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Qualcomm espera perder o principal dispositivo de um grande cliente

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A Qualcomm está perdendo seu lugar em um dos principais smartphones do setor.

A empresa cortou sua orientação para o ano na quarta-feira, dizendo que espera que um grande cliente opte por não usar seu novo chip Snapdragon 810 em seu dispositivo principal.

A divulgação ocorre apenas alguns dias depois que a Bloomberg informou que Samsung planeja abandonar o 810 e usar seu próprio chip Exynos para seu próximo smartphone Galaxy S, que deve ser apresentado no Mobile World Congress em março. A decisão da Samsung, disse a Bloomberg, resultou de testes da Samsung que mostraram que o chip superaqueceu - um suposto problema que foi divulgado sobre o chip nas últimas semanas.

O relatório da Qualcomm na quarta-feira fornece uma forte indicação de que o próximo Galaxy Swon não incluirá um chip 810, embora ainda não esteja claro se a Qualcomm terminará com um prêmio de segundo lugar ao colocar seu chip de modem no telefone.



As ações da Qualcomm, maior fabricante mundial de chips móveis, caíram 8 por cento após o expediente, para US$ 65,22 - abaixo da mínima de 52 semanas - apesar da empresa ter superado as expectativas do mercado para seu primeiro trimestre fiscal, que também foram divulgadas na quarta-feira.

Os executivos da Qualcomm ofereceram uma forte defesa do chip 810 durante uma ligação com analistas, dizendo que não havia preocupações de design com o chip, exceto pelos problemas levantados por esse cliente. Eles disseram que o 810 será usado em mais de 60 dispositivos que serão lançados. Já está sendo usado no novo LG G Flex 2 e Xiaomi Mi Note Pro.

“O dispositivo está funcionando da maneira que esperávamos e temos uma tração de design que reflete isso”, disse o CEO Steven Mollenkopf na ligação. 'Se você olhar para o número de designs - mais de 60 - ele ganhou essencialmente todos os designs premium em vários ecossistemas... Então, estamos muito satisfeitos com o desempenho disso.'

Mollenkopf acrescentou que a Qualcomm planeja voltar a usar seus próprios processadores Krait personalizados para seu próximo Snapdragon, em vez de um design licenciado da empresa britânica de chips ARM, para garantir que sua oferta seja diferente da concorrência. A Qualcomm optou por um design ARM para o 810 para garantir que ele pudesse chegar ao mercado rapidamente com uma tecnologia de computação de 64 bits mais robusta.

Tour do estande da Qualcomm na CES 2015 (fotos)

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A Qualcomm passou por uma fase difícil durante o ano passado, com uma série de notícias negativas pesando em seus resultados trimestrais e ações. Ela teve que lidar com uma longa investigação antimonopólio na China e com o relatório da semana passada de que pode perder alguns negócios da Samsung, a maior fabricante de smartphones do mundo. A Qualcomm também precisa enfrentar novos desafios das rivais Intel, MediaTek e Marvell, depois de ter conseguido manter o mercado de telefones de última geração essencialmente para si.

Apesar dessas dificuldades, a Qualcomm mantém uma forte posição de liderança em chips móveis, de modo que o domínio não pode ser facilmente erodido. Seus chips são usados ​​em quase todos os principais smartphones, incluindo o iPhone 6 da Apple e o Galaxy Note 4 da Samsung. 40 por cento do mercado de chips móveis em 2013, de acordo com o Gartner - mais do que os próximos oito fornecedores combinados.

Além de perder o grande cliente, a Qualcomm também culpou sua orientação mais baixa à concorrência de preços mais intensa na China e sua mudança para vender mais chips de modem, em vez de seu processador integrado e chips de modem mais caros, para fabricantes de dispositivos de primeira linha. Essa mudança aponta para a Apple, que registrou um aumento nas vendas do iPhone na terça-feira. A Apple usa apenas chips de modem da Qualcomm e um processador Apple.

A Qualcomm agora espera que seu lucro por ação no ano caia de 7 por cento para 13 por cento, de sua estimativa anterior de equilíbrio para uma queda de 7 por cento. A perspectiva de receita também foi reduzida em US$ 800 milhões, para US$ 26 bilhões a US$ 28 bilhões.

A Qualcomm divulgou na quarta-feira lucro líquido de US$ 2 bilhões, ou US$ 1,17 por ação, para o trimestre encerrado em 28 de dezembro. Isso foi superior aos US$ 1,9 bilhão, ou US$ 1,09 por ação, um ano antes. O lucro, excluindo alguns itens especiais, cresceu de US$ 1,26 para US$ 1,34. A receita aumentou 7%, para US$ 7,1 bilhões.

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Analistas consultados pela Thomson Reuters esperavam US$ 1,25 por ação em lucro ajustado e vendas de US$ 6,94 bilhões.

O segmento de equipamentos e serviços, que inclui vendas de chipsets, registrou receita 12% maior, de US$ 5,2 bilhões. A receita de licenciamento caiu 4%, para US$ 1,9 bilhão.

O negócio de licenciamento altamente lucrativo da Qualcomm tem sido o foco de uma investigação antimonopólio na China - um dos maiores mercados da empresa - desde novembro de 2013. A investigação pode resultar em uma multa pesada e a empresa ser forçada a aceitar pagamentos de royalties mais baixos dos licenciados. Ainda assim, muitos analistas de Wall Street esperam que praticamente qualquer resolução, exceto o pior cenário, elevará as ações da Qualcomm, já que um acordo removerá a incerteza sobre o futuro da Qualcomm.

A empresa disse na quarta-feira que resolveu uma disputa recente com um grande licenciado chinês e está progredindo em direção a uma resolução na investigação antimonopólio.

Reguladores dos EUA e da Europa também estão analisando as práticas de negócios da Qualcomm, embora a maior parte da atenção tenha sido focada na investigação da China, já que uma grande mudança pode ter um grande impacto na Qualcomm.

Atualizada, 15h45 PT: Adiciona mais detalhes da ligação dos executivos com os analistas.