Tecnologia

T-Mobile continua a roubar clientes de rivais

O burburinho de marketing Uncarrier da T-Mobile está funcionando, já que a empresa oferece uma espiada em seus ganhos de clientes no quarto trimestre.

Na quarta-feira, a T-Mobile anunciou os resultados preliminares do quarto trimestre de 2014. A empresa disse que adicionou 2,1 milhões de clientes ao seu serviço durante o trimestre, o que elevará sua base total de assinantes para mais de 55 milhões. Isto encerrou o terceiro trimestre com 52,9 milhões de assinantes . Isso é significativo, pois a empresa procura fechar a lacuna entre ela e seu próximo concorrente mais próximo, a Sprint, que encerrou o terceiro trimestre de 2014 com 55 milhões de clientes.

Dependendo de quantos clientes a Sprint perdeu e adicionou no quarto trimestre, é concebível que a T-Mobile possa ultrapassá-la como o terceiro maior provedor sem fio dos EUA. Mesmo que não atinja essa meta no quarto trimestre, parece muito provável que a T-Mobile, que vem conquistando mais clientes do que qualquer outro provedor sem fio do mercado, ultrapasse a Sprint em algum momento deste ano.

Os esforços da T-Mobile para adicionar novos clientes foram alimentados por sua estratégia de marketing Uncarrier, que mudou algumas formas fundamentais em que as várias operadoras oferecem serviço, como eliminar contratos mensais e não oferecer custo adicional para roaming internacional de dados. Também oferece ofertas especiais que prejudicaram seus concorrentes em termos de preços. A mudança nos planos de serviço, promoções especiais e campanhas publicitárias espalhafatosas fizeram seu trabalho para atrair novos clientes. A T-Mobile disse que para 2014, a empresa adicionou um total de 8,3 milhões de clientes, o que representa um aumento de 89% em relação ao ano anterior.



Sinta a agitação

A ousada operadora ainda está longe de ultrapassar a nº 1 da Verizon e a nº 2 da AT&T, mas não há dúvida de que vem roubando clientes de seus maiores rivais. A T-Mobile informou na quarta-feira que os 'índices de portabilidade' para o quarto trimestre foram muito fortes. 'Taxas de portabilidade' são o número de clientes que ingressam na T-Mobile versus os clientes que a deixam para outras operadoras. Em comparação com a Verizon, a T-Mobile diz que a proporção no quarto trimestre foi de 1,4 para 1,0. E em comparação com a AT&T, a proporção foi de 1,8 para 1,0. A proporção em relação ao Sprint é de 2,2 para 1,0.

O CEO da Verizon, Lowell McAdam, reconheceu durante uma palestra em uma conferência de investidores em Las Vegas na terça-feira que a taxa de desligamento da empresa - ou a taxa em que as pessoas deixam o serviço - subiu. Mas ele disse que, embora a Verizon possa estar perdendo alguns clientes, ainda está ganhando e retendo clientes de alto valor.

'Os clientes estão indo e voltando', disse ele. 'Mas estamos muito confortáveis ​​com a qualidade da base de nossos clientes.' Ele acrescentou que os ARPUs (receita média por usuário) são maiores para os clientes na rede da Verizon do que os que saem.

Ainda assim, os esforços da T-Mobile para agitar a indústria tiveram um efeito sobre seus concorrentes maiores, que mudaram alguns de seus planos e políticas de serviço para corresponder aos esforços Uncarrier da T-Mobile.

Por exemplo, no mês passado, a T-Mobile foi a primeira a anunciar permitiria que os clientes transferissem a capacidade de dados mês a mês. AT&T anunciou na quarta-feira que também introduziria um plano de rollover de dados.

Embora esteja claro que a estratégia da T-Mobile despertou o interesse dos consumidores e ajudou a levar os concorrentes a reagir, a campanha bem-sucedida para adicionar novos clientes tem um preço. Especificamente, os lucros da empresa ficaram para trás, apesar do crescimento positivo de clientes. No terceiro trimestre de 2014, a T-Mobile reportou uma perda de 12 centavos por ação sobre uma receita de US$ 7,35 bilhões. Isso ficou aquém das expectativas dos analistas, que estimavam as receitas em US$ 7,44 bilhões.

Ainda assim, Wall Street reagiu positivamente ao forte crescimento de assinantes da T-Mobile no quarto trimestre, elevando suas ações em 1,77 por cento, para US$ 27,34 por ação no pregão do meio-dia.

Falando em uma conferência de investidores na quarta-feira, o diretor financeiro da T-Mobile, Braxton Carter, disse que a empresa terá fluxo de caixa positivo em 2015 e verá um crescimento de receita na casa dos 'dois dígitos'. a indústria com sua estratégia e promoções UnCarrier.

Quanto à rede da T-Mobile, o diretor de tecnologia Neville Ray disse que a empresa está a caminho de alcançar 300 milhões de clientes em potencial com sua rede 4G LTE. Ele elogiou a forte posição de espectro da empresa em 2015. Embora a T-Mobile ainda precise de um valioso espectro sem fio de banda baixa, que permite que os sinais percorram distâncias maiores, ele disse que a empresa está bem posicionada no que ele chama de 'meio- espectro de banda.' É esse espectro de frequência mais alta que ele disse que a AT&T, a Verizon e outras estão buscando no atual leilão de espectro da FCC, que está se aproximando de US$ 45 bilhões em lances. Este espectro é valioso porque pode ser usado para adicionar capacidade às redes, particularmente em áreas urbanas onde a densidade de clientes é maior.

Ray disse que a T-Mobile tem mais espectro por assinante do que a AT&T ou a Verizon e que comprometeu quatro vezes o espectro para serviços 4G LTE do que a Sprint oferece hoje.

'Temos um tesouro de espectro de banda média', disse ele. 'E você pode ver pelo que está se desenrolando diante de seus olhos (com o leilão atual) que isso é uma prova do nosso negócio.'

Ray continuou dizendo que a empresa se concentrará mais em expandir sua presença para 4G LTE em 2015, em vez de adicionar capacidade como concorrentes, como a Verizon prometeu fazer.

'Nosso maior objetivo é a expansão da pegada', disse ele. 'Do ponto de vista da capacidade, fizemos isso para 2015. E os outros caras terão que nos alcançar.'

Atualização 11h32 PT: Esta história foi atualizada com citações e informações da Citi Media Conference em Las Vegas.