As teorias atuais indicam que o universo se tornará mais frio e escuro e, se ainda houver humanos nesse estágio, outras galáxias se afastarão demais para serem vistas. Tudo isso é explicado pelo professor associado da Universidade da Austrália Ocidental e pesquisador Aaron Robotham, que participou da pesquisa, sobre a conversa . Mas, ele observa, esse processo levará muito tempo.

'Depois de trilhões de anos, só poderemos ver nossa própria galáxia, pois as outras terão corrido para muito longe. Depois de centenas de trilhões de anos, nenhuma nova estrela será formada em lugar algum', disse ele.

'Em seguida, nossa galáxia ejetará a maioria de suas estrelas restantes no vazio cósmico, e o que sobrar entrará em colapso em nosso buraco negro central. lugar muito solitário e vazio.'

A equipe planeja expandir sua pesquisa com a ajuda do Square Kilometer Array, o maior radiotelescópio do mundo, que está atualmente em construção.

'O Universo está destinado a declinar daqui em diante, como uma velhice que dura para sempre. O Universo basicamente se jogou no sofá, puxou um cobertor e está prestes a cochilar para um cochilo eterno', disse Driver.

Driver apresentou seu trabalho de pesquisa, 'Galaxy And Mass Assembly (GAMA): Panchromatic Data Release (far-UV-far-IR) and the low-z energy budget', na União Astronômica Internacional em Honolulu, Havaí, em 10 de agosto. O trabalho também foi submetido ao Avisos mensais da Royal Astronomical Society .

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