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Pontuações da EA com mudança para o jogo online

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O foco da Electronic Arts em vender e entregar produtos pela Internet está valendo a pena.

A fabricante de videogames disse na terça-feira que metade de sua receita no ano passado veio da venda de jogos e complementos por meio de plataformas online. Essa é a primeira vez para a empresa, disse o diretor financeiro Blake Jorgensen, que acrescentou que a EA espera que esses tipos de vendas representem uma porcentagem maior da receita da empresa no futuro.

Essa mudança aparece de várias maneiras na empresa. A EA vende cada vez mais linhas de história expandidas para seus jogos, tanto nas lojas quanto por meio de serviços para o Xbox da Microsoft e os consoles de videogame PlayStation da Sony. Também criou serviços para seus títulos esportivos, como o futebol da FIFA e o futebol Madden, incentivando os jogadores a gastar ainda mais enquanto competem entre si e acompanham as estatísticas semana a semana.

'Estamos tentando continuar mudando o modelo de negócios para mais e mais serviços ao vivo', disse Jorgensen. O resultado, acrescentou, são clientes que gastam mais tempo e dinheiro jogando um único jogo.



O sucesso da EA com jogos entregues pela Internet reflete a indústria maior. Em dezembro, as compras de downloads completos de jogos e outros conteúdos de jogos, incluindo compras no aplicativo em dispositivos móveis, atingiu um recorde histórico de US $ 1,2 bilhão , de acordo com o observador da indústria SuperData Research.

'A diferença entre digital e varejo agora não passa de um erro de arredondamento', escreveu o CEO da SuperData, Joost van Dreunen, na época.

Ainda assim, nem tudo é brilhante. A empresa informou que os lucros caíram 2,5% e as vendas caíram 9% ano a ano, devido principalmente ao atraso de um de seus títulos mais esperados, um jogo de guerra urbano chamado Battlefield Hardline. Ele havia sido planejado para outubro de 2014, mas foi adiado para março deste ano.

Os investidores parecem imperturbáveis, no entanto, e responderam favoravelmente aos ganhos da EA, elevando suas ações em 4,3 por cento nas negociações após o expediente. As ações da empresa subiram mais de 103 por cento no ano passado, chegando a quase US$ 50 por ação na semana passada.

Estrada áspera para varejo

Embora as vendas pela Internet continuem a conquistar mais do bolo para empresas como a EA, o setor de varejo da indústria de jogos tem lutado ultimamente. Os jogos vendidos em discos em varejistas como Amazon, GameStop e outros caíram durante todo o ano passado, de acordo com o NPD Group. Isso é particularmente preocupante, considerando que a Sony e a Microsoft lançaram novas versões de seus consoles de videogame PlayStation e Xbox pouco antes do feriado de 2013. As vendas do novo hardware bateram recordes ao longo do ano, dando à EA e a outros fabricantes de jogos uma lista crescente de clientes em potencial.

Um novo método que a empresa vem usando para vender jogos é chamado de EA Access. O serviço cobra dos jogadores $ 5 por mês ou $ 30 por ano para baixe e reproduza títulos mais antigos no catálogo da editora . O problema: como no Netflix para televisão ou Spotify para música, os jogadores do EA Access não possuem esses jogos e não podem trocá-los por dinheiro.

A EA ainda não divulgou o número de assinantes do EA Access, mas a empresa aumentará a publicidade com a Microsoft nos próximos meses. Desde o lançamento em agosto, a EA também disponibilizou cada novo título para os assinantes cinco dias antes do lançamento por até 6 horas, independentemente de acabar no EA Access no futuro. A empresa disse que planeja continuar oferecendo a chance de jogar todos os novos títulos antes de uma compra.

Embora a EA esteja fazendo a transição para as vendas on-line sem problemas, ainda não está tão otimista quanto às perspectivas de desenvolvimentos mais avançados do setor, como a realidade virtual. Empresas como a Oculus VR, que fabrica um protótipo de headset que teletransporta os usuários para mundos diferentes, tem sido um tema quente nos jogos há anos. A realidade virtual promete levar a qualidade imersiva dos jogos a níveis totalmente novos, mas a EA ainda não está totalmente convencida de que a tecnologia está pronta para sua total atenção.

'Quando você olha para a expansão de nossos jogos ou a velocidade de nossos jogos esportivos, a probabilidade de enjoo aumenta drasticamente', disse Jorgensen. Claro, ele observou, os membros da comunidade VR querem que a EA se envolva, mas como ainda é cedo, a empresa está de olhos abertos, mas não assumirá nenhum compromisso.

Quando ajustado para itens como compensação baseada em ações e receita diferida, a EA registrou lucro de US$ 1,22 por ação sobre vendas de US$ 1,43 bilhão. Isso superou as estimativas dos analistas de 92 centavos por ação em vendas de US$ 1,29 bilhão.

Para o quarto trimestre fiscal que termina em 31 de março, a EA prevê lucro de 22 centavos por ação sobre vendas de US$ 830 milhões, após o ajuste de itens como receita diferida. Analistas estimam em média 26 centavos de dólar por ação em 912 milhões de dólares, de acordo com pesquisas da Thomson Reuters.

A EA elevou sua orientação de vendas para o ano fiscal em mais US$ 75 milhões, para US$ 4,25 bilhões, e aumentou sua previsão de lucro anual por ação em 30 centavos, para US$ 2,35.