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Pesquisa do Google por vendas, lucro fica aquém

Nos últimos trimestres, as finanças do Google têm sido a mesma história de sempre: a pesquisa na área de trabalho - seu maior negócio - está ficando obsoleta, mas ainda rende bilhões.

A história se manteve verdadeira na quinta-feira, quando o Google relatou uma receita defasada, já que mais pessoas encontram o que querem em seus smartphones e tablets. E como os concorrentes, incluindo o Facebook, atraem mais usuários móveis que os anunciantes estão tentando cortejar.

Pela sexta vez em sete trimestres, os analistas de Wall Street ainda não ficaram impressionados com o desempenho da empresa. O Google, maior mecanismo de busca do mundo, disse que as vendas, excluindo os custos de aquisição de tráfego, foram de US$ 14,48 bilhões. O lucro, menos alguns custos, foi de US$ 6,88 por ação. Isso ficou aquém das estimativas dos analistas de US$ 14,7 bilhões em receita e lucro de US$ 7,12 por ação.

Patrick Pichette, diretor financeiro do Google, disse em uma teleconferência com analistas que a empresa enfrentou 'alguns desafios reais' no quarto trimestre, mas elogiou a força de seu negócio principal de buscas.



As ações da empresa caíram mais de 2 por cento em um ponto nas negociações após o expediente, mas se recuperaram depois que Pichette concluiu seus comentários. Às 14h30 PT, as ações estavam em $ 521,25, após fechar em $ 510,66 no pregão regular.

As vendas mais baixas do Google durante o trimestre de festas destacaram a incapacidade do CEO Larry Page de obter ganhos significativos fora de sua gigantesca pesquisa e negócios de publicidade para computadores desktop, que respondem por até 90% de sua receita. O desktop continua sendo a pedra angular dos negócios do Google, preocupando analistas e investidores que se preocupam com a desatualização dessa área.

O Google vence com folga quando se trata de participação no mercado global de publicidade digital em geral. A empresa tinha mais de 31 por cento do mercado no ano passado, enquanto seu concorrente mais próximo, o Facebook, tinha quase 8 por cento, segundo a eMarketer.

Mas o Google enfrenta um problema de dois gumes na publicidade móvel. Ela ganha menos dinheiro com anúncios móveis e sua participação no mercado móvel está diminuindo. Ela caiu de 46% em 2013 para 40% no ano passado, segundo a eMarketer. Enquanto isso, a participação do Facebook subiu 2 pontos percentuais para 18 por cento no ano passado. O Facebook disse na quarta-feira que a receita móvel foi responsável por quase 70% de seus US$ 3,85 bilhões em vendas de anúncios.

O Google não divulga receitas especificamente relacionadas a dispositivos móveis. Mas o crescimento dos cliques pagos - uma métrica importante para o Google porque ganha dinheiro toda vez que alguém clica em um anúncio - diminuiu. A métrica cresceu apenas 14% em relação ao ano anterior. Em 2013, cresceu 31% ano a ano. O custo por clique, a quantidade de dinheiro que o Google recebe cada vez que você clica em seus anúncios, continuou sua tendência de queda, caindo 3% ano a ano.

O Google tem tentado pensar fora da caixa de pesquisa. Em outubro, Page deu um passo atrás em relação às funções de gerenciamento do dia-a-dia, cedendo muito de seu controle sobre os produtos mais importantes da empresa - incluindo mapas e busca - para Sundar Pichai, um tenente de confiança de longa data. A razão? Page disse que queria se concentrar no futuro do Google.

É por isso que o Google investiu tanto ultimamente em projetos audaciosos como carros autônomos, lentes de contato inteligentes e balões Wi-Fi que transmitem conectividade com a Internet. Essas iniciativas, todas desenvolvidas no laboratório secreto do Google X da empresa - bem como iniciativas mais realistas, como o mercado Google Play - se enquadram em uma categoria que o Google chama de 'outras receitas'. Esse número representou 11% das vendas totais da empresa no último trimestre, o mesmo que no trimestre anterior.

Vidro e além

Um desses projetos é o Google Glass, o fone de ouvido conectado à Web da empresa. O dispositivo de alto perfil foi apresentado com muito alarde pelo cofundador do Google, Sergey Brin, durante uma conferência em São Francisco em 2012.

Mas desde a sua estreia, o gadget foi recebido com fascínio e desprezo. Os defensores da privacidade reclamaram da câmera incluída; críticos de cultura cunharam o termo 'Glasshole' para usuários excessivamente entusiasmados do dispositivo.

No início deste mês, o Google disse que estava descontinuando as vendas da versão protótipo do gadget. A empresa insistiu em continuar trabalhando no produto, mas reorganizou a estrutura da equipe. O Google colocou Tony Fadell, cofundador da empresa de dispositivos inteligentes Nest e ex-guru de hardware da Apple, no comando do grupo.

O Google reconheceu algumas das deficiências do dispositivo na quinta-feira. 'Quando as equipes não conseguem superar os obstáculos, mas achamos que ainda há muita promessa, podemos pedir que façam uma pausa e reservem um tempo para redefinir sua estratégia', disse Pichette. 'Como fizemos recentemente no caso de Glass.'

A empresa também tem ambições cada vez maiores em telecomunicações, com o objetivo final de expandir sua base de usuários e obter receita. No início deste mês, o Google juntou-se à Fidelity para investir US$ 1 bilhão na SpaceX de Elon Musk, que visa lançar uma frota de satélites leves para serviços de Internet. E o Google também no início desta semana expandiu o alcance de seu projeto de banda larga de fibra para mais 18 cidades. O serviço, destinado a aumentar a velocidade de conexão com a Internet, está chegando a novos lugares, incluindo Atlanta e Nashville.

O Google também está interessado em se tornar uma operadora sem fio. A empresa está em negociações com a Sprint e a T-Mobile, a terceira e quarta maiores operadoras de telefonia móvel do país, para vender e gerenciar os planos de dados móveis dos consumidores.