Cultura

Por que os americanos não são eles mesmos quando as viagens ao exterior vêm chamando

Tecnicamente Incorreto oferece uma visão ligeiramente distorcida da tecnologia que tomou conta de nossas vidas.


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No exterior pode ser um lugar preocupante para alguns americanos.

É estranhamente internacional. Eles têm dentes estranhos lá. Alguns dos homens usam saias. Viajar para lá pode ser uma experiência profundamente desconcertante.

Parece, no entanto, que outro ponto de desnorteamento dos dados são, bem, os dados. Quando se trata de nossos telefones, o mero conceito faz nossos lóbulos das orelhas se contraírem. Nós suamos e nos esforçamos porque não sabemos quanto nossos gentis provedores de serviços de telefonia celular nos cobrarão pelos dados que usamos enquanto estamos fora do país.



Tornei-me ainda mais profundamente consciente disso por causa de uma pesquisa que se prostrou diante de mim. Isso sugere que os americanos estão tão confusos sobre os planos de dados internacionais – e até mesmo o que constitui dados e o que não é – que eles mudam completamente seu comportamento.

Isso é o equivalente a os americanos deixarem de perguntar onde fica o McDonald's mais próximo quando visitam as Pirâmides.

A pesquisa foi realizada pela Serious Insights, que conversou com 237 pessoas com idades entre 18 e 75 anos, distribuídas uniformemente pelos sexos, em fevereiro e março deste ano. Por trás da pesquisa estava uma empresa chamada Telestial , que por acaso vende, caramba, cartões SIM globais (e supostamente bem caros também), o tipo de coisa que viajantes para terras estrangeiras costumam levar junto com seus passaportes. Mas certamente algumas dessas informações têm um tom de verdade.

Parece que mais da metade dos entrevistados - 58% - declararam que mudaram seu comportamento com o telefone celular quando estavam no exterior, com medo do que o uso do telefone poderia lhes custar. Como temeroso? Bem, 81 por cento cheiraram que eles estão preocupados que eles serão endurecidos com uma conta maior do que a de um ornitorrinco.

Mas nós somos americanos. Existimos para tornar outros países iguais ao nosso. Ser forçado a se comportar de maneira diferente sufoca nossa natureza naturalmente gregária e egocêntrica. Quando se trata de comunicação, já temos que ter cuidado com os gestos com as mãos que usamos (como esse vídeo mostra.)

Devemos também reduzir nossa capacidade de assistir a vídeos do YouTube com um macaco, um gato, um palhaço e um pote de manteiga de amendoim?

A Serious Insights gentilmente me concedeu acesso aos dados brutos, que têm seus aspectos perturbadores. Um entrevistado disse: 'Minha primeira viagem internacional me custou US$ 7.500 em dados. Eu não fazia ideia de que precisava mudar meus padrões'.

Outro disse: 'Eu não prestei atenção às tarifas de mensagens de texto para serviços internacionais. Minha conta de telefone aumentou mais de US$ 1.000.' Puxa, isso é um monte de mensagens de texto.

As coisas mudaram ao longo do tempo. Daqueles que viajaram para o exterior há uma década, quase um quarto disse que, embora levassem seus telefones, deixavam os aparelhos desligados. Agora, esse número de oferta de troca é apenas um fio de cabelo abaixo de 4%. Além disso, 43% disseram que compraram um cartão SIM internacional pelo menos uma vez em uma viagem (eu me pergunto se eles realmente sabem o que é um cartão SIM internacional), enquanto 5% disseram que compraram um dispositivo separado apenas para uma viagem internacional.

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Mas mesmo que as pessoas sintam que estão equipadas (e suspeito que a maioria não esteja), o que elas realmente fazem?

Alguns procedem com cautela - 37% disseram que usavam seus telefones apenas onde o Wi-Fi público gratuito estava disponível. O que pode não ser muito útil de qualquer maneira, pois 78% disseram que precisam de seus telefones para obter direções. E se não houver Wi-Fi público onde você está? Você continua ficando perdido?

Algumas pessoas ficam até confusas se os textos são cobrados como dados. Um ou dois até se perguntaram se o Skype era cobrado na mesma taxa de uma ligação comum porque é, bem, uma ligação.

Os planos de telefonia internacional parecem ser deliberadamente construídos para que os seres humanos não tenham idéia do que está acontecendo até chegarem em casa. Chame-o de níquel e tempo. Se você quiser se armar com conhecimento, considere o conselho oferecido por Maggie Reardon da CNET sobre gerenciar custos sem fio ao viajar para o exterior com seu telefone .

Provavelmente há algumas (muitas) pessoas que ainda não sabem como trocar os cartões SIM em seus telefones, então se deixam à mercê de qualquer operadora charmosa que seja delas. Minha própria operadora atual, a AT&T, me oferece pedaços de dados internacionais por US$ 30, US$ 60 ou US$ 120. Este é um serviço que eu suspeito que custa à empresa alguns grumos e um vale-sanduíche. E com que frequência me lembro de desligar a cobrança de dados internacionais quando voltar?

A T-Mobile, por outro lado, desesperada para ser o farol da sanidade enquanto seu CEO amaldiçoa seu caminho de palco em palco, agora está oferecendo supostamente dados internacionais ilimitados em mais de 120 países sem custo adicional. Isso soa estranhamente humano, se apenas um pouco inacreditável.

Em última análise, tudo se volta ao fato de que somos americanos e devemos insistir em nos comportar exatamente como nos comportamos em casa (onde, aliás, a pesquisa sugere que somos muito bons em controlar nossos custos).

Certamente não podemos continuar a nos comportar de maneira apertada, desesperados para nos comunicar, mas apertando nossos lábios digitais por medo de gastar muito.

O mundo espera muito mais de nós. E devemos ter as habilidades, as ferramentas e a inteligência para satisfazer essa expectativa.