Ciência

Sprites vermelhos indescritíveis capturados no céu perto do Very Large Telescope do Chile

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Capturar sprites pode soar como algo melhor realizado nas páginas de um livro infantil, mas um fotógrafo muito real do Observatório Europeu do Sul recentemente fez exatamente isso. Claro, os sprites que ele capturou eram da variedade atmosférica e não fantasmagórica, mas ainda assim são esplêndidos de se ver.

Sprites são listras vermelhas ou laranjas que ocorrem 25-55 milhas acima das tempestades, e às vezes acontecem quando ocorre um relâmpago nuvem-solo.

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'Acredita-se que os sprites ocorrem devido à ionização da atmosfera superior acima dos relâmpagos terrestres', weather.com explica. 'Quando um relâmpago carregado positivamente atinge o solo, ele deixa o topo da tempestade carregado negativamente. Quando um potencial elétrico suficiente se acumula, uma descarga resulta na forma de um sprite vermelho.'

Como os sprites acontecem em frações de segundos, eles são extremamente difíceis de capturar com equipamento fotográfico padrão. Felizmente, Petr Horalek, um fotógrafo afiliado ao ESO , teve sua câmera apontada para o lugar certo na hora certa, ao lado do Very Large Telescope (VLT) do ESO no Observatório do Paranal, no Chile. O ESO estimativas que os sprites foram causados ​​por uma tempestade provavelmente localizada a pelo menos 500 quilômetros (cerca de 310 milhas) de distância.



Alguns dias antes, Horálek tirou a foto abaixo perto do A Cátedra do Observatório . Ele mostra um conjunto diferente de sprites no horizonte no canto inferior esquerdo.

Sprites vermelhos, juntamente com fenômenos conhecidos como 'jatos azuis' e 'elfos', são todos classificados como eventos luminosos transitórios (TLEs), e você pode Leia mais sobre eles aqui . Você também pode ver imagens de sprites vermelhos vistos da ISS e veja a opinião da NASA sobre o fenômeno aqui .

Como o artigo aponta, embora os pilotos tenham relatado ter visto os demônios atmosféricos indescritíveis por anos, não foi até 1989 que um sprite vermelho foi capturado em filme por pesquisadores da Universidade de Minnesota - e apenas acidentalmente. Portanto, o fato de Horálek ter conseguido capturar o fenômeno mais de uma vez só mostra que um raio fotográfico realmente pode cair duas vezes.

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