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Três proprietários concordam em comprar O2 por £ 10,25 bilhões

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A empresa-mãe da Three está planejando comprar a O2, em um acordo que pode abalar os alicerces da indústria de telefonia móvel do Reino Unido.

A Hutchison Whampoa, com sede em Hong Kong, proprietária da Three, se ofereceu para pagar à empresa espanhola Telefonica - dona da O2 - impressionantes £ 10,25 bilhões em dinheiro pela rede, que apenas alguns meses atrás estava em negociações para ser adquirida pela BT .

'A Telefónica celebrou um acordo de exclusividade com a Hutchison Whampoa em relação à potencial aquisição da O2 UK pela Hutchison', disse a Telefonica em um comunicado. Comunicado de imprensa esta manhã. 'O período de exclusividade durará várias semanas, permitindo que a Telefónica e o Grupo Hutchison Whampoa negociem acordos definitivos, enquanto o processo de due diligence necessário na O2 UK é concluído.'

'Tarifas móveis tendem a subir'

A O2 possui mais de 23 milhões de clientes. Combinadas com os oito milhões da Three, as duas redes reivindicariam uma fatia maior do mercado móvel do Reino Unido do que qualquer outra - a EE seria a próxima maior rede, com 27 milhões de clientes. O acordo vem logo após a BT's intenção confirmada de comprar EE , e como tal, provocou temores de concorrência reduzida e preços mais altos.



'Qualquer acordo provocaria forte escrutínio das autoridades de concorrência', disse Kester Mann, analista da CCS Insight. 'Ao contrário da proposta de aquisição da EE pela BT, este acordo reduziria o número de operadoras móveis de quatro para três. A Ofcom trabalhou duro para manter o Reino Unido como um mercado de quatro jogadores e teria reservas significativas.'

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Mann observa que a Comissão Europeia teria a palavra final sobre os acordos O2 e EE, mas disse à CNET: 'Tendo acordado um acordo semelhante na Alemanha no ano passado, pode ter estabelecido um precedente que poderia ver o acordo receber o luz verde, embora com concessões significativas.

'O acordo pode não ser necessariamente uma boa notícia para os consumidores', continuou Mann. 'Evidências em outros mercados europeus mostram que as tarifas de telefonia móvel tendem a subir após a consolidação no mercado. Os reguladores farão questão de garantir que este não seja o caso no Reino Unido.'

Vodafone em apuros

Uma fusão da Three-O2 faria com que as quatro redes móveis concorrentes do Reino Unido se tornassem três, com a Vodafone sendo a única rede que não se alia a outro grande provedor. Especialistas dizem que poder oferecer não apenas serviços de telefonia, mas também TV e banda larga está se tornando cada vez mais crucial.

'Muitas pessoas querem um pacote', disse John Delaney, analista da IDC, 'e se você não oferecer um pacote, você não estará efetivamente na disputa pelo negócio deles.'

A Vodafone é uma empresa que atualmente oferece apenas serviços móveis e agora enfrenta uma fatia muito pequena do mercado do Reino Unido. Está uma aliança Vodafone nos cartões?

'A Vodafone estará olhando muito para uma transação', disse Delaney. 'É claro que no momento não seria uma operadora de celular, porque não há mais nenhuma, então vai procurar um provedor de serviços de Internet (ISP).

'As possibilidades são TalkTalk, Virgin Media e Sky. TalkTalk seria mais fácil e barato, mas também menos eficaz porque eles têm uma oferta de TV paga mais fraca.' Virgin é improvável por várias razões, incluindo que foi recentemente adquirida pela Liberty Global .

'Já existem alguns parcerias entre a Vodafone e a Sky . Ambas as partes têm interesse em uma combinação mais próxima - a Sky porque não tem controle direto sobre uma rede móvel.'

Enquanto isso, outros especialistas preveem que mais negócios com a Three e a O2 podem ser iminentes. 'Os analistas podem esperar outra aquisição da Three e da O2 no futuro', disse Imran Choudhary, analista da Kantar Worldpanel. 'Atualmente, o provedor não tem TV paga ou oferta de banda larga, onde a EE oferece um serviço completo de quad play. Fornecedores como TalkTalk e Virgin Media seriam uma boa opção, mas também são alvos em potencial para a Vodafone, que agora precisa mais de uma parceria do que qualquer outra empresa. lá fora.'