Ciência

Pirate Doctor: Instrumentos médicos do navio do Barba Negra

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A vida de um pirata no século 17 não era muito boa para a saúde - e os perigos eram maiores do que escorbuto e balas de mosquete. Até mesmo o infame e cruel pirata Edward Teach – mais conhecido como Barba Negra – precisava fazer provisões de saúde para sua tripulação.

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Sua fragata, a A vingança da rainha Anne , foi -- como praticamente qualquer coisa de propriedade de um pirata -- roubado. Operando como um traficante de escravos francês sob o nome Nantes Concorde , ela foi apreendida pelo capitão pirata Benjamin Hornigold em 28 de novembro de 1717. O capitão Hornigold deu o navio a um de seus homens ao capitão - Barba Negra.

Barba Negra não teve o navio por muito tempo. Ele a encalhou em maio de 1718 em Beaufort Inlet, Carolina do Norte, e a deixou lá até sua redescoberta em 1996 . (O próprio Barba Negra foi morto quase um ano após a captura do navio - 22 de novembro de 1718.)

Embora Barba Negra tenha feito algumas modificações no navio - adicionando canhões - ele provavelmente não precisou reabastecer, por exemplo, seus suprimentos de primeiros socorros, muitos dos quais foram recuperados por arqueólogos que trabalham no Projeto Vingança da Rainha Anne pelo Departamento de Recursos Culturais da Carolina do Norte. Até agora, cerca de 60 por cento do navio foi escavado.



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A equipe, liderada pela arqueóloga voluntária Linda Carnes McNaughton, apresentou recentemente sua pesquisa sobre a medicina do navio no Sociedade de Arqueologia Histórica encontro anual.

'Nós apenas temos que entender que essas pessoas estavam sofrendo', disse ela. 'Eles buscavam alívio para qualquer tipo de doença e, certamente, se havia guerra na água, havia feridas entre outras doenças que precisavam de tratamento. Nem sempre era uma pessoa formalmente treinada em tempos de desespero. Isso é provavelmente mais comum do que nós conhecer.'

Dito isto, a bordo do A vingança da rainha Anne , Barba Negra reteve, junto com os suprimentos médicos, os três cirurgiões do navio, colocando-os em serviço. O cirurgião major Jean Dubou e o cirurgião Marc Bourgneuf estão listados em ambos os Nantes Concorde reunião de tripulação e registros judiciais sobre a tripulação do Barba Negra. O assistente do cirurgião, Nicholas Gautrain, está listado na lista, mas não nos registros do tribunal.

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Doenças que eles teriam sido chamados a tratar teriam incluído, as notas de papel , 'doenças crônicas e periódicas, feridas, amputações, dores de dente, queimaduras e outros males indescritíveis'. O quão bons eles eram em seus trabalhos é desconhecido; mas o equipamento com o qual eles tinham que trabalhar era bastante terrível.

Entre os achados está uma seringa uretral para injetar mercúrio para tratar a sífilis (que é tão horrível quanto parece); dois clisteres de bomba, para administração de enemas; uma porringer , provavelmente usado para sangria; um almofariz e pilão de latão para moer o material em pó; e dois conjuntos de pesos de nidificação para pesagem de medicamentos.

Visite Ciência Viva para ver uma galeria completa dos itens recuperados .