Tecnologia

SpaceX recebe US$ 1 bilhão do Google e Fidelity

O Google está consolidando seu interesse no espaço sideral.

A empresa, juntamente com a empresa de investimentos Fidelity, está injetando US$ 1 bilhão na SpaceX, a empresa de foguetes cofundada pelo bilionário Elon Musk.

O acordo, confirmado na terça-feira pela SpaceX, é apenas a última aposta que o Google fez em tecnologias espaciais. A empresa recentemente fez investimentos em satélites e havia rumores de que estava considerando uma participação no empreendimento de turismo espacial Virgin Galactic. O investimento, que foi divulgado anteriormente pela A informação , aparentemente avaliaria a SpaceX em US$ 10 bilhões e daria ao Google e à Fidelity cerca de 10% de participação na empresa.

Ainda não está claro o que poderia resultar do investimento, mas alguns especularam que o acordo poderia reforçar os planos do Google e da SpaceX de fornecer acesso à Internet de baixo custo para regiões carentes do globo.



As empresas do Vale do Silício vêm procurando maneiras de fornecer acesso confiável à Internet para regiões em desenvolvimento e adquirindo uma lucrativa nova base de usuários sem investir em caras infraestruturas terrestres. O Facebook disse em março que está explorando como usar ' drones, satélites e lasers para entregar a Internet a todos', enquanto o Google supostamente planeja gastar mais de US$ 1 bilhão para implantar centenas de satélites em órbita baixa da Terra .

O Google também sugeriu que a parceria poderia reforçar seus esforços em imagens de satélite. A empresa disse em junho que comprou a Skybox, uma empresa de satélites, para ajudar a melhorar seus produtos de mapeamento e explorar projetos de ajuda a desastres.

'Aplicativos baseados no espaço, como satélites de imagem, podem ajudar as pessoas a acessar informações importantes com mais facilidade', disse um porta-voz do Google. “Então, estamos entusiasmados em apoiar o crescimento da SpaceX à medida que desenvolve novas tecnologias de lançamento”.

O Google não é o único gigante da tecnologia olhando para o céu enquanto tenta conectar mais populações. Dizia-se que o Facebook estava interessado em adquirir a Titan Aerospace, fabricante de um drone de alta altitude movido a energia solar, como parte de um plano para implantar 11.000 veículos aéreos não tripulados em áreas do globo que não têm acesso à Internet. Mas o Google atrapalhou um pouco esses planos quando adquiriu a startup sediada no Novo México em abril passado por uma quantia não revelada.

Diz-se que a equipe de 20 pessoas da Titan está trabalhando em estreita colaboração com o Projeto Loon do Google, uma iniciativa nascida da instalação interna de skunkworks do Google, Google X, para fornecer Internet via balão de ar. Revelados em 2013, os balões voadores são movidos a energia solar, controlados remotamente e podem navegar ventos estratosféricos 12 milhas acima da superfície da Terra -- muito mais alto do que a maioria dos aviões viajam. E, assim como funciona a Internet via satélite, os balões podem se comunicar com antenas especiais e estações receptoras no solo.

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Os planos do Google provavelmente se encaixariam nas ambições de Musk, CEO da SpaceX, especializada em entregar suprimentos para astronautas na Estação Espacial Internacional e implantar satélites comerciais.

Musk confirmado em novembro que sua empresa estava trabalhando para construir e implantar uma frota de até 700 satélites avançados - pesando menos de 250 libras cada - que forneceriam acesso à Internet de baixo custo em todo o mundo.

A nova rede da SpaceX, que seria composta por cerca de 4.000 satélites orbitando a cerca de 1.200 quilômetros acima da Terra, levaria pelo menos cinco anos para ser desenvolvida e custaria cerca de US$ 10 bilhões, disse Musk. a rede como fornecendo fundos para construir uma cidade marciana.

“Vemos isso como uma fonte de receita de longo prazo para a SpaceX poder financiar uma cidade em Marte”, Musk disse à Bloomberg Semana Anterior. Ele não deu detalhes sobre como vai ganhar dinheiro com o projeto, mas mencionou a possibilidade de vender satélites após a conclusão da rede.

Musk, que também é CEO da Tesla, fundou a SpaceX em 2002 'para revolucionar a tecnologia espacial, com o objetivo final de permitir que as pessoas vivam em outros planetas', segundo o site da SpaceX. Ganhou um Contrato de US$ 2,6 bilhões da NASA no ano passado, tornando-se uma das primeiras empresas privadas - a outra é a Boeing - a transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional, a partir de 2017.

Nota do editor: Esta história foi publicada originalmente em 19 de janeiro às 10h15 PT. Ele foi atualizado para incluir a confirmação da SpaceX e do Google.