Cultura

Por que a Apple continua ganhando com estilo

Tecnicamente Incorreto oferece uma visão ligeiramente distorcida da tecnologia que tomou conta de nossas vidas.


Os homens do dinheiro tomavam notas e não conseguiam reprimir os sorrisos. Os executivos da Samsung pegaram suas Notas e as bateram com força na testa.

O CEO da Apple, Tim Cook, acaba de anunciar que a empresa vendeu 74,5 milhões de iPhones no último trimestre de 2014.

Era ainda melhor do que o dinheiro que os homens haviam estimado. Era pior ainda do que os executivos da Samsung temiam.



Enquanto os homens do dinheiro diziam a si mesmos que a Apple era um negócio brilhantemente organizado, na Samsung murmuravam palavrões e, talvez, expressões de incompreensão.

Afinal, o que a Apple fez naquele último trimestre? Apenas lançou grandes telefones, o que a Samsung havia feito anos antes.

Uma pausa, então, apenas para nos lembrarmos do que a Apple faz certo e como ela pode alavancar isso no futuro. Não há explicação para o gosto. Mas a Apple transformou o gosto em contabilidade significativa.

Há quase uma autoparódia no chefe de design da Apple, Jony Ive, falando sobre cada novo telefone. Ele talvez tenha atingido seu pico de pompa paródica com a sugestão em 2013 de que o colorido iPhone 5C era ' sem desculpas de plástico .' Mas a Apple realmente tem um paladar superior.

Embora eu possa falar sobre uma vantagem arredondada por uma semana inteira, o que as pessoas reais veem, no minuto em que colocam os olhos em um produto da Apple, é algo que elas podem não ser capazes de definir. Mas é algo que seus corações e almas se identificam com estilo. É algo que eles querem fazer parte.

As palavras podem falhar. Eles podem optar pelo 'legal' geral. Mas há uma atemporalidade, uma atenção não apenas aos detalhes, mas ao efeito desse detalhe, que faz com que até os iPhones antigos pareçam bons.

Sempre houve a percepção de que os produtos da Apple são reservados para quem tem mais dinheiro. Os homens do dinheiro gostam de falar sobre as margens que a Apple consegue manter. Mas a marca agora tem uma certa longevidade e uma presença poderosa baseada em imagem. Seu incursão na China mostra que é visto como cobiçado.

Mais poderosamente, porém, veja como a Apple conseguiu atravessar as gerações. Em uma pesquisa em agosto e setembro do ano passado, 73% dos adolescentes disse que seu próximo telefone seria um iPhone . Será que existe um produto de estilo que as crianças não se importam de serem vistas nas mãos do pai?

A superioridade de estilo da empresa pode agora estar assumindo outra dimensão. Cook, não pela primeira vez, mencionou os switchers Android em sua apresentação de ganhos. É possível que alguns que antes eram compradores de valor agora estejam preparados para sacrificar um pouco mais de dinheiro para comprar um telefone mais caro?

A fixação da moda

Afinal, muitas são as marcas de moda que descobriram novos mercados ao entender que as pessoas com menos renda disponível - aquelas que se pensava que nunca comprariam Gucci ou Burberry - agora querem pelo menos um item para exibir.

Posso não ganhar muito dinheiro, mas ainda posso comprar um cachecol Burberry. Então aí .

Os telefones se tornaram tanto um item de moda que há uma mudança cada vez maior para ser visto com a marca certa?

À medida que a tecnologia se torna moda - todo o conceito de tecnologia vestível, por exemplo, necessariamente carrega um componente de moda profundo - a Apple está bem posicionada para tirar vantagem.

Não é só que a empresa contratou indivíduos brilhantes do mundo da moda .(Nós mencionamos que o novo chefe de varejo da Apple, Angela Ahrendts, tinha sido CEO da Burberry ?) É que todo o seu ethos desde o início se concentrou tanto na aparência quanto na função.

De fato, um componente essencial do estilo é a simplicidade. Portanto, a maneira como os telefones da Apple funcionam complementa bem o que todo o design está tentando alcançar.

Não é que os telefones da Apple não tenham falhas. A vida útil da bateria ainda causa convulsões. O software não é exatamente perfeito. Ocasionalmente grosseiro e patrício apresentador do Top Gear Jeremy Clarkson explicado no British Sunday Times de hoje (paywall) que há momentos em que ele deseja que Steve Jobs nunca tivesse nascido, 'mas não vou mudar para outra marca porque simplesmente não posso me dar ao trabalho de aprender como tudo funciona'.

Mais tecnicamente incorreto

  • O melhor anúncio do Super Bowl até agora apresenta a Blettner Engineering (quem?)
  • Comcast pede desculpas após renomear cliente com palavrão
  • Bill Gates: Eu me sinto estúpido por falar apenas inglês

Podemos estar caminhando para um Futureworld onde os telefones se tornam mais descartáveis, não menos. À medida que eles se aproximam cada vez mais da moda, podemos estar trocando nossos telefones todos os anos.

Quem melhor, então, do que uma marca já impregnada de bom gosto para aproveitar tal tendência? A maneira como as marcas de moda decidem e orientam qual será o visual do próximo ano pode ser um modelo para a Apple.

Se a marca continuar a vender mais telefones, mais globalmente, será que ela pode decidir apresentar um número maior de versões, de estilos, de nuances?

Esse processo de pensamento já está presente no novo Apple Watch. Ao descrevê-lo em setembro passado, Eu disse :'Nós trabalhamos muito duro para torná-lo um objeto que seria desejável, mas que fosse pessoal, porque não queremos usar o mesmo relógio. Uma das razões pelas quais levamos muito tempo [é] porque, eu acho, as pessoas são muito perspicazes. Muitas pessoas não usam relógio, no momento.'

No final, a Apple sabe que não deve apenas manter, mas tentar direcionar o zeitgeist. Ela precisa prever se pode manter apenas algumas versões de seu telefone - mantendo-as como clássicas - ou se deve criar mais e mais variações. Linhas, se quiser.

Não se trata de um monte de anúncios fazendo as pessoas sentirem que a Apple é a coisa mais legal. Os anúncios existem apenas para lembrá-lo de quais produtos estão disponíveis e fazer você se sentir bem com eles. São os próprios produtos e o design por trás deles que são os melhores anúncios, o melhor marketing de todos.

A Apple começa de uma posição em que a maioria das pessoas ainda pensa que é uma marca legal. Irritante às vezes, mas ainda legal.

Como as pessoas descreveriam a marca da Samsung? Por um tempo, parecia mais jovem. Parecia o anti-Apple, pelo menos na América. Recentemente, porém, perdeu o rumo. Enviou muitos produtos, mas cada um com pouca definição ou personalidade. O estilo, o impacto, simplesmente não estava lá. Não havia uma atitude central, nenhum princípio central.

À medida que o estilo caiu ainda mais, os lucros também caíram.

Que interessante que, apenas duas semanas atrás, a Samsung contratou Don-tae Lee como seu novo chefe de design global . Ele costumava ser co-presidente do Tangerine Studios de Londres.

Anos atrás, um dos primeiros funcionários do Tangerine Studios foi Jony Ive.