Ciência

Raio-X revela os segredos dos pergaminhos do Vesúvio queimados

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Um esconderijo de rolos de papiro danificados pela erupção do Monte Vesúvio pode não estar destinado a manter seus segredos para sempre.

Os 1.800 pergaminhos foram encontrados há cerca de 260 anos enterrados na Villa dei Papiri, na antiga cidade romana de Herculano, que foi destruída ao lado de Pompéia na erupção catastrófica. Embora os pergaminhos tenham sobrevivido, gases vulcânicos carbonizaram o papiro, tornando-os extremamente quebradiços. Tentativas de desenrolar os pergaminhos os fariam desmoronar.

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A partir de 1999, os pesquisadores puderam começar a ler e digitalizar a maioria dos pergaminhos sem precisar desenrolá-los usando imagens multiespectrais, uma técnica que permitiu aos pesquisadores diferenciar a tinta do papiro usando frequências eletromagnéticas refletidas. Usando este método, 1.600 dos pergaminhos foram digitalizados .

Para alguns dos pergaminhos, essa técnica se mostrou ineficaz, pois os pergaminhos eram muito frágeis e densos. Usando microtomografia computadorizada de raios-X, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Kentucky conseguiu verificar em 2009 as propriedades físicas dentro de dois desses rolos, descobrindo que eles estavam muito enrolados. Eles também estavam carbonizados demais para descobrir mais - havia muito pouca diferença entre o papiro carbonizado e a tinta à base de carvão para que a imagem multiespectral fosse eficaz.



A única esperança era esperar até que as técnicas de imagem fossem sofisticadas o suficiente para diferenciar a tinta do papiro - o que é exatamente o que ocorreu agora. Dr Vito Mocella e colegas do Instituto de Microeletrônica e Microssistemas do Conselho Nacional de Pesquisa em Nápoles, Itália, não apenas isolaram a escrita, mas descobriram as letras e - eles acreditam - a caligrafia individual.

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A técnica que eles usaram é a tomografia de contraste de fase de raios-X. Isso monitora as mudanças na fase - ou seja, a velocidade - de um feixe de raios X à medida que passa pelo material. Quando o feixe de radiação passou pela tinta, a mudança foi fraca, mas detectável.

A equipe submeteu dois pergaminhos a essa técnica – um desenrolado e outro enrolado. O pergaminho desenrolado, chamado P.Herc.Paris. 1, foi usado como um 'controle' - isto é, para determinar, antes de tentar a técnica no segundo pergaminho, conhecido como P.Herc.Paris. 4, que o XPCT foi eficaz na diferenciação entre tinta e papiro.

PHerc.Paris. 1 foi parcialmente desenrolado em 1986, um processo que quebrou o rolo. A peça radiografada tinha várias camadas, e a equipe conseguiu ler com sucesso duas palavras em uma camada oculta - PIPTOIE e EIPOI, que significam 'cairia' e 'diria', respectivamente.

No pergaminho enrolado, P.Herc.Paris. 4, eles conseguiram decifrar uma variedade de letras -- APN, HEY e KI. Estes são provavelmente apenas fragmentos de palavras, e pouco pode ser verificado sobre o conteúdo do pergaminho. No entanto, a própria caligrafia tinha uma forte semelhança com outro rolo de Herculano, PHerc. 1471, escrito pelo filósofo epicurista Filodemo.

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A equipe acredita que este é um bom primeiro passo para um dia ler esses pergaminhos mais completamente, já que o experimento foi concebido apenas como uma prova de conceito e pode ser ajustado - talvez usando a técnica de imagem de interferometria de grade mais sensível em vez de XPCT .

'O impacto de nossa descoberta de que o XPCT pode ler a escrita dentro de rolos de papiro carbonizado vai muito além do estudo de um papiro de Herculano em particular. permaneceu desconhecido, pode no futuro ser decifrado sem danificar o papiro de forma alguma', concluiu a equipe.

“Esta pesquisa pioneira abre novas perspectivas não apenas para os muitos papiros ainda não abertos, mas também para outros que ainda não foram descobertos, talvez incluindo uma segunda biblioteca de papiros latinos em um nível mais baixo e ainda não escavado da Villa”.

o artigo completo pode ser encontrado online na revista Nature .