Tecnologia

Ring ring, é o seu relógio chamando

Um smartwatch precisa de sua própria conexão celular?

A resposta simples é, bem, não. Adicionar um rádio celular a um relógio aumenta o tamanho, consome a bateria mais rapidamente e o torna mais caro. É por isso que a maioria dos relógios de alta tecnologia optam por Bluetooth para falar com um smartphone próximo.

A AT&T não está convencida. Ela vê valor em ter uma linha de celular independente embutida em um dispositivo vestível. Afinal, você realmente quer carregar seu smartphone desajeitado quando vai correr? E dispositivos médicos vestíveis podem exigir o tipo de conexão persistente que apenas uma rede celular pode fornecer.

Para a AT&T, isso é mais do que uma discussão acadêmica. Isso porque a empresa está interessada em entrar na área emergente de wearables inteligentes, um mercado que a empresa de pesquisa Analysis Mason vê crescer para US$ 22,9 bilhões até 2020. Esse mercado representa uma nova oportunidade de crescimento além do negócio principal da AT&T: fornecer telefonia sem fio e residencial e Internet serviço.



A AT&T visa fornecer uma conexão celular a todos os tipos de dispositivos, seja um carro, coleira de cachorro ou sistema doméstico gerenciando as luzes, termostato e sistema de segurança. O objetivo é fazer com que os consumidores adicionem mais dispositivos aos seus planos de dados compartilhados. A adição de mais dispositivos equivale a uma maior demanda por dados e a uma conta mensal sem fio mais alta.

A AT&T está interessada em wearables. E como a maioria dos wearables se conecta a um telefone celular, é preciso fazer um esforço extra para garantir que esteja na mistura.

'A maioria dos smartwatches serão conectados a smartphones', disse Chris Penrose, chefe de dispositivos conectados da AT&T, em entrevista no início de janeiro. 'Mas você verá cada vez mais casos de uso em que ter essa conectividade autônoma oferece liberdade.'

Um número selecionado de dispositivos vestíveis já possui essa conexão AT&T. O perfil mais alto é o Gear S da Samsung Electronics, seu principal smartwatch. da Intel pulseira MICA , desenvolvido em parceria com a casa de moda Opening Ceremony, possui conexão celular 3G para notificações básicas. Ainda este ano, a operadora venderá o relógio inteligente Ironman One GPS+ da Timex com um ano de conectividade celular gratuita.

Não que seja a norma. Você não encontrará conectividade celular na maioria dos smartwatches Samsung, no Moto 360 da Motorola ou no próximo Apple Watch da Apple.

'Conectividade celular em qualquer wearable no curto prazo vai torná-lo um produto de nicho', disse Kevin Burden, analista da 451 Research, observando as desvantagens do tamanho do relógio, duração da bateria e custo que vêm com a incorporação de um rádio celular.

Ainda assim, a AT&T está conversando com uma série de fabricantes de relógios sobre a possibilidade de adicionar conectividade em seus produtos, disse Penrose. Alguns fabricantes estão perguntando sobre a tecnologia e trabalhando em projetos internamente, enquanto outros querem que a transportadora faça parte do trabalho pesado.

'Estamos desempenhando uma variedade de papéis, dependendo do que esses relojoeiros querem falar', disse ele.

A pulseira MICA é um bom exemplo da parceria entre Intel, Opening Ceremony e AT&T, disse ele.

Obstáculos técnicos

Embora existam preocupações significativas ao adicionar um rádio celular a um dispositivo vestível, esse problema será amplamente mitigado ao longo do tempo.

'Você continuará vendo as coisas ficarem mais baratas, menores, mais rápidas e melhores', disse Penrose, acrescentando que espera ver essas melhorias ainda este ano.

Intel lançou um processador do tamanho de um botão para alimentar wearables na Consumer Electronics Show no início deste mês. Rádios minúsculos não podem estar muito atrás.

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Os consumidores enfrentam outro problema quando seu relógio tem uma conexão celular independente: a conta AT&T do smartwatch é diferente do número do smartphone. Se você quiser receber notificações de mensagens de texto em seu relógio conectado, precisará fornecer a seus amigos o número associado do dispositivo.

A AT&T planeja resolver isso com uma técnica chamada 'twinning', na qual você pode aplicar um único número de telefone e conta a vários dispositivos. Com a geminação, uma mensagem de texto que aparece no smartphone também pode aparecer no relógio ou no carro.

A AT&T está atualizando sua rede para um projeto baseado na Internet, que habilitará esse recurso, disse Penrose. Ele não disse quando estaria disponível para os consumidores.

Outra abordagem é o chamado modelo hub-and-spoke. Aqui, uma pessoa usa um dispositivo com uma conexão de celular, que atua como o hub que conversa com outros gadgets. O hub de celular seria apropriado quando você não tem seu smartphone com você.

Ainda assim, nem todos estão convencidos.

“A menos que você seja um ciborgue, você não terá todos os dispositivos vestíveis que replicam as mesmas coisas que um smartphone pode fazer”, disse Ken Hyers, analista da Strategy Analytics. 'Você quase sempre terá o smartphone com você - tornando-o o 'hub' natural para o ecoverse vestível.'