Tecnologia

Por que os clientes da Apple se importam tanto?

A pergunta inevitavelmente surge quando conheço pessoas e elas descobrem que escrevo sobre a Apple para ganhar a vida: 'Então, o que este Curti?'

Eu costumo responder: 'É uma loucura'. Talvez nunca tenha havido um momento mais interessante para escrever sobre a Apple e seu crescente impacto nos mundos dos computadores, das telecomunicações e da música. Infelizmente, isso também significa que eu tenho que testemunhar (e às vezes participar) de uma descida diária em um poço de lama.

Seu tamanho e grau de organização podem ser debatidos, e geralmente são exagerados. Mas não há dúvida de que os usuários de Macintosh são, de longe, os defensores mais apaixonados de seus produtos na indústria de tecnologia. E embora essa paixão seja notável e até comovente, também pode ser terrivelmente perturbadora.

Tome uma história recente que escrevi, 'Problemas com a terra prometida do Mac.' A história era sobre como a Apple vende o Mac como um computador que 'simplesmente funciona' em sua campanha publicitária onipresente comparando o Mac e o PC. Mas o Mac, como tudo, não está imune a problemas de vez em quando. Qualquer um que tenha seguido a Apple nos últimos dois meses sabe que os primeiros usuários do Leopard se depararam com alguns problemas, que abordamos aqui e aqui .



Nada no artigo sugere que os usuários de Mac estão se revoltando contra o Leopard, ou que falhas graves do Leopard deixaram a base de usuários de Mac offline, ou qualquer coisa próxima a esse efeito. A maior parte da discussão na seção Talkback, no entanto, desceu para a habitual guerra de chamas Mac vs. PC. Além de atacar uns aos outros, várias pessoas me criticaram, dizendo que, como nunca tiveram problemas com seu Mac ou com a instalação do Leopard, eu estava claramente fabricando problemas como parte de um plano sinistro para atacar o Mac e colocar A Apple faliu por ordem da Microsoft, ou por algum interesse próprio nu de mim e da LEXO para gerar visualizações de página.

Isso acontece quase toda vez que escrevo sobre a Apple. Para ser justo, esse comportamento agressivo não é indicativo de usuários de Mac como um todo. Mas essa multidão muito barulhenta e hardcore distorce as questões e inflama a discussão, a ponto de um olhar racional para a Apple e seus produtos se tornar uma busca para decidir a verdadeira religião do mundo, que nunca parece funcionar tão bem no mundo real .

Acho que as raízes desse fanatismo remontam a uma época em que a Apple estava com problemas financeiros e alguém que trabalhava em um Mac foi ridicularizado por outros usuários de computador. Dez anos atrás, os usuários de Mac no mundo corporativo eram vistos como caipiras brincando com 'brinquedos' inadequados para realizar um trabalho real, e havia muitas pessoas prontas para lembrar a comunidade Mac de maneiras não tão sutis que a revolução prometia na década de 1980 pelo Macintosh original estava sendo cumprida pelo software da Microsoft.

A resposta da Apple foi mudar o tom da conversa, e deliberadamente escolheu um motivo espiritual para sua mensagem com o trabalho iniciado por Guy Kawasaki em meados da década de 1990. Kawasaki trabalhou originalmente na Apple em meados da década de 1980 em marketing e fez parte da equipe que apresentou o Macintosh ao mundo antes de sair em 1987.

Quando a Kawasaki voltou para a Apple em 1995, a empresa provavelmente estava em seu ponto mais baixo. Em seu site, Kawasaki descreve seu papel na Apple em meados da década de 1990, dizendo: 'Meu trabalho nessa missão era manter e rejuvenescer o culto ao Macintosh'. Havia um grupo dedicado que ainda acreditava no Mac e em sua promessa como uma alternativa ao Windows, mas eles não estavam organizados e seu moral estava baixo.

Em uma entrevista esta semana, Kawasaki lembrou-se de inscrever 44.000 usuários hardcore de Mac em 1995 em um listserv chamado, muito apropriadamente, 'EvangeList'. 'Tudo o que eu faria é divulgar boas notícias', disse Kawasaki. Ele queria que seu listserv fosse um contraponto às torrentes de más notícias sobre o Mac, exemplificado por um 1996 matéria de capa da BusinessWeek sobre a Apple intitulado 'A Queda de um Ícone Americano'. Para sua capa, a revista colocou um ícone da Apple na frente de um fundo preto e fúnebre.

A ideia da Kawasaki era dar esperança aos usuários de Mac, de que eles não estavam sozinhos e que estavam do lado certo da história. A esperança é uma coisa poderosa para alguém no final de sua corda e, embora isso talvez seja um pouco exagerado, é assim que muitos usuários de Mac se sentiram naqueles anos.

“É quase como uma experiência religiosa em que você sente que precisa contar a todos que conhece em um esforço para 'salvá-los'. É uma loucura, e eu nunca entendi essas pessoas, mas agora sou um', disse Doug Otto, leitor do News.com, vice-presidente de engenharia de sistemas da Govstar e residente em Sacramento, Califórnia.

O problema é que a maioria das pessoas não gosta de cultos; eles os associam a fãs de Charles Manson ou Red Sox. Claro, você pode acreditar que tem todas as respostas. Mas há muitas pessoas que automaticamente desligam a pregação incessante de um fanático. Com o surgimento da Internet, ficou muito mais fácil pregar esse evangelho por toda parte e anonimamente.

'Como qualquer coisa pela qual as pessoas são apaixonadas - esportes, política, religião - haverá algumas pessoas que são patetas e não têm aquela coisa em seu cérebro que lhes diz que ultrapassaram o limite de ' fã' para 'fanático'', disse John Moltz, editor do Site de Rumores da Maçã Maluca e talvez a melhor fonte de alívio cômico no universo Apple.

Como é um mundo de dois partidos, no entanto, muitos desses evangelistas combinaram seu amor pelo Mac com seu ódio pela Microsoft, assim como os republicanos atacam os democratas quando os democratas estão no comando, apenas para se encontrar na defensiva quando os lados mudam. Os usuários do Windows, que quase se esqueceram do Mac, inicialmente riram dos usuários do Mac e de seu intenso amor por um cubo plástico de eletrônicos. Mas então, quando a Apple começou a ganhar participação de mercado e a aumentar o respeito por suas habilidades de design, eles começaram a revidar.

No ano passado, Moltz criou o 'Artie MacStrawman' personagem como símbolo desses contra-ataques aos usuários de Mac, como uma alegoria para o 'espantalho' teoria do debate que intencionalmente exagera a posição de um oponente para torná-la mais ridícula. Muitos daqueles que criticam os usuários de Mac muitas vezes voltam para a coisa de 'essas pessoas loucas do culto da Apple', só porque um fã da Apple 'adora Steve Jobs sem pensar' e 'compra cegamente qualquer coisa que a Apple lance, não importa o quão burro e estúpido e burro é', todos eles fazem.

Mas sejamos honestos: todos nós já vimos essa pessoa em ação nos fóruns de discussão deste site e de muitos outros. 'Usuários de Windows não são desencorajados pela 'profundidade de paixão' que os usuários de Mac têm. Eles são desencorajados pela pura futilidade de tentar argumentar racionalmente com alguém desprovido de pensamento racional', disse Ken Webber, outro News. leitor de com.

Esse 'debate' vem poluindo a Internet há mais de uma década, mas a Apple não é mais uma empresa para se rir. Está vendendo cada vez mais Macs para usuários de Mac pela primeira vez . Campus universitários e cafés hipster são bastiões de logotipos da Apple retroiluminados. Mesmo as empresas, que são a última linha de defesa contra a invasão do Mac, estão mudando de ideia à medida que programas como o Boot Camp oferecem aos usuários de Mac uma maneira de obter acesso a aplicativos corporativos desenvolvidos para Windows. E à medida que começamos a trabalhar cada vez mais pela Internet, em vez de em nosso software de desktop, o problema de compatibilidade se torna cada vez menos relevante.

No entanto, o desejo de estar separado continua. Hank Stuever de O Washington Post lamentou o usuário da moda da Apple em uma história de 9 de dezembro sobre a experiência de varejo da Apple. 'A semi-privacidade disso, o sentimento clubby-- Eu sei que você sabe que eu sei disso nós conheça e ame Macs como ninguém mais -- está desaparecendo.'

Terça-feira de manhã, postei um pequeno item no meu blog pedindo contribuições para esta história. Recebi cerca de 50 e-mails em cerca de 50 minutos antes de ter que pedir para parar. A pergunta básica que enviei para aqueles que escreveram foi: 'Por que os usuários de Mac são tão apaixonados pela Apple?'

As respostas foram semelhantes. Os usuários de Mac sentem uma afinidade tanto com suas máquinas quanto com seus colegas usuários que o resto do mundo simplesmente não compartilha. Para alguns, é a ênfase no design, tanto em hardware quanto em software. Para outros, é o modo como a Apple se concentra em aplicativos que facilitam a criatividade.

'É difícil colocar meus próprios sentimentos em palavras sobre isso, mas é só isso: eu tenho sentimentos pelo meu computador Apple. Não da maneira assustadora e obsessiva ou algo assim, mas eu realmente amo meu iBook', disse Ryan Spilken, um News. leitor de com.

Muitos veem a devoção da Apple à qualidade como um símbolo de uma era passada para os negócios americanos e acreditam que precisam apoiar esse tipo de pensamento. Em algum momento, de acordo com vários leitores, a indústria americana ficou tão obcecada com o resultado final que apostou que as pessoas provavelmente comprariam seus produtos de qualquer maneira se, aos poucos, reduzissem os custos, o que reduziria os preços, mas de uma forma que também garantido mais lucro. Já vimos isso acontecer várias vezes nas indústrias automobilística, de eletrônicos de consumo e de computadores, só para citar alguns, e embora funcione no curto prazo, não termina bem.

Mas outros ainda veem o debate básico de Mac versus PC como a versão da indústria de computadores de Ford versus Chevrolet, ou Bud versus Miller, ou Michigan versus Ohio State: as pessoas gostam de se identificar com grupos e subculturas, e fazem todo tipo de coisas ridículas em apoio arbitrário de qualquer grupo que eles escolheram.

Os computadores não são mais uma novidade. Estilo e utilidade contam muito mais hoje em dia, já que as pessoas já tiveram um computador e sabem do que gostam e do que odeiam. E nenhuma empresa faz estilo melhor do que a Apple.

Agora que a Apple tem o impulso do seu lado, isso finalmente significa que estamos chegando ao dia em que poderemos ter uma discussão coerente sobre os prós e contras da abordagem da Apple ao mundo da computação?

Provavelmente não. Afinal, a comunidade Mac tem todo o impulso do seu lado e é improvável que tire o pé do acelerador agora que mais pessoas estão começando a aceitar seu ponto de vista. E a Apple não parou de fazer anúncios de Mac vs. PC.

Mas aqui está um desafio: se os usuários de Mac se preocupam com qualidade e design excelente, e os usuários de Windows são inflexíveis quanto à abertura e onipresença, vamos aplicar esses mesmos padrões à discussão da indústria de computadores.

Haverá Macs, e haverá PCs. Este argumento religioso é muito 1995; é hora de seguir em frente.