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Para onde o iPad deve ir a seguir: Olhe para o Windows 10

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O iPad tem quase 5 anos. Esse produto, desde então, continuou a percorrer uma tênue linha divisória entre iPhones e Macs: celulares e computadores.

O mundo da Apple, desde então, tornou-se tudo sobre o iPhone. Veja os números de vendas mais recentes e eles são surpreendentemente desequilibrados: os iPhones agora representam quase três quartos da receita da Apple. Macs e iPads, embora ainda vendam em números que causariam comemorações em outras empresas, simplesmente não parecem ter o mesmo fogo. As vendas de iPads, de fato, estão em tendência de queda.

Mas 2015 parece oferecer a promessa de novidades no mundo de ambas as linhas de produtos: os dois maiores rumores preveem um iPad de “tela grande” e um novo MacBook Air de “tela pequena”. A ironia? Ambos os produtos incluem uma tela no reino de 12,5 polegadas.

Haverá um iPad de 12 polegadas e um MacBook Air de 12 polegadas em 2015? Se sim, como eles coexistirão? Eles poderiam ser destinados a clientes diferentes?



Se esses rumores são reais, este não deveria ser apenas um produto?Talvez um tablet touchscreen fino e leve, com um teclado destacável?E talvez - apenas talvez - executando um sistema operacional que combina o melhor do Mac OS X e iOS ?

Para mim, a resposta está na Microsoft.

Eu sempre quis que o iPad fosse mais um computador completo, ou pelo menos tivesse a capacidade de ir até lá. Como o Surface já faz. Alguns podem dizer que é inútil, que o iPad já pode ser um dispositivo produtivo com toneladas de aplicativos e acessórios dedicados. Eu ainda digo, por que deve haver uma linha divisória entre o OS X e o iOS? Veja o Windows 10. Veja tudo o que a Microsoft está desenvolvendo agora, depois de anos de evolução caótica.

Talvez isso soe como uma versão Apple do tablet Surface Pro da Microsoft. E talvez se você for um fã da Apple, isso seja um sacrilégio. Mas o iPad precisa de uma mudança. Precisa de algo para despertar o interesse. Precisa de algumas ideias novas.

A Microsoft - com seu hardware e com seu próximo sistema operacional Windows 10 - está realmente abrindo um caminho ousado. Um que a Apple pode realmente aprender.

O que a Microsoft está acertando: um mundo, vários dispositivos

O Windows 8 teve uma primeira rachadura na computação de tamanho único entre dispositivos para uma variedade de tipos de tablets, laptops e PCs all-in-one, e falhou. A experiência não foi divertida para muitas pessoas e descobriu-se que alguns tipos de PCs híbridos eram mais adequados ao Windows 8 do que outros.

O Windows 10 parece ter feito todas as melhorias certas e explora a computação entre dispositivos de uma maneira que parece muito Google. Aplicativos universais prometem rodar em celulares, tablets, PCs e talvez até no Xbox One. Na prática, veremos como isso acontece, mas na teoria parece maravilhoso.

Os aplicativos do Google, como YouTube, Gmail, Drive e Documentos, levam tudo ao próximo nível de conectividade verdadeira e posso usar o Google Drive em qualquer dispositivo. Geralmente funciona bem, não importa onde eu esteja. Não é essa a filosofia das obras-em qualquer lugar trazida à vida? Os aplicativos da Microsoft, especialmente o OneDrive, adotam uma abordagem semelhante.

A Apple não está parada nesse sentido. Na verdade, o iOS e o OS X se aproximaram muito, e o trabalho dos aplicativos principais está se unindo de maneira semelhante; iWork, iLife, iCloud Drive, sincronização Mac-to-PC de calendários comuns, endereços, chamadas FaceTime, texto e iMessages, notas, fotos e muito mais já são possíveis. Eles já são como aplicativos universais dentro do universo de produtos da Apple.

Mas os Macs ainda se destacam dos iPhones e iPads. Não consigo, não importa o quanto eu tente, realmente transformar meu iPad em algo que eu possa usar para um trabalho sério como meu MacBook. E, embora a App Store da Apple tenha vários aplicativos excelentes que funcionam em iPhones e iPads, nenhum deles funcionará em um Mac, ou vice-versa, o que pode ser frustrante se você investiu em uma grande quantidade de software de produtividade. (O software gratuito iWork e iLife da Apple, muito parecido com o pacote Office da Microsoft, adoça um pouco o negócio, e os aplicativos sincronizam arquivos em Macs e dispositivos iOS muito bem.)

A diferença ainda está no software principal e nas diferenças de interface. O iOS não é tão flexível quanto o OS X. Não consigo ajustar minha área de trabalho ou expandir minha área de trabalho além do layout de tela inteira que cada aplicativo separado oferece.

O Continuum do Microsoft Windows 10 tem outra solução: ele promete alternar perfeitamente entre o tablet com tela sensível ao toque e os modos conectado ao teclado, com software que reconhece de forma inteligente quando os periféricos do teclado estão conectados. Ele promete alternar entre um tablet baseado em aplicativo ou um desktop de computador mais tradicional - de forma inteligente.

A Apple já tem o Continuity, de nome semelhante, que se concentra na transferência perfeita entre dispositivos iOS e Macs, mas um futuro iPad também pode adotar uma ideia semelhante para diferentes modos de computação com teclado. Ou, os futuros Macs podem desenvolver uma camada de tela sensível ao toque para permitir aplicativos iOS.

iPad, é hora de relaxar e experimentar coisas novas

Os computadores atuais da Apple ficaram presos a um certo design: os laptops (o MacBook Air tem a mesma aparência há anos), os iMacs (mudanças de design, mas o mesmo conceito all-in-one desde 2006) e o Mac Mini. (O Mac Pro, o principal produto de aparência nova, é tão especializado que não é uma parte proeminente da coleção atual da Apple.) Assim como os iPads. Se você voltar no tempo para o início de 2010, quando o iPad foi vendido pela primeira vez, os Macs realmente não pareciam muito diferentes do lado de fora.

Os iPads têm sido um produto estável e, de muitas maneiras, tem sido útil para os proprietários de iPad que as mudanças tenham sido tão sutis: os iPads antigos duram muito tempo e não há muitas razões claras para atualizar. Você pode, por exemplo, atualizar um iPad 2 de 2011 para a versão atual do iOS (embora nem todos os jogos ou aplicativos mais recentes sejam executados nele).

Mas é o caminho conservador da Apple com o iPad que deixou o público entediado com ele.

Eu me identifico com esse tédio. Eu quero mudança. Eu quero um iPad com teclado que se torne essencialmente um PC completo, e eu queria um há anos. E ainda assim, eu ainda uso meu laptop.

Eu confio no meu laptop porque ele funciona, e ele tem um teclado e trackpad em que eu posso confiar, e ele pode baixar e armazenar o que eu preciso, e eu posso editar os arquivos nele com flexibilidade. Todas essas coisas podem ser possíveis em gadgets como tablets e telefones, com o software certo e os acessórios de entrada. Agora, não é.

As coisas que carrego comigo o tempo todo são meu telefone e talvez (mas cada vez menos) um tablet. Transformá-los em computadores completos, para fazer todas as coisas que preciso fazer e nunca me preocupar em correr para o meu laptop, é mais possível do que nunca. Estamos mais perto do que nunca antes dos smartphones. O futuro implora que esses dispositivos comecem a usar entradas comuns, teclados, touch pads e até telas. Um telefone, um tablet, um laptop, qualquer coisa: eu deveria ser capaz de começar a digitar em um teclado e trabalhar em qualquer um deles. Se eu pudesse me conectar a um monitor e começar a digitar em um teclado sem fio, até meu telefone poderia ser um PC. Ele pode fazer muito do que eu preciso.

Para o iPad, significa fazer um conjunto matador de entradas - teclado, trackpad, caneta super-precisa ou qualquer outra coisa - para fazer com que trabalhar nele seja melhor do que em um laptop. Agora, ele simplesmente não está lá.

Em busca de um novo tipo de entrada em negrito

Para o iPad, o momento de evolução é agora. Uma nova interface, software aprimorado e novos acessórios, como teclado mais integrado e suporte para caneta. Parece um tablet Surface. Bem, sim, o Surface é uma ótima ideia.

Eu quero esse próximo passo.

A Microsoft, com seu sistema operacional Windows 10, continua a explorar maneiras de fundir tudo em uma estratégia abrangente. Muito disso tem sido uma bagunça darwiniana quente, mas alguns ótimos produtos estão surgindo: alguns acessíveis também. E a Microsoft está provando que o tablet encontra o computador pode realmente funcionar e até ser incrível.

Embora o iOS e o OS X possam nunca se fundir de verdade, é hora de os dispositivos iOS e OS X se tornarem ainda mais interligados. E é hora de algumas ideias de novos produtos também. Adoro a consistência dos produtos fundamentais da Apple, mas tem que haver mudanças. Os formulários não podem permanecer os mesmos para sempre. A própria natureza do que significa ser um computador está atomizando e fragmentando enquanto falamos. O sucesso do iPhone - o produto de evolução mais rápida da Apple - mostra o porquê: estamos prontos para a mudança. O iPad, hoje um dos aparelhos mais conservadores do catálogo da Apple, precisa fazer parte dele. A Microsoft está empurrando o envelope em tablets. E é hora da Apple se mudar para lá também.