Casa

Startup Eero quer acabar com Wi-Fi fraco

  A Eero espera que seus dispositivos de rede tenham uma aparência boa o suficiente para serem vistos pela casa.

Eero acha que é hora de uma nova filosofia para lidar com o Wi-Fi doméstico: força em números.

Você pode pensar que o seu Wi-Fi doméstico está bem. Mas a startup sediada em São Francisco argumenta que o problema está chegando para você em breve, se já não estiver lá, à medida que as redes lidam com mais dispositivos, mais streaming de vídeo, a necessidade de alcançar todos os cantos de uma casa e os obstáculos e interferência de rádio que dificultam os sinais Wi-Fi.

As configurações típicas de Wi-Fi de hoje se concentram em um único roteador, mas é hora de uma nova abordagem, e os grandes nomes do negócio como Netgear, Linksys e D-Link não estão se adaptando, disse Nick Weaver, executivo-chefe e cofundador. da empresa de 15 pessoas. É por isso Eero começará com um trio de roteadores de US$ 300, com extras custando US$ 125 cada, e um aplicativo de smartphone para ajudar as pessoas a configurá-los.

“Em vez de um dispositivo poderoso enviando um sinal para todos os lugares, você precisa quebrá-lo em pedaços menores e distribuí-lo por toda a casa”, disse Weaver.



Para ter sucesso, o Eero terá que convencer as pessoas de que precisam de uma atualização para suas redes atuais. Mesmo com roteadores premium custando menos de US$ 200, será necessária alguma persuasão.

O discurso de vendas provavelmente atrairá pessoas que estão imaginando extensores de alcance que usam Wi-Fi ou redes domésticas para alcançar melhor em toda a casa – em suma, as pessoas que já acham que seu Wi-Fi não está à altura.

Eero também pode ter certeza de que os clientes estão mostrando alguma vontade de comprar aparelhos eletrônicos premium, como Philips Hue lâmpadas de controle remoto, Drobo sistemas de armazenamento e Termostatos de aprendizado Nest . E onde alguns deles podem ser vistos como luxos, o acesso à rede estável e rápido é cada vez mais uma necessidade.

Weaver, junto com os cofundadores Amos Schallich e Nate Hardison, convenceram alguns apoiadores de que é uma boa ideia. A Eero levantou US$ 5 milhões de financiamento da First Round Ventures, Menlo Ventures, Stanford University, Homebrew Ventures e muito mais. Com esse dinheiro, a empresa espera expandir para 40 funcionários ou mais até o final do ano.

Weaver acredita que mais e mais pessoas verão as deficiências de suas redes quando for a hora de transmitir vídeo de alta resolução em qualquer lugar da casa ou lidar com dezenas de objetos domésticos que precisam de acesso à rede.

'Apenas vá contar todas as suas lâmpadas', disse Weaver. 'Nós podemos lidar com muitos dispositivos como você pode jogar neles.'

Envio neste verão

A Eero planeja começar a receber pedidos para seus dispositivos de rede na terça-feira e começar a enviá-los a partir do início do verão, disse Weaver. No final do ano, a empresa planeja assinar parceiros de comércio eletrônico e depois vender os dispositivos também no varejo físico. Mas quando atingir essa disponibilidade geral, os preços iniciais saltarão para US$ 200 para um dispositivo Eero e US$ 500 para três.

  Eero acha que seus designs são bons o suficiente para que seus dispositivos fiquem em cima de mesas na sala de estar.

Cada caixa Eero é um quadrado branco com cantos arredondados, um topo ligeiramente abobadado, uma única luz na frente e conector de alimentação na parte de trás. Para o projeto, a empresa contratou Fred Bould, que também criou a aparência do alarme de fumaça Nest Learning Thermostat e Protector, câmera GoPro Hero 3, streamer de mídia Roku e Lively Activity Sensors. A Eero está claramente esperando que seus roteadores tenham uma aparência boa o suficiente para que as pessoas não tenham vergonha de tê-los em estantes e mesas.

Os dispositivos usam software próprio da Eero, processadores e chips de rádio da Qualcomm e 1 GB de armazenamento flash. Eles se comunicam para encontrar os dados mais rápidos e as melhores frequências de rádio para uma determinada casa. Eles também coordenarão com os dispositivos Eero de um vizinho para evitar interferência que ocorre quando os dispositivos sem fio usam os mesmos canais de rádio.

O sistema Eero inicia com um dispositivo conectado ao modem que fornece um link de banda larga doméstico. As pessoas configuram os próximos com um aplicativo Android ou iOS que mede a intensidade do sinal e aconselha onde os outros dois dispositivos Eero devem ir.

O aplicativo também permite que as pessoas enviem rapidamente informações de login para convidados que desejam ingressar na rede. E para maior segurança, ele notificará as pessoas sempre que um novo dispositivo entrar na rede.

Weaver não tem medo de enfrentar players estabelecidos na indústria. 'Temos todas essas marcas existentes que não inovam em seus produtos há anos', disse ele. 'Há uma grande oportunidade de ser uma empresa independente que é conhecida por fornecer ótima conectividade em todas as nossas casas.'

Vinculação automática

As caixas Eero se conectam e informam automaticamente a dispositivos como telefones e laptops a qual dispositivo específico se conectar. Eles usam um único nome de rede, portanto, nenhuma alteração manual de rede é necessária à medida que as pessoas se movem em suas casas, disse Weaver.

A empresa considerou usar rede elétrica , que envia dados pelos sistemas elétricos das pessoas, mas a tecnologia é prejudicada pela configuração de fiação das casas modernas. Por exemplo, muitas casas maiores têm um painel de energia para a cozinha e todos os seus eletrodomésticos e um painel separado para o resto da casa. Os sinais de rede não podem ser enviados pelos dois painéis.

A tecnologia sem fio do Eero funciona bem para trazer o sinal ao redor de uma casa. Com tamanhos médios de residências entre 2.200 e 2.500 pés quadrados, três dispositivos são 'perfeitos', embora a Eero venda dispositivos únicos para quem quiser, disse Weaver.

Outra tecnologia que não fez o corte é a rede 802.11ad, que usa frequências de rádio muito altas na banda de 60 GHz. Isso pode ser usado para enviar muitos bits por segundo em uma rede, mas as altas frequências têm alcance muito curto e são suscetíveis a interrupções, disse Weaver.

A 60 GHz, uma pessoa caminhando entre um dispositivo e um roteador pode destruir o link de rede, disse ele. 'Estamos focados em 2,4 GHz e 5 GHz. Neste ponto, 5 GHz fornece largura de banda mais do que suficiente para qualquer experiência em casa.'