Tecnologia

Para a indústria de videogames, 2014 não poderia escapar da queda nas vendas de jogos

Olhando para trás em 2014, a indústria de videogames pode dizer que teve sucesso e fracassou.

O novo hardware saiu das prateleiras das lojas, para as mãos de mais jogadores e em um ritmo mais rápido do que os dispositivos de última geração há quase uma década.

Mas os jogadores ainda não estão comprando jogos suficientes . A temporada de férias, uma oportunidade para os fabricantes de jogos se recuperarem, provou que nem mesmo as maiores empresas com as franquias mais esperadas poderiam atrair os consumidores a gastar seu dinheiro em novos títulos.

No mês de dezembro, as vendas de jogos em disco nos Estados Unidos continuaram em declínio, caindo para US$ 1,28 bilhão, uma queda de 2% em relação ao mesmo período do ano passado, segundo o NPD Group. Essa queda é menor do que nos meses anteriores deste ano, potencialmente indicando mais estabilidade entre as vendas de jogos. Mas agora há um novo desafio: as compras de hardware estão desacelerando e não são mais uma bóia para o setor. As vendas de consoles como o PlayStation 4 da Sony e o Xbox One da Microsoft caíram no mesmo período para US$ 1,31 bilhão, uma queda de 4% em relação a dezembro de 2013.



No geral, no ano, as vendas de jogos em disco nos EUA caíram 14%, para US$ 5,47 bilhões, enquanto as vendas de hardware aumentaram 20%, para US$ 5,07 bilhões. Esse aumento no hardware ajudou a indústria a obter um aumento total de 1% nas vendas no varejo dos EUA. Mas esse tipo de aumento provavelmente não se repetirá. Em 2015, a indústria terá que lidar com quedas contínuas na quantidade de dinheiro gasto em hardware, pois os consumidores compram menos consoles e os preços caem nos consoles que vendem.

Os problemas são duplos. Fabricantes de consoles de jogos como Sony e Microsoft estão em uma feroz guerra de preços, cortando preços e lançando jogos grátis para vender o maior número possível de dispositivos. A Microsoft, por exemplo, baixou o preço de seu Xbox One nos EUA durante as férias, mas a resposta do consumidor foi tão forte que optou por restabelecer o corte a partir de 16 de janeiro .

'Os pacotes foram um dos principais impulsionadores das vendas de hardware em dezembro em comparação ao último', escreveu Liam Callahan, analista do NPD Group, em comunicado. Ele observou que 71% das vendas de unidades de hardware vieram de consoles de jogos com software incluído, um salto de 121% em relação a dezembro de 2013.

Ainda assim, os jogadores não parecem estar comprando software novo o suficiente, pelo menos não pelo preço total e em varejistas como GameStop ou Amazon. Em vez disso, os consumidores podem optar por comprar jogos usados ​​ou títulos com grandes descontos durante as vendas online.

Ao longo do ano passado, os executivos de jogos lamentaram uma queda inesperadamente acentuada nas vendas de jogos para consoles de videogame mais antigos. Os efeitos deveriam ter desaparecido agora.

As lutas estão se mostrando um novo obstáculo para uma indústria que ainda aguarda pacientemente um catálogo mais completo de novos títulos que espera tirar o software do vermelho. Este ano está cheio de grandes apostas – desde a mais recente entrada na franquia de guerra futurista da Microsoft chamada Halo até o jogo de ação medieval da Atari The Witcher 3: Wild Hunt.

Mas Callahan observa que os problemas podem ser mais profundos do que a qualidade do software. 'O espaço do console está passando por um período de duas transições', escreveu ele. A primeira é uma transição de geração de hardware antigo para novo, enquanto a indústria também passa por 'uma transição de formato à medida que os jogadores de console se tornam mais confortáveis ​​com o download de jogos e o que está sendo oferecido digitalmente', acrescentou.

Entre os jogos vendidos em dezembro, o atirador militar da Activision Blizzard Call of Duty: Advanced Warfare foi novamente o título mais vendido, com a versão atualizada do thriller criminal Grand Theft Auto V da Take-Two Interactive Software chegando em segundo lugar pelo segundo mês consecutivo. O jogo de futebol Madden NFL 15 da Electronic Arts ficou em terceiro lugar – esse jogo foi lançado em agosto.

No geral do ano, Call of Duty: Advanced Warfare foi o título mais vendido, com Madden NFL 15 em segundo e o atualizado Grand Theft Auto V em terceiro.

À medida que as vendas no varejo lutam para se firmar, a indústria de jogos pode olhar para 2014 como o ponto de virada quando os jogadores começaram a gastar mais dinheiro em jogos e outros itens entregues pela Internet.

Em mercados online, como a PlayStation Store da Sony, a App Store da Apple e o mercado Steam da Valve para títulos de PC, os gastos totais saltaram 11%, para US$ 1,2 bilhão, no mês de dezembro, de acordo com a observador da indústria concorrente SuperData Research .

Isso segue um aumento constante mês após mês, indicando que 'a diferença entre digital e varejo agora não passa de um erro de arredondamento', escreveu o CEO da SuperData, Joost van Dreunen.