Ciência

Por que moluscos de discoteca funky piscam em seu ritmo

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Uma das espécies mais incomuns de molusco é o colorido e chamativo 'disco molusco', Ctenoides ales, que reside na escuridão ctônica das cavernas subaquáticas. É reconhecível por sua franja de tentáculos laranja vívidos - e pelas fitas de luz piscantes que ondulam ao longo de seus lábios.

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Este efeito intermitente, pesquisador da Universidade da Califórnia em Berkeley Lindsey Dougherty descoberto no ano passado , é resultado da composição única do lábio do molusco - em vez de bioluminescência, como se supunha.

Um lado do lábio do molusco é preenchido com pequenas bolas de sílica altamente reflexivas, que funcionam como superfícies reflexivas: retrorrefletores de olho de gato, por exemplo, ou, digamos, uma bola de espelhos. Quando o molusco ondula seu lábio, a luz refletida na sílica causa um show de luzes piscantes. As bolas de sílica são tão reflexivas que funcionam mesmo com os níveis muito baixos de luz azul encontrados em uma caverna.

Por que os moluscos colocam em tal exibição? Bem, mais pesquisas acabaram de revelar o porquê, e não é realmente surpreendente: é para assustar predadores e atrair o tipo de presa que é atraída pela luz.



Usando amêijoas de discoteca em um ambiente de laboratório, Dougherty e seus colegas – o professor Roy Caldwell e a graduanda Alexandria Neibergall – testaram três hipóteses sobre por que as amêijoas piscam: primeiro, atrair um parceiro; segundo, afugentar predadores; e terceiro, atrair comida.

Animais na tecnologia

Para ser usado para atrair um companheiro, o piscar precisa ser visível para outros moluscos. Depois de estudar a estrutura e as proteínas nos olhos dos moluscos, a equipe determinou que sua visão é muito ruim para ser capaz de detectar outros moluscos visualmente – então essa hipótese foi descartada.

Em seguida, eles testaram como os moluscos podem reagir aos predadores, 'assomando' um falso predador sobre os moluscos - neste caso, uma tampa de isopor imitando um predador real. A taxa de flash dos moluscos, eles descobriram, dobrou de pouco menos de 2Hz para pouco menos de 4Hz. A equipe também encontrou altos níveis de enxofre nos tentáculos dos moluscos, indicando que os moluscos podem estar produzindo muco ácido nocivo para atordoar e repelir os predadores.

Finalmente, a equipe introduziu fitoplâncton - alimento - no tanque, momento em que o brilho dos moluscos aumentou significativamente. Algumas espécies de fitoplâncton são atraídas pela luz, o que indica que a técnica pode de fato funcionar para atrair comida - muito parecido com um tamboril isca bioluminescente. No entanto, a equipe precisa realizar mais estudos para confirmar que esse é realmente o caso.

Confira um vídeo do molusco groovin' abaixo.

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