Ciência

'Perto, mas sem charuto' para a tentativa da SpaceX no pouso histórico de foguetes

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A SpaceX quase fez história no sábado. Quase.

Como parte de sua missão contratada pela NASA para reabastecer a Estação Espacial Internacional, a empresa privada de exploração espacial estava tentando lançar o 'primeiro foguete reutilizável do mundo' e depois pousá-lo em uma plataforma de pouso flutuando no Oceano Atlântico.

O lançamento, que foi sucateado no início desta semana por causa de um problema com uma parte do foguete, explodiu sem problemas às 4h47, horário local, na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, segundo a NASA.

O foguete Falcon 9 de 14 andares da SpaceX também enviou com sucesso uma cápsula de carga Dragon a caminho da estação espacial. Mas quando o primeiro estágio do Falcon 9 retornou à Terra, ele colidiu com sua plataforma de pouso flutuante de 300 por 100 pés.



'Perto, mas sem charuto desta vez', CEO da SpaceX, Elon Musk tuitou Sábado de manhã. 'Bom presságio para o futuro tho.'

A SpaceX é uma das poucas empresas privadas que buscam voos espaciais, um domínio antes controlado exclusivamente por agências espaciais governamentais. Mas a tarefa não é fácil. Em agosto, um foguete SpaceX Falcon 9 explodiu durante um voo de teste. E em outubro, a empresa de turismo espacial Virgin Galactic viu um de seus aviões espaciais batida durante um voo de teste, um acidente que matou um dos dois pilotos do avião.

Antes do lançamento de sábado, a SpaceX tinha colocar as chances de um pouso bem sucedido em 50 por cento 'na melhor das hipóteses' e comparou acertar o alvo com 'tentar equilibrar um cabo de vassoura de borracha em sua mão no meio de uma tempestade de vento'.

A SpaceX já começou a avaliar o que deu errado, e Musk tuitou uma descoberta inicial: 'As aletas da grade funcionaram extremamente bem da velocidade hipersônica à subsônica, mas ficaram sem fluido hidráulico logo antes do pouso'. As aletas da grade são uma atualização para o foguete e são projetadas para se mover de forma independente para ajudar no pouso, de acordo com a SpaceX.

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O lançamento de sábado fez parte da quinta missão de reabastecimento da SpaceX para a Estação Espacial Internacional. A carga na cápsula Dragon incluiu duas toneladas de equipamentos, suprimentos, experimentos e alimentos, disse a NASA. O Dragon está programado para chegar à estação espacial na segunda-feira.

A SpaceX tem mais sete missões de suprimentos para fazer como parte de um contrato de US$ 1,6 bilhão com a NASA.

Em dois voos de teste no ano passado, a SpaceX provou que os foguetes Falcon 9 podem desacelerar e usar trem de pouso. Em ambos os testes, porém, o foguete caiu no oceano depois de pousar.

De acordo com a SpaceX, foguetes reutilizáveis ​​são a chave para reduzir o custo de missões e viagens espaciais. 'A maior parte do custo do lançamento vem da construção do foguete, que voa apenas uma vez', segundo o site da empresa.


Michael Franco, um blogueiro da LEXO, contribuiu para este relatório.