Cultura

The Exoplanet Travel Bureau: cartazes da NASA anunciam planetas Kepler

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Procurando um novo horizonte? Por que não os campos vermelhos de Kepler-186f, ou os pores-do-sol duplos de Kepler-16b?

Bem, na verdade, há uma razão muito boa para não: ainda não estamos nesse nível de viagem espacial. Dito isto, se fôssemos viajar e colonizar o espaço, os planetas Kepler estariam onde gostaríamos de ir. Estes são planetas 'semelhantes à Terra' cujas estrelas são 'semelhantes ao Sol', orbitando a uma distância que permite as condições de temperatura corretas para a água líquida da superfície.

Até agora, o Missão Kepler localizou alguns 1.000 desses planetas além do sistema solar, a alguns milhares de anos-luz da Terra - e, em uma série de cartazes de viagem retrofuturistas lembrando anúncios antigos para locais ao redor de nosso próprio planeta - a NASA começou a imaginar como seria visitar.

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Existem três pôsteres da série até agora - para os planetas Kepler-186f, HD 40307g e Kepler-16b.



Kepler-186f , cuja descoberta foi anunciada em abril de 2014, é o primeiro planeta da Missão Kepler a ter um tamanho semelhante ao da Terra. Localizado na constelação de Cygnus, a cerca de 500 anos-luz da Terra, orbita uma estrela anã vermelha, com cerca de 4% da luminosidade do Sol. O pôster da NASA imagina, portanto, vegetação vermelha.

“Se existe vida vegetal em um planeta como Kepler-186f, sua fotossíntese pode ter sido influenciada pelos fótons de comprimento de onda vermelhos da estrela, criando uma paleta de cores muito diferente dos verdes da Terra”, escreveu a agência espacial.

HD 40307g , localizada na constelação de Pictor a cerca de 42 anos-luz de distância e orbitando uma estrela laranja um pouco mais fria que o Sol, tem o dobro do volume da Terra. Sua atmosfera é coberta de gás e gelo, o que obscurece a superfície abaixo. No entanto, sua atração gravitacional seria muito mais forte do que a da Terra.

Finalmente, Kepler-16b , um planeta com a massa de Saturno na constelação de Cygnus, é o primeiro planeta confirmado conhecido a orbitar um sistema estelar binário - como o fictício planeta 'Star Wars', Tatooine. Ele completa uma órbita a cada 229 dias das estrelas anãs laranja e anãs vermelhas. Apenas dentro das bordas externas da zona habitável, provavelmente é um gigante gasoso com temperaturas frias e, portanto, provavelmente não hospitaleiro à vida.

“As perspectivas de vida neste mundo incomum não são boas, pois tem uma temperatura semelhante à do gelo seco”, escreveu a NASA. 'Mas a descoberta indica que o icônico pôr do sol duplo [Star Wars] é tudo menos ficção científica.'

Você pode conferir o Série Exoplanet Travel Bureau no site PlanetQuest da NASA e marque a página para ficar de olho em futuros pôsteres.