Cultura

Tudo o que você precisa saber sobre o julgamento de discriminação de gênero de Ellen Pao

Eles fizeram ou não fizeram?

Essa é a questão que os jurados devem decidir à medida que o julgamento de discriminação de gênero entre Ellen Pao e seu ex-empregador, a influente empresa de capital de risco Kleiner Perkins Caufield & Byers, chega ao fim.

Após um mês de depoimentos fascinantes, um júri em São Francisco, composto por seis mulheres e seis homens, ouvirá os argumentos finais nesta semana. Pao, ex-sócio júnior da Kleiner Perkins, acusou a empresa - que apoiou notáveis ​​empresas de tecnologia como Amazon, Google e Zynga - de discriminação de gênero e retaliação. Ela está processando por US$ 16 milhões com base em parte nos salários perdidos e no que poderia ter ganho se tivesse sido promovida a sócia sênior.

De sua parte, Kleiner Perkins afirma que Pao não era um jogador de equipe. Em vez disso, a empresa argumenta que ela era uma funcionária hostil. A Kleiner também afirma que não luta contra a discriminação de gênero, dizendo que cerca de 20% de seus sócios seniores são mulheres, três vezes mais que a média do setor.



Ainda assim, o processo colocou a indústria de tecnologia em seu encalço e destacou o sexismo e a desigualdade de gênero no coração da tecnologia. Na semana passada, Facebook e Twitter também foram atingido por processos por preconceito de gênero por ex-funcionários . A indústria de tecnologia, dizem os críticos, é um 'clube de garotos' isolado, onde não são contratadas ou promovidas mulheres ou minorias suficientes.

Se Pao perder, a questão de como as mulheres e as minorias são tratadas no Vale do Silício provavelmente não desaparecerá. Se ela vencer, isso pode forçar os poderosos homens do dinheiro por trás da tecnologia a repensar a maneira como contratam e promovem. Apenas 7,3 por cento dos principais parceiros investidores são mulheres em empresas de capital de risco dos EUA, de acordo com a Pitchbook Data, que examinou a diferença de gênero entre os parceiros de nível sênior em mais de 2.100 empresas de capital de risco de todos os tamanhos.

'Qualquer veredicto a favor [de Pao], e o fato de que este caso foi a julgamento com as provas apresentadas, deve fazer com que os empregadores recuem e façam um balanço e evitem confiar em termos que possam ter impactos prejudiciais sobre as mulheres no local de trabalho. ', disse Jason Knott, advogado de Zuckerman Speader, com sede em Washington, DC, que escreveu sobre o julgamento.

Aqui está uma visão geral como o julgamento potencialmente histórico entra na reta final:

O demandante

Pao, 45, foi demitida cinco meses depois de entrar com uma ação em maio de 2012. Ela afirma que durante seus sete anos na Kleiner Perkins ela não foi promovida para empregos lucrativos sobre seus colegas de trabalho, foi convidada a sentar no fundo do sala nas reuniões, e mais tarde foi punida quando se queixou de seu tratamento. Pao testemunhou que a empresa tratou as mulheres de forma injusta e 'não ia mudar a menos que eu empurrasse.' Os advogados de Pao disseram que ela se destacou academicamente, obtendo um diploma de bacharel pela Universidade de Princeton, depois um diploma de direito e um mestrado em administração de empresas pela Universidade de Harvard. Antes de ingressar na Kleiner Perkins em 2005, ela trabalhou no desenvolvimento de negócios para empresas do Vale do Silício, incluindo a Microsoft. Em novembro de 2014, ela tornou-se o CEO interino do site Reddit.

A empresa

Kleiner Perkins Caufield & Byers é considerado o avô das empresas de capital de risco do Vale do Silício. Foi fundada em 1972 e investiu em pioneiros da Web como a Netscape Communications, a primeira fabricante de navegadores. Também financiou potências como Google, Twitter e Uber. Pao disse que sugeriu que a empresa investisse no Twitter em 2007, mas a empresa recusou. Quando a empresa investiu três anos depois, um sócio liderou o processo, disse ela.

Nenhuma mulher é permitida?

Pao apresentou vários exemplos do que ela descreveu como comportamento discriminatório na Kleiner. Um exemplo: ela e outras trabalhadoras não foram convidadas para jantares na casa do ex-vice-presidente Al Gore, que morava no mesmo prédio que Pao. Seus advogados alegaram que um ex-parceiro da Kleiner Perkins não convidou mulheres para o jantar Gore porque 'as mulheres matam o burburinho'.

Pao também descreveu as viagens de esqui de negócios feitas exclusivamente por homens que a empresa fez no Colorado. Ela também testemunhou que se sentiu desconfortável em uma viagem de avião com seus colegas de trabalho do sexo masculino que falavam abertamente sobre estrelas pornô e a mansão Playboy.

Mary Meeker, uma respeitada analista de Internet e agora sócia sênior da Kleiner Perkins, testemunhou que a empresa está 'o melhor lugar para ser uma mulher no negócio', mencionando várias mulheres que trabalham na empresa. Meeker disse que foi convidada, mas não compareceu à viagem de esqui exclusivamente masculina de Kleiner. Meeker disse que participou de um jantar da empresa na casa de Gore.

As expectativas não atendidas?

Kleiner Perkins disse que as alegações de Pao carecem de mérito e repetidamente se referiram a suas avaliações de desempenho ruim durante o julgamento. O sócio sênior John Doerr, que orientou Pao (ela era uma de suas chefes de gabinete), testemunhou que ele era um forte defensor de Pao. No entanto, ele também sentiu que ela tinha uma atitude egoísta.

'Eu não poderia lutar para que ela ficasse', disse Doerr.

O parceiro da Kleiner Perkins, Matt Murphy, que também se descreveu como um mentor, testemunhou que Pao foi citado mais do que qualquer outro parceiro por não atender às expectativas. Murphy achou que Pao se sentia no direito, foi desrespeitoso e sugeriu que ela tentasse contribuir com mais 'liderança de pensamento' para se tornar uma pessoa 'ir para' na empresa. Ele disse que Pao o envergonhou ao adormecer durante uma reunião do conselho. No final de um período de avaliação de 60 dias em setembro de 2012, Murphy recomendou a rescisão de Pao. Ela foi demitida no mês seguinte.

O caso

Além dos supostos problemas com seu trabalho, Pao também foi citado por ter um caso com alguém da empresa. Pao disse que um colega de trabalho casado a pressionou, mas os advogados de Kleiner Perkins dizem que ela foi uma participante voluntária. Pao disse que terminou depois de saber que o homem nunca havia deixado sua esposa.

Ela disse que o ex-parceiro, Ajit Nazre, então a cortou de e-mails, ligações e reuniões. Mais tarde, Nazre foi demitido por supostamente fazer avanços em direção a outra mulher na empresa. Nazre não foi chamado como testemunha durante o julgamento.

O presente dos namorados

Um caso que Pao teve com um colega de trabalho não foi o único problema sexual trazido à tona durante o julgamento. Os advogados de Pao disseram que o parceiro de Kleiner Perkins, Randy Komisar, fez um avanço indesejado em relação a Pao e deu a ela um presente, o 'Livro da Saudade' de Leonard Cohen - que inclui poemas com temas sexuais e desenhos de nus - no Dia dos Namorados de 2007. Komisar testemunhou que ele e sua esposa decidiu comprar o livro depois de ouvir Cohen falar sobre escrevê-lo em um mosteiro budista. Komisar disse que ele e Pao conversavam frequentemente sobre sua fé budista e ela recentemente lhe deu dois presentes com temas budistas.

Komisar testemunhou mais tarde que se sentiu traído quando Pao pediu a alguns sócios seniores que o removessem de um assento no conselho da empresa. 'Achei que era imperdoável', disse ele.

A opinião do recrutador

A chefe de recrutamento de Kleiner, Juliet de Baubigny, testemunhou que recrutou Pao para ingressar na empresa, mas depois se preocupou com o fato de Pao ter problemas que deixaram 'uma nuvem' sobre ela. De Baubigny disse que Pao frequentemente reclamava dos colegas de trabalho.

'Comecei a temer quando ela veio ao meu escritório com um caderno e queria falar sobre outras coisas', disse ela. De Baubigny disse que a empresa realizou muitos eventos só para mulheres que Pao foi convidado a participar.

Os advogados

O julgamento viu uma batalha espirituosa entre duas advogadas. A principal advogada de Pao, Therese Lawless, é especialista em assédio de gênero. Ela e seu conselheiro, Alan Exelrod, retrataram Kleiner Perkins como um ambiente de trabalho hostil para as mulheres. Enquanto isso, a advogada de Kleiner Perkins, Lynne Hermle, tentou desvendar as acusações de Pao, fazendo perguntas sobre seu caso com um colega de trabalho casado. Os advogados de Kleiner Perkins também questionaram seus motivos, sugerindo que ela está processando apenas pelo dinheiro.

O juiz e o júri

Uma das partes mais estranhas do julgamento foi como ele foi conduzido. O juiz do Tribunal Superior Harold Kahn permitiu que as testemunhas respondessem às perguntas do júri, uma tática legal raramente usada. Após o quarto dia de depoimento de Pao, o júri enviou mais de 100 perguntas a Pao durante um trecho de duas horas.

Os jurados perguntaram: 'Quando você chegou à conclusão de que a discriminação de gênero era um problema generalizado e não eram incidentes isolados?' E, 'Você acha que alguns sócios seniores são insensíveis?' Pao disse que a empresa não era um bom ambiente para as mulheres e era difícil ser levada a sério.

Possíveis danos punitivos

Pao estava buscando US$ 16 milhões, mas foi somente em 21 de março que o juiz permitiu que ela buscasse indenizações punitivas. Em sua decisão, o juiz Kahn escreveu que há evidências suficientes de que um jurado poderia concluir que Kleiner Perkins se envolveu em discriminação de gênero intencional contra Pao ao não promovê-la e rescindir seu contrato de trabalho.