Tecnologia

Rosie ou Jarvis: O futuro da casa inteligente ainda está no ar

LAS VEGAS - A indústria de tecnologia mais uma vez não pode decidir: quando se trata da casa do futuro, ela terá um computador centralizado informando quando esfregar o chão, limpar janelas e preparar o café da manhã, ou haverá uma robô em um fazendo essas tarefas para você?

Nossas vidas serão preenchidas com um hub inteligente como Jarvis, a personalidade fictícia do computador dos quadrinhos do 'Homem de Ferro' que ajudou o inventor Tony Stark a controlar remotamente seus gadgets? Ou haverá um robô como Rosie, a sempre presente empregada metálica que limpava, cozinhava e cuidava da família dos desenhos animados 'Os Jetsons'?

Essas crenças concorrentes foram exibidas na Consumer Electronics Show aqui na semana passada, onde mais de 3.600 fornecedores de tecnologia de todo o mundo vieram para defender sua versão do futuro.

De um lado estavam empresas como a Nest, que fabrica um termostato inteligente e um detector de fumaça e agora está tentando reunir coisas conectadas à Internet em uma plataforma para que possam realizar tarefas juntas. Em outro estavam empresas como a iRobot, fabricante do robô aspirador automatizado Roomba.



A resposta simples de por que o mercado não está se movendo decididamente em uma direção tem a ver conosco: os consumidores ainda não escolheram se preferimos Rosie ou Jarvis. 'Não tenho certeza se os clientes sabem o que querem', disse Lauren Orvidas, vice-presidente da Amazon Consumer Electronics. A Orvidas supervisiona as lojas de varejo online da gigante do comércio eletrônico, que oferecem de tudo, desde câmeras a dispositivos móveis e vestíveis.

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Isso mudará no futuro, à medida que a tecnologia evolui, os preços caem e mais pessoas se conscientizam das escolhas que cada versão do robô apresenta. Por enquanto, espere investimentos em ambos os tipos de tecnologia, porque todos que desejam atuar no mercado concordam que os produtos conectados à Web transformarão nossos lares.

Empresas de tecnologia - de gigantes como Google e Apple a iniciantes astutos - estão olhando para a casa automatizada como o próximo campo de batalha além de smartphones, tablets e laptops. Gigante de redes de computadores Cisco estimativas 50 bilhões de coisas estarão conectadas à Internet até 2020. Na próxima década, diz a empresa, a Internet das Coisas criará US$ 19 trilhões em aumento de lucro para empresas e economia de custos.

A promessa de uma casa inteligente está começando a despertar o interesse das pessoas. A categoria ainda é tão precoce que muitas empresas de pesquisa não acompanham o sentimento do consumidor. Mas em 2013 – os dados do ano mais recente estão disponíveis – 35% das pessoas pesquisadas disseram estar interessadas em um sistema de gerenciamento de energia digitalmente controlado, embora apenas 2% o tenham experimentado, de acordo com a Forrester Research. A empresa também descobriu que 34% estavam interessados ​​em um sistema de segurança digital e remoto, enquanto apenas 5% haviam tentado.

A Internet de muitas coisas

Parece haver um dispositivo inteligente para tudo. Há um cama inteligente para crianças que rastreia o sono do seu filho, um robô que limpa sua churrasqueira. Existe até um dispositivo que detecta a água no solo e alerta seu smartphone quando você precisa molhar suas plantas.

Há tantas coisas que podem ser conectadas em casa que as empresas estão criando hubs de software para gerenciar todas elas.

A Nest, fabricante do termostato e detector de fumaça conectado à Internet, é uma das empresas de maior destaque a fazer isso. Em junho, a empresa anunciou o programa de desenvolvedor 'Works with Nest', que garante que produtos de diferentes empresas funcionem com seu software. Por exemplo, uma parceria com a Mercedes Benz significa que seu carro pode dizer ao Nest para aumentar o aquecimento em casa para que esteja quente quando você chegar. A empresa adicionou 15 parceiros este mês, incluindo o conglomerado Philips e August, uma empresa que fabrica fechaduras para portas conectadas à Internet.

Há sinais iniciais de que essa abordagem está ganhando força. O Google comprou a Nest no ano passado por mais de US$ 3 bilhões. A Nest também entrou no mainstream, veiculando anúncios na TV e vendendo seus produtos na Best Buy e The Home Depot.

Eventualmente, dizem os analistas, hubs como o Nest ajudarão a casa a perceber o que você precisa, ajustando tudo automaticamente. Os próprios dispositivos podem eventualmente desaparecer em casa, agindo apenas como sensores e dispositivos controlados a partir de um único hub. Imagine um termostato que você não vê, disse Jonathan Gaw, analista da empresa de pesquisa IDC. 'A interface está no seu telefone - tudo o que você realmente precisa é de um termômetro' preso à parede.

Ascensão dos robôs?

Quando as pessoas falam sobre robôs em casa, quase sempre trazem à tona Rosie, que tem sido o robô doméstico arquetípico desde que o desenho animado 'Os Jetsons' estreou em 1962. Ela foi retratada como uma empregada-robô empunhando um espanador sobre rodas, rolando ao redor a casa em um avental de babados. Ela representava um robô de uso geral que aspira o chão, lava a louça e serve café enquanto oferece respostas espirituosas em qualquer conversa.

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Ainda não chegamos lá, mas também não estamos muito longe disso. Na CES, havia muitos robôs, inovadores e malucos. Alguns atravessam uma sala, controlados pela Internet por um usuário, cujo rosto é teleconferênciado na tela. Um robô pode buscar uma cerveja ou refrigerante para você na geladeira.

Existem vários desafios para construir um robô de uso geral, e um desenho animado só pode ir tão longe na previsão do futuro. Por exemplo, Rosie aspirou a casa dos Jetsons usando um aspirador vertical tradicional. Colin Angle, executivo-chefe da iRobot, fabricante do robô-vácuo Roomba, prevê que a versão da vida real terá essa capacidade embutida.

Mas o robô pode se tornar o hub que a Nest está tentando construir, criando um centro de controle central para aplicativos e dispositivos se conectarem. A maior vantagem de ter um robô é que ele pode trabalhar fisicamente em um ambiente - roam, serve, pour - disse Paolo Pirjanian, CTO da iRobot.

Essa empresa tem boas razões para esperar pelo cenário de Rosie. Sua linha de robôs Ava é uma máquina de videoconferência para empresas. O bot é uma tela montada em uma plataforma que rola.

É apenas uma questão de tempo, diz a empresa, antes que você e eu conheçamos alguém como Rosie.

Clientes inconstantes

Uma razão pela qual o mercado não se solidificou em torno de uma resposta é que os clientes não escolheram um vencedor claro. Quando a Apple lançou o iPhone, um de seus recursos mais inovadores era uma tela sensível ao toque que evitava um teclado físico. As vendas do dispositivo dispararam e, em poucos anos, quase todos os outros fabricantes de smartphones seguiram a liderança da tela sensível ao toque da Apple.

Não foi assim que aconteceu na indústria de casa conectada - apesar de décadas de discussão,

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Empresas e analistas acreditam que a realidade será uma combinação de salas inteligentes e robótica. 'Tudo estará interconectado', disse Brian Pettey, CEO da Actobotics, fornecedora de robôs com sede no Kansas, que fornece componentes para a fabricação de robôs. Pettey acha que muitos robôs e serviços diferentes se conectarão a um hub central em casa.

No curto prazo, analistas dizem que uma casa inteligente com uma coleção de dispositivos parece um objetivo mais atingível do que um trabalhador digital parecido com Rosie por causa do preço, disse Bill Morelli, analista da empresa de pesquisa IHS.At CES, empresa coreana. A FutureRobot disse que seu robô de quiosque inteligente, o Furo-S, é vendido por US$ 75.000. A empresa apelidou o robô Rosie porque se parece com a empregada dos desenhos animados (embora não conte nenhuma piada). O Furo-S ainda não está sendo direcionado para uso doméstico, observou um porta-voz.

Eventualmente, disse Morelli, robôs que realizam muitas tarefas chegarão às nossas casas. Mas não pare de lavar a roupa ou a louça ainda. 'O salto para chegar de onde estamos hoje é muito, muito difícil.'