Tecnologia

Potências do Vale chegam a novo acordo em processo de caça furtiva

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Quatro empresas do Vale do Silício, incluindo Apple e Google, chegaram a um novo acordo para resolver uma ação antitruste movida por 65.000 trabalhadores de tecnologia que acusavam as empresas de conspirar para não contratar funcionários umas das outras.

Um acordo proposto entre os demandantes e a Apple, Google, Intel e Adobe Systems foi revelado em um processo judicial na terça-feira e confirmado por um porta-voz de um dos réus, mas os detalhes não puderam ser apurados. O porta-voz da Intel, Chuck Mulloy, confirmou que um acordo foi alcançado, mas disse que os termos são confidenciais até que sejam apresentados ao tribunal.

O Google se recusou a comentar, enquanto a Apple e a Adobe não responderam a um pedido de comentário.

A ação, movida em 2011 por ex-funcionários das empresas citadas, acusou as empresas de realizarem uma 'rede interconectada' de acordos para manter os salários baixos ao não contratar trabalhadores umas das outras entre 2005 e 2009. um olhar íntimo que forneceu ao funcionamento interno e à aparente cooperação entre algumas das maiores empresas do Vale.



O caso, que também envolveu Lucasfilm, Pixar e Intuit, começou em 2011 quando um ex-engenheiro de software da Lucasfilm entrou com uma ação alegando que as sete empresas conspiraram para manter os salários baixos, evitando roubar os funcionários umas das outras. Seguiram-se várias queixas semelhantes e todas foram consolidado em ação coletiva que abrangeu cerca de 65.000 funcionários que trabalharam para as empresas entre 2005 e 2010.

Lucasfilm, Pixar e Intuit fizeram um acordo em 2013 por US$ 20 milhões, cobrindo 8% dos funcionários nomeados no processo. As quatro empresas restantes evitaram um teste potencialmente caro e demorado em maio passado, concordando em pagar US $ 324,5 milhões aos queixosos em uma oferta de liquidação.

Depois que um dos funcionários afetados se opôs ao acordo, a juíza do Tribunal Distrital dos EUA Lucy Koh rejeitou o acordo em agosto passado, dizendo que o valor do acordo deveria ter sido maior, principalmente devido às 'provas convincentes' que os demandantes tinham contra as empresas. Ela escreveu que estava 'preocupada que os membros da classe recuperassem menos proporcionalmente' do acordo com os quatro réus restantes do que do acordo com os outros três réus iniciais um ano antes

Se os réus restantes chegarem a um acordo com a mesma taxa ou maior que os réus liquidados, o valor deve totalizar pelo menos US$ 380 milhões, disse ela.

Algumas das evidências no caso se concentraram em e-mails enviados entre executivos das empresas mencionadas que supostamente detalham a conspiração.

Um arquivamento judicial não editado em janeiro de 2012 contou uma troca de e-mails entre o falecido cofundador e CEO da Apple, Steve Jobs, e o então CEO do Google e membro do conselho da Apple, Eric Schmidt, em que Jobs educadamente pede a Schmidt que pare de tentar contratar um dos engenheiros da Apple.

'Eu ficaria muito satisfeito se o seu departamento de recrutamento parasse de fazer isso', escreveu Jobs a Schmidt em 7 de março de 2007.

De acordo com a troca detalhada no arquivo, Schmidt enviou a solicitação, dizendo: 'Acredito que temos uma política de não recrutamento da Apple e esta é uma solicitação de entrada direta. Vou precisar enviar uma resposta para a Apple rapidamente, então por favor me avise o mais rápido possível.'

A troca levou à demissão imediata do recrutador que tentou contratar o engenheiro em questão, com o diretor de pessoal do Google respondendo: 'Por favor, estenda minhas desculpas conforme apropriado a Steve Jobs' e observando que foi 'um incidente isolado'.

O processo se concentra especificamente nas empresas visadas por uma investigação antitruste de 2009 do Departamento de Justiça dos EUA. Essa investigação e a ação civil que se seguiu foram voltou em setembro de 2011 , tendo as empresas supracitadas concordado em descontinuar os acordos de não solicitação. No entanto, o processo diz que as empresas ainda estão lucrando com a prática.

A notícia do novo acordo foi relatada pela primeira vez pela Reuters.