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Peça rara de computador britânico inovador de 1949 encontrada nos EUA

Um raro remanescente de um computador britânico pioneiro surgiu nos Estados Unidos e chegou ao Reino Unido para ser incorporado a uma reconstrução da máquina histórica.

O computador, chamado Electronic Delay Storage Automatic Calculator, ou Calculadora Automática de Armazenamento de Atraso Eletrônico, ou EDSAC , é reconhecido como um dos primeiros computadores práticos de uso geral do mundo e um precursor do design do primeiro computador comercial. O EDSAC foi construído na década de 1940 na Universidade de Cambridge, onde foi empregado por muitos cientistas pesquisadores, incluindo dois pesquisadores do Nobel.

O computador do tamanho de uma sala usava tubos cheios de mercúrio de 1,5 metro de comprimento para a memória principal. Contava com 3.000 tubos a vácuo , dispostos em 12 racks contendo pouco mais de 140 chassis, para operações computacionais. O morador da Pensilvânia, Robert Little, doou a descoberta recente - um chassi projetado para conter 28 das válvulas - depois de ler sobre o Projeto de Réplica EDSAC , que visa criar uma réplica do computador como era em 6 de maio de 1949, quando executou com sucesso seu primeiro programa.

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Little obteve a parte do computador em 1969 de Robert Clark, residente em Cambridge, que havia comprado vários racks EDSAC para converter em estantes.



'Lamento que a probabilidade de encontrar mais peças EDSAC do Dr. Clark seja muito pequena', disse Little em comunicado divulgado pela O Museu Nacional da Computação no Bletchley Park, centro de decifração de códigos do Reino Unido , onde os visitantes podem ver o projeto de réplica EDSAC em andamento na tela . 'O Dr. Clark faleceu em 1984. Em algum momento entre 1969 e 1984 ele se mudou para uma casa nos arredores de Cambridge e provavelmente descartou coisas desnecessárias na época.'

Little diz que se lembra vagamente de Clark falando de licitar contra um negociante de sucata local quando ganhou as peças da EDSAC em leilão. “Apesar disso, espero que aqueles que construíram e trabalharam com a EDSAC mantenham intactas outras lembranças que foram preservadas até agora”, acrescentou.

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Muito, muito distante, nem é preciso dizer, dos computadores portáteis de hoje, o EDSAC media mais de 2 metros de altura e tinha uma área de 215 pés quadrados (cerca de 20 metros quadrados). Ele poderia executar 650 instruções inovadoras por segundo, efetivamente computando mais de 1.500 vezes mais rápido do que as calculadoras mecânicas que substituiu.

A parte recentemente doada, chamada Chassis 1, agora está corroída, com fios quebrados e deformados, mas pode não ser totalmente inutilizável.

'Seria uma grande tarefa devolver este chassi específico à condição de operação', disse Andrew Herbert, líder da reconstrução do EDSAC. 'No entanto, esperamos tentar usar algumas das válvulas, se ainda estiverem funcionais, em nosso EDSAC reconstruído, proporcionando assim uma conexão muito tangível com a máquina original.'

O Projeto Réplica EDSAC começou em 2011 e, se tudo correr conforme o planejado, deve ser concluído no final deste ano.

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