Tecnologia

Os reguladores pressionam por mais concorrência de banda larga, mas isso é suficiente?

  O presidente da FCC, Tom Wheeler:"Competition is paramount."

O presidente da FCC, Tom Wheeler, diz que o próximo leilão de espectro sem fio é uma das muitas oportunidades para a agência promover a competição de banda larga, que ele diz ser crucial para obter serviços de Internet de alta velocidade para todos os americanos. Mas os provedores sem fio menores temem que ele não esteja fazendo o suficiente.

Falando na Brookings Institution em Washington, DC, na sexta-feira, Wheeler disse que proteger e incentivar a concorrência é um 'requisito fundamental da FCC moderna'. Ele apontou para o próximo leilão sem fio no início do próximo ano, no qual as emissoras de TV venderão espectro não utilizado, como uma oportunidade para a agência garantir que todos os americanos tenham acesso à banda larga.

'É o pedal para o metal na política de banda larga', disse Wheeler. 'Nós não vamos deixar de proteger e promover a competição de banda larga... Como já deixei claro em inúmeras ocasiões, a competição é primordial.'

Wheeler destacou os esforços de sua agência em projetar este leilão complicado, que pela primeira vez oferecerá aos detentores de licenças de espectro existentes um incentivo para vender seus direitos de espectro de volta ao governo para que possa ser reaproveitado para um novo uso. O leilão é visto como um evento decisivo para as operadoras sem fio, que precisam de acesso às ondas de rádio para fornecer streaming de vídeo e outros serviços baseados na Web para dispositivos móveis. O espectro neste leilão é particularmente importante porque é um espectro de banda baixa ou baixa frequência que percorre distâncias maiores e pode penetrar através de obstáculos como paredes.



Mas a T-Mobile e outras empresas menores dizem que o foco de Wheeler na competição não combina com suas ações. Na quinta-feira, o presidente indicou que está recomendando que a FCC vote contra uma proposta da T-Mobile que expandiria a quantidade de espectro que o governo separará para jogadores menores licitarem durante o leilão. A T-Mobile e outras empresas menores dizem que não podem competir em um leilão contra a bem capitalizada AT&T e a Verizon.

Em uma carta à FCC enviada na sexta-feira, o CEO da T-Mobile, John Legere, que tentou angariar apoio de base por meio de dois vídeos que a empresa postou, expressou sua decepção com a posição de Wheeler em relação à proposta da T-Mobile. Ele pediu ao presidente que reconsiderasse sua posição antes da votação completa da FCC sobre o assunto em sua reunião de 16 de julho.

'Desde o dia em que você assumiu o cargo, você repetiu um mantra de competição, competição, competição', disse Legere. 'No entanto, seu blog recente propõe uma reserva de espectro de banda baixa que é muito pequena para suportar um mercado robusto e competitivo e é realmente frustrante.'

A FCC concordou no ano passado em reservar algum espectro para permitir que operadoras de todos os tamanhos tenham uma chance justa de obter essas licenças valiosas. Empresas como a T-Mobile e a Sprint pressionaram para que a FCC conseguisse ainda mais espectro para que pudessem licitar sem ter que licitar contra a AT&T ou a Verizon, o que poderia facilmente ultrapassar todos os outros. A T-Mobile argumenta que o espectro extra é crucial se a FCC espera promover uma verdadeira competição no mercado sem fio.

A proposta apoiada pela T-Mobile e outras pequenas operadoras para aumentar a quantidade de espectro para operadoras menores para licitar tem o apoio de autoridades antitruste em o Departamento de Justiça . No início desta semana, a agência enviou uma carta à FCC afirmando que reconhecia que a FCC 'deve equilibrar prioridades políticas concorrentes' na definição da reserva. Mas pediu à agência que 'dê um peso considerável' para garantir que concorrentes maiores, como AT&T e Verizon, não saiam com a maior parte do espectro no leilão.

A Competitive Carrier Association, que representa a T-Mobile, bem como centenas de provedores de serviços rurais e regionais menores, diz que garantir que as operadoras menores tenham acesso ao espectro neste leilão é fundamental. a FCC para seguir a orientação do Departamento de Justiça.'

'Devemos fazer mais para promover a competição móvel', disse Berry em um comunicado.

Wheeler não abordou a questão de aumentar a quantidade de espectro que a agência separará no leilão. Em vez disso, ele falou mais amplamente sobre como as políticas adotadas pela FCC ajudarão a promover a concorrência no setor sem fio. Wheeler disse que à medida que a agência trabalha para liberar espectro adicional para futuros leilões e incentiva as partes interessadas a compartilhar suas licenças sem fio para fazer um uso mais eficiente das ondas aéreas, haverá mais espaço para concorrentes adicionais no mercado.

'A economia está mudando', disse Wheeler. 'É por isso que o espectro é tão importante. E precisamos garantir que haja vários provedores.'