Tecnologia

Para a Qualcomm, assistência médica, os automóveis representam a próxima fronteira

LAS VEGAS - O estande colorido da Qualcomm na Consumer Electronics Show deste ano embalado em uma panóplia de gadgets: havia um robô dragão vermelho, um carro azul conectado com o logotipo da Qualcomm estampado no capô e mãos de manequim sem corpo em caixas de vidro usando um gama de relógios inteligentes.

Enquanto milhares de pessoas caminhavam pelo barulhento e amplo Centro de Convenções de Las Vegas - com o espaço da Qualcomm bem no meio do caos - Derek Aberle, o presidente da empresa, sentou-se em uma sala de reuniões silenciosa escondida na parte de trás do amplo estande para discutir as estratégias de sua empresa para 2015.

Conforme ilustrado no estande, a Qualcomm - que já é a maior fabricante mundial de chips móveis - espera usar sua riqueza de pesquisas em dispositivos móveis para se tornar a empresa que alimenta wearables, robôs, carros, tecnologias médicas e muito mais.

'Nós olhamos para isso e dizemos, tudo bem, com um investimento incremental relativamente pequeno e a entrada no mercado certa', disse Aberle sobre a investida da Qualcomm em novos setores de tecnologia, 'podemos capturar uma grande oportunidade, apenas aproveitando esse investimento maciço fizemos por causa da escala do negócio de smartphones.'



O esforço de expansão da Qualcomm ocorre quando as empresas de tecnologia lutam para conectar milhões de objetos à Web - uma ideia conhecida como Internet das Coisas - criando um novo e vasto terreno para fabricantes de chips como a Qualcomm ganhar novos negócios. Embora a área da Internet das Coisas ofereça um enorme potencial, já atraiu muita concorrência dos rivais da Qualcomm. Por exemplo, a fabricante de chips Intel - cujo estande ficava ao lado da Qualcomm no salão de convenções - construiu um estande tão amplo e cheio de todos os tipos de dispositivos conectados.

Está claro por que essas empresas estão tão interessadas em reivindicar essa área: espera-se que o mercado de Internet das Coisas cresça para US$ 3,04 trilhões até 2020, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado IDC .

Enquanto a Qualcomm tenta capturar um pedaço de todos esses novos mercados, a fabricante dos chips móveis Snapdragon se distrai com uma investigação em andamento dos reguladores chineses. Autoridades de lá passaram mais de um ano analisando se o lucrativo negócio de licenciamento da fabricante de chips viola as leis antimonopólio do país. Aberle não soube dizer quando a investigação pode ser resolvida, mas disse que é improvável que qualquer resultado negativo da China – como alguns analistas preveem – crie um efeito dominó, com multas ou novas limitações se espalhando para mais países.

Tour do estande da Qualcomm na CES 2015 (fotos)

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Indo grande em auto e cuidados de saúde

Duas áreas principais da Internet das Coisas nas quais a Qualcomm se concentrará este ano serão a saúde automotiva e sem fio, disse Aberle. No setor automotivo, a empresa vai desenvolver seu trabalho de conectar carros - como com o sistema de segurança e navegação OnStar da General Motor - e fornecer painéis de exibição digital e sistemas de segurança, como câmeras que podem observar o rosto de um motorista em busca de fadiga e alertá-lo quando precisava. O trabalho da Qualcomm em automóveis a colocará em concorrência direta com a fabricante de chips gráficos Nvidia, que também está dando um grande impulso no setor.

'Seus futuros carros serão os computadores mais avançados do mundo', disse Jen-Hsun Huang, CEO da Nvidia, a uma multidão de centenas de pessoas na apresentação de sua empresa na CES, enquanto oferecia novas maneiras de sua empresa impulsionar a condução automatizada e displays de painel digital .

No mundo médico, a Qualcomm revelou na semana passada parcerias com a rede de drogarias Walgreens e a farmacêutica Novartis, pois busca usar sua tecnologia sem fio para permitir o monitoramento remoto de pacientes e acelerar a coleta de dados em ensaios médicos. A Qualcomm espera que essas tecnologias possam ajudar a reduzir os custos de assistência médica e, ao mesmo tempo, oferecer um serviço mais conveniente para os pacientes, disse Aberle.


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Os executivos da empresa gostam de mencionar que eles já estão enviando seus chips em wearables e outros novos dispositivos conectados, então seu grande impulso não é apenas conversa. A Qualcomm, no entanto, enfrenta o perigo de se espalhar muito por todos esses novos mercados. 'Nós nos preocupamos com isso e pensamos muito sobre isso, e tudo se resume a como você organiza', disse Aberle.

Ele disse que a empresa provavelmente se estruturará com uma equipe focada no principal negócio móvel e equipes separadas trabalhando na disseminação da tecnologia do negócio principal para novas áreas. 'Achamos que podemos fazer isso de uma maneira sem prejudicar ou distrair as equipes da tarefa principal em questão', acrescentou.

Com o crescimento de smartphones desacelerando em mercados maduros, a Qualcomm precisa descobrir novos lugares para sustentar sua expansão. A empresa já tem relacionamento com os principais players de smartwatches – incluindo Samsung, Sony e Apple – e já criou chips que podem caber em dispositivos pequenos e consumir menos energia. Também um acordo para adquirir a fabricante de chips britânica CSR por US$ 2,5 bilhões dará à Qualcomm um forte portfólio de tecnologia sem fio Bluetooth - uma peça fundamental para conectar objetos e dispositivos. Considerando esses fatores, a empresa está bem posicionada para crescer em wearables e na Internet das Coisas – mas isso não será suficiente para garantir o sucesso.

'Não há um líder estabelecido', disse o analista da IHS Ian Fogg sobre o espaço da Internet das Coisas, então, embora a Qualcomm tenha um bom começo, 'outras empresas veem a mesma oportunidade'.

Podemos capturar uma grande oportunidade, apenas aproveitando esse enorme investimento que fizemos. Derek Aberle

A incerteza na China continua

À medida que a Qualcomm continua avançando em seus planos de expansão, ainda está sendo prejudicada por uma investigação de um ano na China, o maior mercado mundial de smartphones por usuários e uma das regiões mais importantes da Qualcomm.

A fabricante de chips, que gerou metade de seus US$ 26,5 bilhões em receita fiscal de 2014 na China, é uma das várias empresas multinacionais, incluindo Microsoft e Daimler, que enfrentaram o escrutínio do regulador antimonopólio da China. Algumas empresas reclamaram que a China está usando suas leis antitruste de 2008 injustamente contra empresas estrangeiras. Independentemente dessas alegações, a investigação tem sido um empecilho para as ações e negócios da Qualcomm lá.

As ações da empresa no ano passado estão praticamente estáveis, enquanto o índice S&P 500 subiu cerca de 10%. Em meio a essa fraqueza, a empresa disse no mês passado que demitir cerca de 600 funcionários , ou cerca de 2% de sua força de trabalho total. 'A China é claramente o saldo de curto prazo da empresa e das ações', disse Brian Colello, analista da Morningstar.

Apesar dos problemas atuais, Aberle expressou otimismo sobre o futuro da Qualcomm na China, dizendo que sua empresa trabalha no país há mais de 10 anos e planeja manter seu relacionamento com fabricantes de dispositivos e operadoras locais para lançar acesso sem fio 4G de alta velocidade ao mercado. 'Achamos que há uma oportunidade de continuar essa parceria ganha-ganha, e é nisso que estamos nos concentrando', disse ele.

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Além disso, as leis antimonopólio variam de país para país, assim como as patentes, disse Aberle, por isso é improvável que quaisquer multas ou mudanças nos negócios da Qualcomm na China se espalhem em outras regiões. 'Nossa crença é que o que acontece na China não necessariamente se tornará um modelo para o que acontece no resto do mundo', disse ele.

Se a Qualcomm não for prejudicada na China, deve ser capaz de construir uma forte posição no mercado 4G lá, disse Fogg, da IHS. Mas se for deixado de lado, acrescentou, isso pode abrir a porta para um concorrente asiático como MediaTek ou Spreadtrum.

Embora o futuro da Qualcomm enfrente muitos desafios, desde a competição da Internet das Coisas até a investigação da China, ela tem uma grande oportunidade de se posicionar em uma posição mais forte em 2015.

“Definitivamente, há compreensão na enorme oportunidade em wearables e IOT”, disse Fogg, usando o acrônimo para Internet das Coisas. 'Eles têm uma boa base para executar.'