Tecnologia

Splash da AT&T na CES: não se trata mais de smartphones

LAS VEGAS - A AT&T teve muito a compartilhar em sua conferência de desenvolvedores, incluindo novos parceiros para seus programas de casa inteligente e carros conectados e um painel discutindo a Internet das Coisas.

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Ah, e a empresa discretamente divulgou um anúncio de que levará o G Flex 2 da LG.

O foco do encontro anual de desenvolvedores da AT&T, realizado um dia antes do International ESSES começa oficialmente, ressalta as mudanças mais amplas que estão ocorrendo dentro da empresa. Embora o negócio principal da AT&T continue sendo o serviço de Internet, telefone fixo e sem fio, está se ramificando em diferentes áreas, como conectar carros e residências.

'Eles não são pequenas plataformas', disse Ralph de la Vega, CEO da divisão de negócios e dispositivos móveis da empresa, no evento. 'São plataformas nacionais com as quais estamos entusiasmados.'



Está claro por que a AT&T, a segunda maior empresa sem fio do país por assinantes, está fazendo essa mudança. O negócio de vender serviços de smartphones sem fio está ficando mais difícil. A T-Mobile está superando seus rivais no crescimento de clientes e a Sprint está mostrando sinais de vida depois de se tornar um concorrente disruptivo novamente. E à medida que mais pessoas compram smartphones, fica mais difícil para as operadoras adicionar assinantes, levando-as a oferecer mais promoções.

'A AT&T é a operadora mais focada no que vem a seguir', disse Jan Dawson, analista da Jackdaw Research.

Se a AT&T quiser manter o motor de crescimento funcionando, precisa encontrar novas fontes de combustível.

A AT&T fez várias apostas que estão começando a dar frutos. Um deles está no negócio de carros conectados. Há um ano, a empresa apresentou sua plataforma AT&T Drive que ajuda as montadoras a adicionar serviços de carros conectados, como entretenimento ou recursos de diagnóstico. Mais tarde, abriu uma instalação, o Drive Studio, para que as montadoras testassem diferentes serviços.

Este ano, a AT&T disse Samsung serviria como um grande parceiro e patrocinador da AT&T Drive. Ele também adicionou suporte ao desenvolvedor de empresas como Glympse e Audiobooks.com. A transportadora também disse que a Subaru of America adicione uma conexão 4G LTE para selecionar veículos de 2016 , tornando a Subaru a mais recente de uma longa linha de empresas de automóveis a trabalhar com a AT&T.

A casa é igualmente importante para a AT&T. Na esperança de desenvolver seus serviços domésticos de Internet e telefone, a empresa lançou em 2013 um negócio de segurança e automação residencial chamado Vida Digital. O serviço, disponível em 85 mercados, ainda está em expansão e concorre com empresas de segurança tradicionais e provedores de cabo, muitos dos quais também oferecem recursos de casa inteligente.

A AT&T disse que sua plataforma suportaria Samsung, LG, Lutron Electronics e Qualcomm Life's tecnologia de leitura biométrica e de saúde, oferecendo aos consumidores mais opções para personalizar sua casa inteligente por meio da AT&T. Ao contrário do Nest ou do Homekit da Apple, a AT&T oferece a Vida Digital como um serviço com uma taxa mensal, assim como a Internet ou o serviço sem fio.

Com a casa, o carro conectado e outros itens como frascos de comprimidos conectados ou coleiras de cachorro, a AT&T vê uma oportunidade de fornecer um rádio celular para qualquer coisa, adotando o conceito conhecido como 'Internet das Coisas', em que tudo está online e conversando entre si outro. É uma área de intenso interesse para a indústria de tecnologia. Espera-se que o mercado valha US$ 3,04 trilhões até 2020, acima dos US$ 1,3 trilhão em 2013, segundo a empresa de pesquisa de mercado IDC.

O tópico foi importante o suficiente para merecer um painel, apresentando - entre outros - o CEO da Qualcomm, Steve Mollenkopf, e o diretor de tecnologia da Cisco, Padmasree Warrior.

'Não importa qual previsão você veja, eles são grandes', disse o CEO da AT&T Mobility, Glenn Lurie.

A AT&T também revelou seu M2X Data Service, um serviço gerenciado e um conjunto de ferramentas de design para desenvolvedores que desejam criar produtos e serviços de IoT.

Embora a T-Mobile continue sendo a operadora mais chamativa com novas maneiras de convencer os clientes a mudar para seu serviço, a AT&T tem sido inteligente ao olhar para o que está por vir, disse Dawson.

'A AT&T descobriu isso há vários anos: há um número limitado de pessoas nos EUA usando telefones', disse Dawson. 'Como resultado, estabeleceu uma vantagem sobre as outras operadoras.'

O único anúncio de smartphone da AT&T foi sua intenção de levar o LG G Flex 2, que foi revelado na segunda-feira pela LG em sua apresentação na CES. A notícia veio por meio de um comunicado de imprensa enviado momentos antes do início da conferência de desenvolvedores da AT&T.