Ciência

Sonda Beagle 2 obstinada encontrada em Marte após uma década de mistério

O Beagle 2 não está mais perdido no espaço. A pequena sonda foi encontrada depois de desaparecer na superfície de Marte há mais de uma década – e embora nunca tenha feito contato, a nave corajosa está exatamente onde deveria estar.

Beagle 2 é uma pequena sonda desenvolvida por uma equipe da Agência Espacial Europeia liderada pelo Reino Unido. Ele foi levado para o planeta vermelho pelo orbitador Mars Express e no dia de Natal de 2003 mergulhou na atmosfera de Marte - apenas para desaparecer prontamente.

Mas agora o Mars Reconnaissance Orbiter da NASA avistou a pequena nave, transmitindo imagens de alta resolução que mostram Beagle 2 não apenas pousou bem no centro de sua zona de pouso alvo - apenas 5 km do centro do alvo de 500 km por 100 km - mas também está aparentemente intacto.

Principais grandes momentos espaciais em 2014 (fotos)

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O espaço é o lugar

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No entanto, os painéis solares da sonda do tamanho da tampa do caixote do lixo não parecem ter aberto totalmente e provavelmente estão bloqueando a antena de radiofrequência, impedindo a comunicação. Infelizmente, isso significa que não há como entrar em contato e utilizar o dispositivo de £ 50 milhões.



A sonda Beagle 2 foi projetada para coletar e analisar rochas e solo da superfície de Marte para procurar sinais de vida. O projeto foi liderado pelo cientista britânico Colin Pillinger, que recrutou a banda de rock Blur para escrever uma música que sinalizaria o pouso bem-sucedido da sonda . A música permanece inédita e, infelizmente, Pillinger morreu em maio passado.

A câmera HiRise do MRO já avistou as sondas gêmeas Viking que pousaram em Marte na década de 1970 e capturou fotos de outras sondas trabalhando na superfície, como os rovers Phoenix, Curiosity e Opportunity da NASA. Olhando para o futuro, as lições do fracasso do Beagle 2 serão aprendidas quando a ESA retornar a Marte em 2019 com o rover ExoMars.

Tem sido um grande ano para brincar no espaço : a espaçonave Orion decolou pela primeira vez, a sonda New Horizons da NASA, ligada a Plutão, acordou após 1.873 dias de sono, e a espaçonave Rosetta da ESA completou uma jornada de 10 anos ao depositar com sucesso a sonda Philae em um cometa acelerando pelo espaço .