Ciência

SpaceX se preparando para lançamento de satélite meteorológico


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O lançamento de um satélite idealizado há 17 anos pelo ex-vice-presidente Al Gore para fornecer visões contínuas da Terra via Internet e agora reaproveitado para servir como estação meteorológica espacial terá que esperar pelo menos até terça-feira para chegar ao espaço, após problemas com a Força Aérea radar descarrilou uma tentativa de lançamento no domingo.

Empoleirada no topo de um foguete SpaceX Falcon 9, o DeepSpace Climate Observatory, ou DSCOVR, a espaçonave estava programada para decolar da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral às 18h10. ETS domingo. Mas apenas dois minutos e 27 segundos antes da decolagem, a contagem regressiva foi abortada quando os engenheiros não conseguiram resolver o problema do radar a tempo.

A SpaceX também teve problemas com um transmissor de vídeo no primeiro estágio do Falcon 9, mas esse equipamento não foi necessário para o lançamento. De qualquer forma, o matagal foi uma decepção para a equipe de lançamento e, presumivelmente, para Gore, que estava presente para o voo.



A SpaceX agora reagendou o lançamento para as 18h05. Terça-feira, assumindo que as questões técnicas podem ser resolvidas a tempo e o clima cooperar. O tempo não estava favorável para tentar um lançamento na segunda-feira.

O satélite DSCOVR movido a energia solar de 1.256 libras está destinado a um ponto a 930.000 milhas em direção ao sol, onde a gravidade da Terra e sua estrela estão em uma espécie de equilíbrio, permitindo que a espaçonave permaneça na estação com o mínimo uso de combustível de manobra. Por causa da trajetória do espaço profundo, a missão não tem o luxo de uma janela de lançamento e deve decolar a tempo.

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O objetivo principal da missão DSCOVR reaproveitada de US$ 340 milhões é substituir um satélite antigo da NASA, fornecendo dados meteorológicos espaciais para a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

'O DSCOVR fornecerá as observações necessárias para nos ajudar a fornecer alertas e alertas às indústrias afetadas pelo clima espacial, para que possam tomar medidas para proteger a infraestrutura e ser mais resilientes diante de eventos severos', disse Tom Berger, diretor do Space Weather Prediction Center da NOAA em Boulder, Colorado. .

Assumindo um lançamento sem problemas, o DSCOVR levará cerca de três meses e meio para atingir o L1. A NASA então passará cerca de 40 dias testando e verificando os instrumentos e subsistemas do satélite antes de entregar a espaçonave à NOAA neste verão para operações de rotina.

Embora o lançamento do DSCOVR seja o objetivo principal da missão, a SpaceX mais uma vez tentará guiar o primeiro estágio do foguete para um pouso motorizado em uma barcaça estacionada a cerca de 370 milhas a leste-nordeste de Jacksonville, Flórida. , reformar e relançar estágios de foguetes para reduzir o custo de acesso ao espaço.

Durante uma tentativa de pouso em janeiro, um primeiro estágio do Falcon 9 conseguiu voltar à barcaça de pouso, mas ficou sem fluido hidráulico necessário para operar as aletas estabilizadoras durante a descida para a Terra. O impulsionador caiu no convés em um ângulo e explodiu.

O satélite DSCOVR orbitará no Lagrange Point 1, cerca de 1 milhão de milhas em direção ao sol, para monitorar o vento solar, estar atento a tempestades magnéticas potencialmente perigosas e transmitir imagens de alta resolução da Terra. O satélite DSCOVR orbitará no Lagrange Point 1, cerca de 1 milhão de milhas em direção ao sol, para monitorar o vento solar, estar atento a tempestades magnéticas potencialmente perigosas e transmitir imagens de alta resolução da Terra. Desta vez, os engenheiros da SpaceX dizem que o fluido hidráulico não será um problema, mas a trajetória é mais desafiadora e o foguete entrará na atmosfera a uma velocidade mais alta do que o normal, usando apenas um disparo de pré-entrada em vez de dois.

Hans Koenigsmann, vice-presidente de garantia de missão da SpaceX, deu à tentativa de pouso 50% de chance de sucesso.

'Pessoalmente, sinto que esta última vez foi realmente uma enorme conquista no caminho para a reforma e reutilização de veículos', disse ele no sábado. 'Não vejo isso como um fracasso, para mim é apenas um passo de desenvolvimento. Outra melhoria está chegando desta vez. Temos muitas oportunidades no próximo ano para tentar isso e aperfeiçoar a parte de aterrissagem.'

A missão do DSCOVR

O DSCOVR começou sua vida em 1998, quando o então vice-presidente Gore sugeriu um satélite modesto que poderia capturar imagens transformadoras - e cientificamente valiosas - da Terra que poderiam ser transmitidas em tempo real pela Internet. A missão, originalmente chamada de Triana, foi cancelada pela administração Bush e a espaçonave, apelidada de 'Goresat' pelos críticos, foi armazenada em 2001 no Goddard Space Flight Center da NASA.

A NOAA então interveio, pagando à NASA para retirar a espaçonave do armazenamento em 2008 para testes e reforma, enfatizando o clima espacial e relegando a ciência da Terra a um papel secundário. A Força Aérea providenciou o foguete Falcon 9 e todas as três agências dividiram aproximadamente o custo da missão.

O objetivo era garantir que a NOAA pudesse monitorar e fornecer avisos antecipados de tempestades solares potencialmente graves depois que o Advanced Composition Explorer da NASA for aposentado.

Clima espacial neste contexto significa o vento solar, o fluxo supersônico de partículas eletricamente carregadas lançadas para longe do sol e tempestades titânicas na superfície do sol que podem lançar enormes quantidades de partículas energéticas – ejeções de massa coronal, ou CMEs – em direção à Terra.

CMEs mais poderosos podem desencadear tempestades geomagnéticas quando atingem a Terra, interrompendo as redes elétricas e causando problemas para satélites e aeronaves. Berger disse que o DSCOVR dará aos meteorologistas espaciais da NOAA aviso prévio - normalmente uma hora - de uma tempestade iminente, tempo suficiente para serviços públicos e operadores de satélite tomar medidas de precaução.

'Os impactos do clima espacial são muito amplos, com consequências potencialmente graves', disse ele. 'Muitos sistemas de infraestrutura pública como satélites, sistemas GPS, aviação comercial e indústria de energia elétrica são vulneráveis ​​ao clima espacial, particularmente aos eventos severos que às vezes podem ocorrer.'

À medida que a sociedade se torna mais dependente da alta tecnologia, disse ele, previsões precisas do clima espacial serão críticas.

'DSCOVR... servirá como nossa bóia de tsunami no espaço, se você quiser, dando aos previsores até uma hora de aviso sobre as enormes erupções magnéticas no sol que ocasionalmente ocorrem chamadas de ejeções de massa coronal', disse Bergers.

“As CMEs são a causa das maiores tempestades geomagnéticas na Terra, algumas das quais podem perturbar severamente nossa sociedade tecnológica, causando perda de comunicação com aeronaves, particularmente aquelas que sobrevoam os polos, danificam satélites em órbita e até danificam equipamentos de rede elétrica no solo”, disse Berger. 'Assim, com o lançamento do DSCOVR, NOAA e (o centro de previsão do tempo espacial) estarão melhor preparados para esta missão crítica.'

O DSCOVR está equipado com um magnetômetro de plasma para medir o vento solar para ciência básica e para fornecer alerta antecipado de grandes tempestades solares; um espectrômetro de elétrons para fornecer observações de vento solar de alta resolução; um radiômetro avançado para medir a energia solar que entra e sai do ambiente terrestre; e a Earth Polychromatic Imaging Camera, ou EPIC.

O EPIC irá fotografar o hemisfério iluminado da Terra a cada duas horas. As imagens serão baixadas e postadas na internet um dia depois. Gore, escrevendo na Scientific American, disse que o satélite fornecerá ciência sólida, juntamente com um pouco de inspiração.

'DSCOVR terá ... a capacidade de inspirar novas formas de pensar sobre a verdadeira natureza da condição humana, mostrando-nos novas imagens todos os dias que dão a cada pessoa na Terra a capacidade de ver sua cidade natal ou vila no contexto do todo planetário , lembrando-nos de nossa obrigação de cuidar bem do que Buckminster Fuller descreveu há muito tempo como 'Spaceship Earth'', escreveu Gore.

Ele disse que a câmera do DSCOVR 'recapturará a maravilha, emoção e curiosidade' inspirada em uma foto espetacular da Terra capturada pela tripulação da Apollo 17.

Steven Clarke, diretor da Divisão de Satélites da Agência Conjunta da NASA, disse que a câmera EPIC 'pode ​​não ser de ponta como você conhece hoje, mas a eletrônica é boa, a ótica é boa... Não a considero tecnologia antiga'.

De qualquer forma, Gore disse que estava satisfeito que a missão tão adiada finalmente estivesse começando seu dia ao sol.

'Em breve veremos novas e belas imagens do nosso planeta todos os dias', escreveu ele. 'De fato, o DSCOVR é um testemunho dos mesmos ideais que originalmente trouxeram a humanidade ao espaço: resiliência, engenhosidade e a força do espírito humano. Mas o DSCOVR também fornecerá um lembrete de nossos limites físicos. Este satélite e seus instrumentos darão à humanidade uma nova vantagem ponto de vista dos limites e vulnerabilidade do planeta Terra.'

Esta história foi originalmente postada como ' SpaceX deve lançar satélite meteorológico espacial ' em CBSNews. com.