Ciência

Sensor flexível permite que humanos detectem campos magnéticos

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Quando se trata de navegar pelo mundo ao nosso redor, temos um muito mais do que apenas cinco sentidos . A variedade de faculdades perceptivas que temos é realmente impressionante, mas o que não temos é um sentido chamado magnetocepção.

Este é um sentido que permite que alguns organismos vivos, como tubarões, pássaros e insetos, se orientem no mundo físico através da detecção de campos magnéticos. Isso inclui localização, altitude e direção reais - e para humanos, seria extremamente útil.

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Podemos replicar a magnetocepção por meio de um implante ou sensor externo - como um novo dispositivo desenvolvido por uma equipe de pesquisadores do Instituto Leibniz para Pesquisa de Estado Sólido e Materiais em Dresden, Alemanha, e a TU Chemnitz em estreita colaboração com parceiros da Universidade de Tóquio e da Universidade de Osaka no Japão, liderados pelo Dr. Denys Makarov.

Não se engane, porém - a função não é a característica menos notável deste dispositivo. É tão fino, leve e flexível que pode ser preso à pele, onde se dobrará e enrugará sem perder nada de sua funcionalidade.



O sensor tem menos de 2 micrômetros de espessura e pesa apenas 3 gramas por metro quadrado - tão leve que pode ser colocado em uma bolha de sabão sem quebrá-la. Eles também podem suportar flexões extremas com raios de menos de três micrômetros, capazes de serem amassados ​​como um pedaço de papel.

Além disso, o dispositivo pode esticar mais de 270 por cento e por mais de 1.000 ciclos sem fadiga - o que significa que pode ser colocado na palma da mão, uma zona altamente flexível, sem deterioração.

'[Os sensores] são... pele sensível ao magneto imperceptível que permite detecção de proximidade, navegação e controle sem toque', diz o resumo do artigo.

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“Esses sensores de campo magnético ultrafinos se adaptam prontamente a objetos onipresentes, incluindo a pele humana, e oferecem um novo sentido para robótica suave, monitoramento de segurança e saúde, eletrônicos de consumo e dispositivos eletrônicos de pele”.

No momento, os sensores não fornecem feedback tátil ao usuário. Em vez disso, eles são conectados a uma matriz de LEDs. Quando o usuário aproxima o sensor de um campo magnético, o sensor mostra-se operacional quando a matriz de LEDs acende. Embora isso possa ser um pouco pesado para o uso humano diário, pode ser ideal para robótica.

“A integração da magnetoeletrônica com elementos funcionais ultrafinos, como células solares, diodos emissores de luz, transistores, bem como matrizes de sensores táteis e de temperatura, permitirá sistemas inteligentes autônomos e versáteis com uma infinidade de recursos de detecção e atuação”, concluiu a equipe. .

Eles esperam que seu trabalho 'inspire um número diversificado de dispositivos que se beneficiarão de uma magnetocepção de 'sexto sentido''.

Você pode leia o artigo completo online na revista Nature .